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¿Por qué la gente odia a los veganos? | Vida y estilo


FDesde la huelga de hambre hasta el tiro comestible, la historia ofrece muchos ejemplos de productos alimenticios utilizados con fines políticos. Sin embargo, la multitud de veganos reunidos en el centro de Londres a principios de este año probablemente no olvidará el momento en que Gatis Lagzdins despellejó y comió una ardilla cruda.

Con el conspirador Deonisy Khlebnikov, Lagzdins completó su truco en el mercado semanal Soho Vegan en la calle Rupert. Más tarde demostraría en el VegFest en Brighton (aunque esta vez su bocadillo preferido fue una cabeza de cerdo cruda) como parte de un autoproclamado "circuito de carnívoros" para resaltar los daños de la dieta. comida a base de hierbas. Durante el evento en Londres, usó un chaleco negro con el lema: "veganismo = desnutrición".

La guerra contra los veganos comenzó pequeña. Hubo puntos críticos, algunos lo suficientemente escandalosos como para recibir cobertura de prensa. Hubo un episodio en el que William Sitwell, entonces editor de la revista Waitrose, renunció después de que un periodista independiente filtró un intercambio de correos electrónicos en el que había bromeado que "matar veganos uno por uno ". (Desde entonces, Sitwell se disculpó). Natwest Bank enfrentó una pesadilla: un empleado que pidió un préstamo fue informado por un empleado de que "todos los veganos deben recibir un golpe en la cara". Cuando los manifestantes por los derechos de los animales irrumpieron en un Brighton Pizza Express en septiembre pasado, una cena hizo exactamente eso.

Una acusación común contra los veganos es que aman su condición de víctima, pero la investigación sugiere que se lo han merecido. En 2015, un estudio de Cara MacInnis y Gordon Hodson para la revista Group Processs & Intergroup Relations reveló que los vegetarianos y veganos en la sociedad occidental, y los veganos en particular, enfrentan discriminación y prejuicios iguales a las minorías étnicas. y monjas

Coliflor de setas



Ilustración: Lee Martin / Guardian Design

Anteriormente, un grupo de interés de nicho parodió en programas de televisión como The Simpsons (en el que un personaje se describe a sí mismo como un "nivel cinco vegano" que se niega a comer cualquier cosa que arroje una sombra), en los últimos dos años, los veganos se encontraron en el centro de atención. Una filosofía basada en la no agresión se ha encontrado en el centro de algunos de los argumentos más virulentos en las redes sociales. En noviembre de 2018, Good Morning Britain organizó un debate titulado "¿La gente odia a los veganos?"; El sitio web político de Vox abordó el tema aún más directamente una semana después y preguntó: "¿Por qué la gente odia tanto a los veganos?"

Estas recientes manifestaciones de enemistad hacia los veganos representan una desconcertante escalada de hostilidades, a medida que comienza a formarse un consenso: es casi seguro que sería mejor comer menos carne para todos, y para la tierra Por supuesto, comer menos carne no significa no comer carne en absoluto, y las prohibiciones extremas asociadas con el cambio a vegano (sin productos de origen animal, sin huevos, sin cuero, sin lana) sugieren que podría haber sido solo otra dieta de Atkins o una locura por una alimentación saludable: un destello en la olla que explota y luego se disipa, dejando nada más que una leve dosis de arrepentimiento. En cambio, así como el crecimiento debería haberse estabilizado, ha seguido creciendo. Una encuesta realizada en 2016 por Ipsos Mori indicó que el número total de veganos en el Reino Unido había aumentado en más del 360% en la década anterior, llegando a más de 500,000.

Beyond Meat, con sede en Los Ángeles, que hace hamburguesas a base de plantas con el sabor y la textura de la carne molida tanto como sea posible, se ha hecho pública recientemente y ha crecido rápidamente a $ 3.4 mil millones. ; enormes conglomerados como Nestlé y Kellogg están dejando su huella en el mercado de la carne falsa; Los supermercados y las cadenas de restaurantes han introducido líneas veganas. Sin embargo, tal vez la prueba definitiva de la integración del veganismo, y de la reacción contra ella, llegó en enero de este año, cuando la querida cadena de panaderías Greggs anunció el lanzamiento de un rollo. de salchichas veganas a base de Quorn. Fue criticado por Piers Morgan, quien tuiteó: "Nadie esperaba una morcilla vegana, payasos devastados por la PC". Resulta que Morgan ha sido engañado: el rollo de salchicha vegana fue tan exitoso que el valor de la compañía aumentó un 13%.

