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Este hombre quiere convencer a Estados Unidos de que la carne de res es más saludable que las hamburguesas sin carne | productos alimenticios


La industria alimentaria tiene un "arma de destrucción masiva". Se llama Richard Berman. Y tiene como objetivo destruir el creciente apetito por las hamburguesas sin carne y los sustitutos de la carne a base de hierbas.

Berman tiene la forma en esta línea de trabajo. Como cabildero desde hace mucho tiempo en Washington DC y estratega de relaciones públicas, ha aconsejado y tratado de proteger a algunas de las industrias más poderosas de los Estados Unidos para ser criticadas.

Berman ha dirigido campañas contra grupos de derechos de los animales, sindicatos e incluso madres contra la conducción en estado de ebriedad. Sus esfuerzos le valieron el título de "Dr. Evil" de sus críticos. Acepta los apodos mostrándolos prominentemente en su sitio web.

Gran parte de este trabajo es posible gracias a la financiación de industrias criticadas por los críticos. Su Centro para la Libertad del Consumidor, anteriormente conocido como Guest Choice Network, fue creado con una donación de $ 600,000 del gigante del tabaco Philip Morris.

El modus operandi de Berman es crear organizaciones (principalmente sin fines de lucro) presentadas como think tanks neutrales e independientes.

Ciudadanos por la Responsabilidad y la Ética (Crew), un grupo de presión basado en el poder centrado en la influencia del dinero corporativo en la política, dice acerca de las organizaciones sin fines de lucro de Berman: "Estos Los grupos se presentan como expertos imparciales que buscan informar al público. son poco más que grupos prominentes para los clientes de la industria de Berman. "

Ahora, Berman está lanzando una nueva campaña de sensibilización pública sobre las hamburguesas de carne a base de hierbas, que se han popularizado rápidamente en establecimientos como Burger King y Dunkin 'Donuts. Su mayor popularidad puede deberse en parte a la amplia cobertura de los medios y la moda actual de una alternativa más ecológica y potencialmente más saludable a la carne. Algo que Berman está dispuesto a aceptar.

"La retórica está por delante de los hechos", dijo Berman. "No estoy tratando de decir que sus cosas te matarán. Lo que voy a decir es que no es más saludable para usted … Estas no son hamburguesas, salchichas o tiras de pollo que fueron construidas con apio triturado.

Berman publicó recientemente anuncios de una página en el New York Times y el Wall Street Journal para informar al público sobre la "carne falsa". Este último incluso publicó un artículo de opinión de Berman titulado "La carne a base de hierbas es un sombrero y no un ganado".

La nueva campaña culpa a las carnes herbales por ser "ultra transformadas" y por no respetar el halo saludable que disfrutan. Las comparaciones de Berman no son sutiles: el sitio web "CleanFoodFacts" compara las hamburguesas herbales con la "comida para perros".

Pero Berman no es el único en citar algunas de las declaraciones de propiedades saludables para los sustitutos de la carne: un número creciente de investigadores señala esto en revistas especializadas, centrándose en cómo los alimentos a base de hierbas son alimentos procesada.

Las hamburguesas son ", por supuesto, ultraprocesadas", dijo Carlos Monteiro, un destacado investigador de alimentos procesados ​​en la Universidad de São Paulo, Brasil. Agregó que las hamburguesas Impossible Foods and Beyond Meat están hechas "con sustancias extraídas de alimentos como los aislados de proteínas", que se reorganizan para "parecerse a los alimentos".

Un editorial reciente en el Journal of the American Medical Association (JAMA) dijo que los reclamos ambientales justificaban "estudios complementarios" y "vigilancia" para garantizar que los productos sean realmente mejores para la salud humana.

Ahora hay dos tipos muy diferentes de hamburguesas vegetarianas disponibles en el mercado estadounidense. Grandes compañías de alimentos tradicionales como Gardein y MorningStar Farms han estado vendiendo hamburguesas vegetarianas durante décadas y aún controlan la mayor parte del mercado. Tienden a ser menos calóricos y orientados a los vegetarianos..

Luego están los nuevos participantes, especialmente Impossible and Beyond Beef. Estas compañías ofrecen un objetivo más ambicioso que ofrecer opciones de comida vegetariana: buscan un reemplazo total de la industria ganadera. El CEO de Impossible Foods le dijo recientemente a un escritor de Nueva York que su objetivo era empujar a la industria de la carne "a una espiral de muerte".