Por supuesto, lo que cultivamos, cosechamos, engordamos y destruimos es político. Un anuncio de Tesco con productos veganos se reunió con protestas de la Unión Nacional de Agricultores, que afirmaban que la carne estaba "demonizada", mientras que el subjefe de personal de Shropshire, Steve Charmley, desató una tormenta de nieve cuando Fue confrontado con un anuncio pro-vegano en un país que estaba "basado en la agricultura". ". Este momento y este conflicto duraron mucho tiempo. El surgimiento del veganismo es una cuestión menos del gusto personal que del trastorno generacional; menos en carne y pescado y productos lácteos que los sistemas que los ponen en nuestras mesas en cantidades excesivas. Al final, las guerras veganas no se refieren realmente al veganismo, sino a la forma en que la libertad individual entra en conflicto con una crisis de salud personal y ambiental.


yoEn muchas culturas, la práctica de abstenerse por completo de los productos animales tiene una historia bien establecida: con sus sistemas de creencias arraigados en la no violencia, muchos rastafaris, jainistas y algunas sectas budistas han jurado siglos de carne, pescado, huevos y productos lácteos. Sin embargo, en gran parte de Occidente, la conciencia pública sobre lo que el veganismo realmente implica ha sido fragmentaria. Ni siquiera había un nombre comúnmente aceptado en inglés hasta 1944, cuando un carpintero británico llamado Donald Watson convocó una reunión con un puñado de otros vegetarianos no lácteos (incluidos su esposa, Dorothy) para hablar sobre una etiqueta más ligera para su forma de vida. . Consideraron alternativas como elbanche, vitan y benevore antes de elegir el término que usamos hoy, una simple contracción de vegetariano con el argumento de que "el veganismo comienza con el vegetarianismo y conduce a sus conclusiones lógicas".

Pero estas conclusiones lógicas no se detuvieron ante la abstención de ciertos alimentos. Los veganos originales no buscaban una dieta, sino un sistema de creencias, una ideología global, un sistema que rechazaba no solo la proteína animal, sino también cómo los animales se habían convertido en parte de una cadena de suministro. industrial. En la década de 1970, Carol J Adams comenzó a trabajar en el libro que aparecería, dos décadas después, en La política sexual de la carne: un texto feminista fundamental que colocaba el veganismo como la única solución lógica a un sistema social que reducía tanto mujeres como animales. carne deseable, pero desechable.

A principios de la década de 1970, otros activistas se preguntaban cómo el veganismo podría ser una alternativa viable a los sistemas alimentarios existentes. En 1971, la dieta para un pequeño planeta de la activista de política social Frances Moore Lappé presentó una justificación ambiental del pase vegetariano o vegano a una audiencia global (finalmente fue vendida a más de 3 millones de copias). Ese mismo año, el héroe de la contracultura Stephen Gaskin fundó una comunidad vegana intencional, The Farm, en el condado de Lewis, Tennessee, que reunió a unas 300 personas de ideas afines. Cuatro años después, Louise Hagler, de The Farm Vegetarian Cookbook, anunció: "Somos vegetarianos, porque un tercio de la población mundial se muere de hambre y al menos la mitad pasa hambre todas las noches", y presentó Técnicas públicas occidentales para hacer sus propias sojas. Productos hechos de tofu y tempeh.

El libro de cocina Farm Vegetarian Cookbook ha introducido una cierta estética vegana en el espíritu de la cultura tradicional del consumo de carne durante décadas. El veganismo se ha convertido en sinónimo de soja y arroz integral, y los hippies que envejecen toman valiosas copas de cereales y legumbres, no los jóvenes glamorosos, vibrantes y jóvenes que ahora están radiantes de manera positiva. sus feeds de Instagram.

BBQ sacó tacos de frutas con aguacate y lima: lejos de la comida vegana beige muy parodiada en los años 70.



BBQ sacó tacos de frutas con aguacate y lima: lejos de la comida vegana beige muy parodiada en los años 70. Fotografía: LauriPatterson / Getty Images / iStockphoto

Es difícil sobreestimar el papel que han desempeñado las redes sociales en la transformación de la imagen del veganismo, ya que crea un sentido instantáneo de comunidad. Sea testigo de muchos fenómenos virales en Internet, desde Woman Laughing Alone with Salad hasta acai bowls y las tostadas de aguacate de esta generación, que lo han liberado de sus antiguas asociaciones mohosas. Instagram en particular ha dado una exposición tradicional a la comida vegana, reempaquetada (¡buena para ti y fotogénica!) Para la era de Internet de baja concentración. Alicia Kennedy, escritora y presentadora de podcast vegana, encuentra inquietante que Internet haya convertido una rica historia política en un "asunto de bienestar" que permite a los consumidores potenciales calificar como vegetarianos sin tener comprometerse con el "exceso de equipaje" de la ideología. Otro escritor estadounidense, Khushbu Shah, dijo que la popularización del veganismo a través de las redes sociales había borrado los rostros y las narraciones no blancas del discurso dominante, con blogueros e influyentes blancos que formaron un estilo de vida propio.

Al mismo tiempo, se produjo una transformación similar en los alimentos que comían los veganos. Una escena próspera de comida callejera en las grandes ciudades ha influido en una estética vegana más sucia y de mala calidad que ha dado un nuevo impulso a la dieta. Canales de recetas de YouTube y Facebook como BOSH! – un dúo de jóvenes helados – usó un video para hacer platos de acrobacias (tacos de tarta de manzana, una versión herbal de un McMuffin de McDonald's, una sandía "Jaegerbomb") que Proporcionó una diversión esencial para la dieta. (Es revelador que los muchachos de BOSH!, Henry Firth e Ian Theasby no se vean a sí mismos como chefs sino como "remezcladores de comida").

El lenguaje comenzó a reflejar un nuevo veganismo más accesible. Descriptores como "herbal" han ganado popularidad, convirtiendo un objeto verde y vital en un trapo verde digno de la imaginación popular. Otros neologismos como "flexitarismo" (un término que se refiere a una persona que es predominantemente vegana o vegetariana pero que ocasionalmente come carne o pescado, agregado al Oxford English Dictionary en junio de 2014) reiteran la desalentadora ideología vegana como un algo divertido, saludable y casual para probar. .

Iniciativas de culto como Veganuary (una campaña anual para alentar a las personas a vivir sin carne el primer mes del año, lanzada en 2014) y los lunes sin carne han aprovechado este espíritu, lejos del procesamiento de alimentos. básicamente para pasar a algo más manejable, esporádico, con el brillo adicional de poder compartir (es decir, presumir) la experiencia en línea. Beyoncé mostró interés en el veganismo, al menos para el desayuno, mientras que atletas como Venus Williams (quien había adoptado una dieta vegana cruda para combatir un problema de salud) y Lewis Hamilton jugaron un papel vital en conciencia y transformación de un comportamiento considerado extraño. y un poco aburrido en un estilo de vida deseable.

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El creciente cuerpo de literatura científica ha demostrado que algunos de los procesos que producen la dieta occidental moderna fueron catastróficos para nosotros. Bee Wilson escribió en estas páginas sobre los efectos de la carne de cerdo procesada en la salud en un artículo titulado "Sí, el tocino realmente nos está matando". Comida en el Antropoceno, un informe encargado por The Lancet en enlace con la organización global sin fines de lucro Eat (una startup dedicada a transformar el sistema alimentario global) han concluido que "las dietas poco saludables son la mayor carga de enfermedad en el mundo" y que la producción de "dietas poco saludables son la mayor carga de enfermedad en el mundo" y que Los alimentos ricos en carne son "la mayor fuente de degradación ambiental". Un importante estudio realizado por un equipo de la Universidad de Oxford, publicado en la revista Nature en octubre de 2018, ha demostró que las grandes reducciones en el consumo de carne son esenciales para frenar el ritmo del cambio climático, y se ha demostrado que la producción animal conduce a niveles peligrosos de deforestación y emisiones de gases de efecto invernadero. Efecto Invernadero: Factor en fenómenos de ciencia-pop como documentales Cowspiracy! y What the Health, disponible en Netflix, y su dieta apareció de repente como una forma de salvar el mundo.