"Imposible Whopper" en un restaurante Burger King en Richmond Heights, Missouri. Foto: Michael Thomas / Getty Images

Para lograr esto, los recién llegados han desarrollado una hamburguesa sin carne que sabe lo más similar posible a la carne de res. Esto a menudo requiere la adición de nuevos ingredientes, como en Impossible Burger, o grasas más saturadas, a menudo derivadas del aceite de coco.

La agricultura animal en todo el mundo produce alrededor del 13-18% de los gases de efecto invernadero del mundo. El vegetarianismo ofrece un enorme beneficio ambiental potencial, pero solo alrededor del 3% de la población estadounidense renuncia a la carne. En la búsqueda de este ambicioso objetivo, las dos compañías han recurrido a la "carne de origen vegetal", alimentos procesados ​​cuyos perfiles de alimentos son notablemente cercanos a la carne de res tradicional: alta en calorías, proteínas, grasas saturadas y excepcionalmente salada.

Cuando se le preguntó sobre la salud de las carnes a base de hierbas, Matt Ball, un portavoz del grupo de presión de carnes a base de hierbas, Good Food Institute, dijo: "Depende de su definición de alimentos saludables.

"Comer menos carne roja generalmente se considera una mejor ruta nutricional, y los productos Beyond Meat y los productos Impossible Foods permiten a las personas hacerlo", dijo Ball.

Sin embargo, los investigadores de Harvard que escribieron un editorial en el Journal of the American Medical Association en agosto dijeron que tales declaraciones necesitaban un examen más detallado.

"Aunque las hamburguesas de hamburguesas Beyond Meat and Impossible Foods contienen menos grasa total y saturada que las hamburguesas de carne y no contienen colesterol (son similares en calorías y proteínas), también son más ricas en sodio ", Escribieron los investigadores de Harvard Nutrition and Public Health. "Sin más estudios, no hay evidencia de que … las únicas diferencias en nutrientes proporcionen un beneficio significativo para la salud".

Una preocupación única en Impossible Foods es el uso de Leghemoglobin Soy o "hemo", una proteína producida por levadura genéticamente modificada para agregar color y sabor a hierro a su producto. En el editorial de JAMA, hubo una alta ingesta de hemo y un mayor riesgo de diabetes tipo II.

Un científico experimentado del Centro para la Ciencia en el Interés Público (CSPI) comparte esta preocupación. El grupo criticó a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos por el análisis "desnudo" de la leghemoglobina de soja.

"Como mínimo, la agencia debería haber determinado si la leghemoglobina de soya está asociada con la excreción de compuestos N-nitrosos, que aumentan por el hemo y que podrían desempeñar un papel en los cánceres asociados". a la carne ", dijo Lisa Lefferts, científica senior de CSPI. , en septiembre.

Sue Klapholz, vicepresidenta de nutrición y salud de Impossible Foods, dijo: "No estamos tratando de crear un alimento saludable, estamos tratando de crear un sustituto saludable para las vacas". Dijo que Recomendaría a las personas que coman alimentos de carne de res de alimentos imposibles como 'de lo contrario comerían carne de res de una vaca'.

Klapholz argumentó que los beneficios para la salud pública del abandono de la producción de carne de res, como la reducción de la intoxicación alimentaria, el uso de antibióticos en animales y las emisiones de gases invernadero, podría ser una bendición para el mundo.

Los investigadores de Harvard son cautelosos al apresurarse a aceptar las afirmaciones hechas en nombre de los alimentos sin carne. "Todas o algunas de estas tecnologías de sustitución de carne podrían ser una oportunidad importante para reducir los gases de efecto invernadero que alimentan el cambio climático, pero también podrían alterar significativamente los sistemas alimentarios, la agricultura y la pesca, lo que podría tener consecuencias significativas para la salud pública, el medio ambiente y el medio ambiente. implicaciones regulatorias ", dijeron los investigadores.

En cuanto a la campaña de Berman, no revela quién le da dinero y muchos conglomerados en el sector de procesamiento de carne, que ya habían donado a Berman, ahora producen sus propios productos herbales. Berman no niega que la agricultura animal contribuye a los gases de efecto invernadero, no quiere una mayor regulación sobre las hamburguesas de hierbas.

"No soy yo quien dice que estos productos son saludables, ellos son los que lo dicen", dijo Berman. "Es su responsabilidad sugerir la adición de todos estos aditivos, ingredientes y tratamientos, es lo mejor para usted".

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