Big Meat continúa presionando agresivamente por nuestro derecho a comer carne animal, otorgado por Dios, lo que ha resultado en una serie de prohibiciones legales sobre lo que podemos y no podemos no llame "carne" o incluso, en un estado de los Estados Unidos, una "hamburguesa vegetariana". Pero la viralidad del veganismo ha demostrado ser irresistible. A partir de 2015, los libros de cocina veganos y vegetales comenzaron a proliferar a una velocidad vertiginosa, ¡con BOSH! los niños vendieron más de 80,000 copias y pasaron cuatro semanas en la lista de los más vendidos del Sunday Times (hoy, Amazon enumera más de 20,000 resultados para el término de búsqueda "libro de cocina vegana" "). Las ventas de leches vegetales han explotado; Los resultados financieros del fabricante de proteínas vegetales Quorn se dispararon mientras un analista, llamado "la batalla por el centro del plato", comenzaba a atraer sangre (falsa). Para 2018, Byron, M&S y Pret habían invertido mucho en líneas veganas. Eso fue lo que proclamó el periódico, "el año en que el veganismo salió del reino de la contracultura para convertirse en una corriente principal". En 2014, la campaña inaugural de Veganuary atrajo solo a 3.300 participantes; para 2019, el número superaba los 250,000, de los cuales el 53% tenía menos de 35 años.

Pero el crecimiento explosivo del veganismo por sí solo no explica por qué ha provocado tanta controversia. Hay algo inherente al veganismo y a los veganos que provoca sentimientos más profundos. ¿Cómo engendra el estilo de vida vegano una emoción tan fuerte en aquellos que no la comparten? ¿Por qué la gente odia tanto a los veganos?


ELos primeros intentos de establecer una utopía vegana no fueron bien. En la década de 1840, el filósofo trascendentista Amos Bronson Alcott (padre de la autora de Little Women, Louisa May) fundó Fruitlands en Harvard, Massachusetts, una comunidad vegana dedicada a ser solo uno. Segundo Edén. Pero Alcott insistió en que los cultivos deberían ser plantados y que los campos cultivados a mano significaban que uno no podía producir suficientes alimentos para todos los miembros (a pesar de que la población tenía solo 13 años); Una dieta de frutas y cereales, generalmente consumida cruda, dejó a los participantes con desnutrición severa. Apenas siete meses después de su apertura, Fruitlands cerró los ojos, dijo un biógrafo, como una "utopía de los más inútiles de la historia".

El momento fue malo para los vegetarianos estadounidenses, que ya estaban involucrados en una feroz batalla con el público. Vegetarianos y veganos del siglo XIX, conocidos como Graham, según el ministro presbiteriano y reformador de la dieta, Sylvester Graham, quien dirigió una campaña contra el consumo de carne en el terreno. era a la vez insalubre y moralmente repugnante: fue objeto de frecuentes editoriales vitriolos en la prensa popular La prensa médica de la época los describió como "cadavéricos", "débiles", "medio locos" , "cara ácida" y "manivelas alimenticias".

En el siglo XXI, la terminología puede haber cambiado, pero el sentimiento sigue siendo el mismo. El estudio de 2015 realizado por MacInnis y Hodson encontró que solo los adictos fueron vistos de manera más negativa por los encuestados. Concluyó: "A diferencia de otras formas de prejuicio (por ejemplo, racismo, sexismo), la negatividad hacia los vegetarianos y veganos no se considera ampliamente como un problema social; más bien (él) es un lugar común y ampliamente aceptado. "

En 2011, los sociólogos Matthew Cole y Karen Morgan observaron un fenómeno que llamaron "vegobia", demostrando que los medios británicos retrataban rutinariamente negativos veganos. En los días que siguieron a su historia, Selene Nelson, la profesional independiente en el centro de la línea de la revista Waitrose, fue descrita como "sin humor", "combativa" y "militante". Según los informes, en 2017, los residentes de la ciudad suiza de Aargau pidieron que se le negara la ciudadanía a un residente vegano extranjero porque era "molesta" y la alegría con la que los medios internacionales se hicieron cargo del negocio. La historia reveló un prejuicio generalizado y frívolo.

Hamburguesa Más allá de la carne Más allá de la primavera.



Hamburguesa Más allá de la carne Más allá de la primavera.

Los opositores al veganismo señalan una serie de objeciones de estilo de vida para justificar su hostilidad. De acuerdo con una broma ahora familiar (P: ¿Cómo sabes si una persona es vegana? R: No te preocupes, te lo dirán), los veganos son retratados como predicadores y estacas, una característica que fue de particular preocupación para los encuestados de MacInnis y Hodson. , que vieron a los vegetarianos / veganos de manera más negativa cuando sus motivos se relacionan con la justicia social en lugar de la salud personal.

Hay razones racionales para oponerse a las dietas veganas por razones de salud. Pueden ser deficientes en nutrientes esenciales como la vitamina B-12. Esto es particularmente notable en el caso de las dietas extremas (como el fruitarismo) recomendadas por algunos bloggers veganos o personas influyentes de Instagram con enfoques poco ortodoxos de la ciencia de la nutrición. Varias cadenas de supermercados también han intentado satisfacer la creciente demanda de productos veganos con comidas preparadas altamente procesadas, que van desde la hamburguesa imposible hasta las albóndigas, los espárragos y los perritos calientes a base de hierbas. Como explicó Bee Wilson en estas páginas, la alta proporción de ingredientes procesados ​​contenidos en estos productos significa que el llamado halo para la salud de la que se benefician puede ser ilusorio.

Quizás todo lo que hacemos, mientras que el veganismo se está generalizando genuinamente y las compañías como Beyond Meat están obteniendo beneficios inesperados, están reemplazando un tipo de sistema industrializado por otro. La evidencia sugiere que la agricultura intensiva es una solución pobre para el hambre en el mundo, dado su impacto en la salud humana y el medio ambiente, pero que la agricultura de soja industrializada intensiva, El maíz y los cereales también conllevan un costo significativo de carbono, al igual que el costo de los ingredientes mantiene las frutas y las mantequillas de nueces en tazones de acai o aguacate sobre tostadas.

El veganismo, por supuesto, tiene sus raíces en la justicia social, un detalle que se ha desvanecido a medida que se ha generalizado. Pero incluso en su forma diluida del siglo XXI, el veganismo sigue siendo conflictivo: coloca las elecciones alimentarias de las personas en una situación difícil, y las personas son inherentemente defensivas. En países donde la carne es demasiado cara para muchos, las personas a veces son vegetarianas o veganas por necesidad; en el afluente del oeste, no comer carne es una opción activa. Esto lo convierte en un rechazo del estilo de vida y una reprimenda por los valores de la mayoría, especialmente en un país (como el Reino Unido) que todavía lucha por escapar de la larga sombra del racionamiento. Estamos condicionados a amar a los animales y a denunciar la crueldad hacia los animales, pero también estamos educados en una cultura que se deleita con el sándwich de tocino, el asado dominical, el pescado y las patatas fritas. Una razón simple por la que a las personas no les gustan los veganos es que muestran cuán confundida está la humanidad con respecto a las elecciones de alimentos y cuán ilógica puede ser.

Y, sin embargo, nada de esto realmente toca el corazón de los problemas veganos y hace que las personas estén tan molestas. Llámalos sin humor o militantes, piadosos, problemáticos o hipócritas: todos estos términos son solo pantallas de humo para lo que la gente realmente siente, es decir, el miedo. Los veganos son inquietantes y extraños: viven entre nosotros, hablan como nosotros, se comportan como nosotros, con una notable excepción. La carne puede ser un asesinato, pero para algunas personas la posibilidad de vivir sin ella es aún peor.


Tnada justifica la cantidad de carne que comemos en la sociedad occidental. Los recursos que permiten criar y cortar un animal con la humanidad deberían hacer que su carne sea un lujo al límite, imposible de alcanzar, y ese fue el caso en el pasado. La carne siempre ha sido prerrogativa de los ricos, símbolo de prosperidad: "Un pollo en cada olla" siguió siendo una promesa ficticia pero inalcanzable durante casi un milenio, desde que inventó Henri IV de Francia ) durante toda la campaña presidencial de 1928 de Herbert Hoover.

Es solo gracias a los avances tecnológicos en la agricultura moderna que la carne se ha vuelto accesible y disponible a precios de supermercado. A mediados de 1800, los granjeros podían criar animales más grandes, mejores y más rápidos que en el pasado. mata más rápido; tratar su carne para evitar que se eche a perder; transportarlo más lejos y almacenarlo por más tiempo. Un punto de inflexión psicológica frecuentemente citado fue la Segunda Guerra Mundial, que engendró lo que Russell Baker, escribiendo en el New York Times, más tarde describió como una especie de "manía de la carne". Las IG fueron enviadas al frente con raciones de carne enlatada; Una vez que se declaró la paz, no había mejor símbolo del mejor de todos los mundos que un bistec festivo. En poco más de un siglo, la carne pasó de ser un lujo inaccesible a una piedra angular de la comida. Hoy en día, nos sentimos con derecho a comer carne todos los días.

En marzo, Alexandria Ocasio-Cortez estaba discutiendo el Green New Deal en el programa de televisión Desus & Mero en los Estados Unidos en SHOWTIME: "Tal vez no deberíamos comer una hamburguesa para el desayuno, el almuerzo y cena. Mantengamos la verdad. ¿Un comentario aparentemente trivial, enraizado en la misma ciencia sensata que el informe Lancet sobre la degradación de la carne y el medio ambiente publicado aproximadamente al mismo tiempo? No, si le preguntas a los republicanos, no fue el caso.

El representante de Utah, Rob Bishop, se basó en el comentario de Ocasio-Cortez, diciendo que según el New Deal verde, el consumo de hamburguesas estaría "prohibido". El ex asesor de la Casa Blanca, Sebastian Gorka, ha mejorado, utilizando un discurso en la conferencia de acción política conservadora para proclamar: "¡Quieren quitarte las hamburguesas! Eso es lo que Stalin soñó, ¡pero eso nunca se dio cuenta!

Alexandria Ocasio-Cortez anuncia el Green New Deal, parte del cual tiene como objetivo reducir el consumo de carne.



Alexandria Ocasio-Cortez anuncia el Green New Deal, parte del cual tiene como objetivo reducir el consumo de carne. Fotografía: Saul Loeb / AFP / Getty

De hecho, Stalin estaba lleno de admiración por la hamburguesa estadounidense, llegando incluso a enviar a su Ministro de Comercio Exterior a los Estados Unidos para una misión de investigación (el resultado, la llamada chuleta Mikoyan). seguiría siendo un elemento básico soviético asequible durante décadas). Pero "nos quitan la carne" es un grito de guerra tan evocador como "nos quitan el trabajo" o "nos quitan las armas". Esto expresa la misma sensación de libertad individual amenazada por las fuerzas externas, un derecho de nacimiento atacado. Ted Cruz (erróneamente) afirmó que su rival demócrata, Beto O. Rourke, planeaba prohibir la barbacoa de Texas cuando fue elegido senador en su lugar: junto con Arma de fuego personal, la carne animal se ha convertido en un emblema de resistencia contra las invasiones del progresismo, su mano fría y muerta. El abogado de derechos de Jordan Jordan Jordan es conocido por su dieta de carne de res y sal; Donald Trump es conocido por su amor por la comida rápida y su bistec bien cocido con salsa de tomate; Incluso hay un subconjunto de entusiastas libertarios de la criptomoneda que se hacen llamar carnívoros de Bitcoin.

En la era de Internet, el consumo de carne está visiblemente alineado con algún tipo de masculinidad conservadora. Antes de encontrar a la infamia comiendo carne cruda, Gatis Lagzdins era mejor conocido por albergar un canal de YouTube que vendía una ideología racista y un argumento de extrema derecha sobre los Illuminati. En línea, entre los círculos de derecha y afiliados, se adoptó el término peyorativo "niño de soja", así como otros términos como "cuck" y "beta" como un medio para burlarse de los llamados guerreros de la justicia. por su falta de vigor percibido. . Esto se hace eco de una conclusión del estudio de MacInnis / Hodson de que los encuestados de derecha que buscan defender los valores de género tradicionales ven algo alarmantemente subversivo y ridículo en cualquier hombre que prefiera el tofu al pavo. .

Este uso cargado de epítetos derivados de productos alimenticios va en ambos sentidos. En el Reino Unido, el término "gammon" ganó popularidad a principios de la década de 2010 como un peyorativo aparentemente inspirado en el tono rabioso de la piel de pulgas de mediana edad de Inglaterra. La comida siempre ha estado ligada a la identidad personal y, por lo tanto, inextricablemente a la política. En su etimología, términos comunes como "régimen" (griego para "forma de vida") y "régimen" (latín: regla) son metáforas de una lucha por lo que significa "vivir la vida propiamente". El concepto mismo de ortorexia (cuyas víctimas excluyen obsesivamente los alimentos de su dieta como dañinos) se basa en una idea corrupta de una nutrición "correcta". Es imposible hablar de una dieta sin hablar también de las insuficiencias implícitas de quienes no las siguen; parafraseando a Brillat-Savarin, dile a alguien qué comer y dile quién debe ser.

La conversación vegana es, por lo tanto, un sustituto de cosas mucho más importantes. Cuando hablamos de veganismo, estamos hablando de cambio ambiental y social; También estamos considerando la eliminación de la tradición (barbacoa de Texas, domingo asado, rollo de salchicha!). También estamos presentando un referéndum tan esperado sobre el impacto de nuestras elecciones de alimentos en nosotros mismos y en el mundo que nos rodea. Et bien que sa popularité ait été gonflée par des concepts tels que le flexitarisme, l’objectif ultime du véganisme est de créer un monde dans lequel la consommation annuelle de produits animaux par habitant est précisément nulle. Pas étonnant que les choses se soient aussi échauffées.


FUn bon produit peut également être un puissant vecteur d’anxiété. Il y a un demi-siècle, une lettre publiée dans le New England Journal of Medicine décrivait une nouvelle maladie terrifiante dont les symptômes – maux de tête, transpiration, palpitations cardiaques – étaient associés à un ingrédient commun des plats servis dans les restaurants chinois: le glutamate monosodique ou MSG. L'additif améliorant la saveur était tellement diabolisé qu'il a été interdit dans certaines villes américaines. Malgré de nombreuses études prouvant le contraire de façon concluante, la croyance en ce qu'on appelle le «syndrome du restaurant chinois» reste répandue aujourd'hui: les chefs américains d'origine asiatique doivent encore justifier l'utilisation du MSG, malgré son utilisation répandue dans les aliments non asiatiques. C'est un bel exemple de la persistance de légendes urbaines liées à l'alimentation. Il y avait sans aucun doute un élément raciste dans la manière dont le mythe MSG s'est propagé; les personnes impliquées dans sa diffusion étaient également motivées par la peur croissante de devenir obsolète alors qu'une nouvelle menace pour leur existence commençait à gagner en popularité.

Ceux qui s'opposent à la consommation de viande doivent se battre. Il est clair que l’enjeu n’est pas le steak, mais l’identité. Un mouvement prêchant de tels changements en masse va inévitablement susciter des inquiétudes, en particulier le sentiment que des plats végétaliens tels que le rouleau de saucisses de Greggs Quorn sont présentés comme des substituts, mais pas comme des substituts.

À quelques exceptions notables – la plupart étant religieuses – la viande a conservé sa primauté dans les cultures du monde entier. Il était à l'origine devenu un symbole de statut, car il était plus difficile à obtenir que la matière végétale – même un petit animal pouvait s'enfuir et, s'il était attrapé, il était capable d'infliger des blessures pouvant être fatales dans un monde avant les antibiotiques. Lorsque la société est devenue hiérarchique, il n'y avait pas de plus grand signe de statut que la capacité de manger de la viande sur un coup de tête. Dans son livre Meathooked de 2016, Marta Zaraska raconte la découverte de tombes égyptiennes dans lesquelles les pharaons avaient été enterrés aux côtés de «momies à la viande», de paniers de bœuf et de volaille embaumés en prévision de la vie après la mort. Notre fétichisation de la viande n'a pas diminué – au contraire, les prévisionnistes prédisent une augmentation rapide de la consommation de viande dans les pays en développement au cours de la prochaine décennie. En tant que source de protéines, la viande reste la grande aspiration, la preuve la plus sûre de la prospérité.

Comme Carol J Adams l'a écrit, les mots que nous utilisons nous protègent des conséquences morales du carnivory: nous mangeons du bœuf, pas des vaches, du porc, pas des cochons, tandis qu'un chou ne reste qu'un chou, peu importe son cycle de vie. Notre langue ennoblit la viande au détriment des légumes: les types forts et musclés sont «costauds», les paresseux sont des «pommes de terre du divan», les légumes «insensibles». Se détourner de la consommation de viande n'est pas aussi simple que de passer du porc à Quorn: cela nous oblige à rejeter certaines valeurs enracinées.

Déjà, il y a des signes qu'une grande migration est en cours. Le traiteur universitaire britannique Tuco a récemment signalé qu'un nombre record de cantines ne consommaient plus de viande, décrivant l'adoption de régimes végétaliens ou végétariens parmi les étudiants et le personnel comme une «méga-tendance». Dans la rue commerçante, on s'aperçoit de plus en plus que les gammes végétaliennes ne sont pas seulement des collectes de fonds opportunistes, mais aussi des best-sellers potentiels. Après le succès du rouleau de saucisses végétaliennes de Greggs, Tesco a annoncé qu’il élargirait sa gamme de produits dédiés à base de plantes de près de 50% pour répondre à la demande.

Les ventes croissent peut-être rapidement, mais elles entament à peine le marché mondial des protéines dérivées d’animaux, d’une valeur de 1,7 million de dollars. Certes, un changement de culture ne se produira pas sans la participation du gouvernement, de l'industrie et de la science; comme les dernières années l'ont montré, il est également peu probable qu'un changement généralisé se produise sans combat. Cela rend le champ de conflit actuel malheureux – dans le monde réel, nous pouvons pratiquer la modération, le flexitarisme émotionnel. En ligne – où se déroulent actuellement de nombreuses escarmouches les plus intenses des guerres végétaliennes – nous ne trouvons pas de compromis ni même ne le cherchons. Internet a rendu la communication extrêmement chargée et polarisée; la seule façon d'être entendu dans un tel vortex est de crier plus fort.

Mais les preuves suggérant que nous mangeons trop de viande approchent du point où cela devient indéniable. Cet été, un rapport de l'ONU a identifié la destruction des forêts et les émissions provenant du bétail et d'autres pratiques agricoles intensives comme des facteurs majeurs conduisant à la crise climatique vers un point de non retour.

Certains proposent des mesures urgentes, comme le QC Michael Mansfield, qui a récemment suggéré (dans un discours prononcé lors du lancement de la campagne Vegan Now) que la consommation de viande pourrait devenir illégale. Il a établi un parallèle avec l'interdiction de fumer et il est en effet extrêmement possible que la viande (en particulier la viande rouge) devienne le nouveau tabac – un vice dont un petit nombre de personnes est pleinement conscient, en raison de ses conséquences néfastes pour la santé.

Mais en inventant le terme «écocide» – et en le qualifiant de crime contre l'humanité – Mansfield a articulé le débat de manière différente. Nous pourrions présenter le moment actuel comme un précipice et l’intérêt croissant pour les régimes à base de plantes comme le moyen le plus sûr de retourner à la sécurité. Dans cette interprétation, la guerre contre les végétaliens est le fait d’une majorité condamnée se battant pour défendre son mode de vie néfaste. Les végétaliens pourraient bien être vociférants et énervants, plus saints que toi, satisfaits d'eux-mêmes et évangéliques. Mais comme leur nombre dépasse les marges, peut-être que la pire chose qu’ils pourraient être est d’être juste.

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