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Consejos para los icebergs: cómo la tecnología transforma la cultura de la lechuga | La moderna cesta Tesco


"La lechuga es como una conversación; debe ser fresco y vivo, tan brillante que apenas notarás su amargura. Así escribe el ensayista y novelista estadounidense Charles Dudley Warner, cuyo principal mérito de la fama es otra buena palabra que a menudo se atribuye erróneamente a su amigo, Mark Twain: "Todos se quejan del clima, pero nadie no hagas nada al respecto ".

Warner probablemente no se dio cuenta de cuán cercanos estaban los temas de estas citas: la lechuga, como el carácter nacional, está fuertemente influenciada por las condiciones climáticas. Las olas frías pueden ralentizar su crecimiento considerablemente. Pero también es muy sensible a las altas temperaturas y puede "desmoronarse" (florecer y volverse amargo) si hace demasiado calor.

La lechuga también comparte con muchos fanáticos británicos su sensibilidad al clima. Ninguna moda ha disipado totalmente nuestra inclinación por el iceberg fresco y crujiente, especialmente cuando brilla el sol. Cuando hace buen tiempo para hacer barbacoas, las cabezas de las ensaladas salen de los estantes más rápido de lo que se puede decir, "las salchichas se queman". De hecho, durante la ola de calor de junio de 2018, el Reino Unido viajó casi 18 metros en una semana.

Dado que la lechuga no puede congelarse ni almacenarse durante largos períodos, los productores siempre han crecido más de lo que creen que necesitan, por lo que los supermercados no se quedarán sin anuncios a medida que crece la demanda. Idealmente, todo lo demás se vende en el mercado mayorista. Sin embargo, un exceso de oferta de lechuga puede conducir al colapso de los precios: es financieramente inconcebible que los agricultores exploten cualquier excedente restante en los campos. En cambio, estas lechugas adicionales se han reintroducido históricamente en la tierra.

Se han citado pronósticos de productores más precisos como una de las mejores formas de prevenir la ocurrencia de este desperdicio, un problema que Tesco y su proveedor de lechuga han tratado de resolver juntos durante más de 40 años.

En colaboración con matemáticos del Instituto Smith, G desarrolló un modelo de cultura sofisticado llamado IceCam (Modelo de adaptación de cultivos de Iceberg) para ayudar a predecir los picos y lagunas en la disponibilidad de cultivos y una mejor oferta solicitud. Tener acceso a dicha información también mejora la frescura general.

una lechuga cortada por la mitad en el campo, en poder del agricultor



Los datos sobre temperatura y humedad en microclimas específicos, así como los datos y pronósticos históricos del tiempo, se incorporan al algoritmo IceCam. Luego predice la probabilidad de un suministro insuficiente o excesivo y crea un plan óptimo para la siembra, la siembra y la cosecha. Si es necesario, G's puede modificar su calendario de siembra y plantación para evitar cualquier falta de suministro.

"Nos ayuda a aumentar el volumen correcto (lechuga) en el momento adecuado y reaccionar a las tendencias de ventas y las condiciones climáticas", dice Rob Parker, gerente de ensalada de hoja G.

Anteriormente, G utilizaba datos históricos básicos para predecir cuándo su lechuga estaría lista para la cosecha. Parker dijo que la decisión de invertir en un sistema de alta tecnología fue motivada por el deseo de reducir la cantidad de desechos producidos en el campo. "Pudimos ver que potencialmente podríamos ahorrar dinero en la cadena de suministro (reducción de desechos, mejor uso de la tierra y los recursos) al profundizar nuestra comprensión del crecimiento y el ciclo de nuestros cultivos", dice.

Trabajar con Tesco ha sido esencial para aprovechar al máximo IceCam. Las promociones en los supermercados, por ejemplo, pueden ayudar a absorber el exceso de lechuga, por ejemplo, Tesco ofrece ofertas especiales después de cosechas excepcionales, y IceCam ofrece una valiosa ventaja de tiempo durante la fase de planificación.

Lechuga Tesco Emli Bendixen 147



"Puede decirnos con dos o tres semanas de anticipación cuándo podemos esperar tener un exceso de oferta", dice Parker. "Nos da tiempo para trabajar con Tesco para poner en marcha una promoción o iniciativa para reducir ese volumen porque nadie quiere desperdiciar alimentos en la cadena de suministro".

Esto ayuda a Tesco a lograr su propio objetivo de desperdicio de alimentos: no se desperdicia ningún alimento para consumo humano en todas sus operaciones en el Reino Unido.

G ahora combina IceCam con datos de encuestas aéreas recopilados por drones, lo que permite a la compañía monitorear las etapas de crecimiento de su lechuga iceberg y evaluar si cumplen con las expectativas. Parker dice que esto refina el algoritmo IceCam.

"Podemos decir" que el modelo espera que la lechuga sea de este tamaño, pero nuestros datos sugieren que está delante o detrás ", dice.

"Entonces podemos reaccionar a eso para asegurarnos de que la lechuga esté siempre lista el día que se supone que debe estar lista y que saldrá a la venta el día que queremos que salga a la venta".

En otras palabras, el arte de cultivar lechuga, como el arte de la conversación, es hacer las preguntas correctas y responder rápidamente a las respuestas que recibe, incluso si no coinciden exactamente con sus expectativas.

Residuos no quieren no
Tesco se compromete a reducir el desperdicio de alimentos: estableciendo un objetivo ambicioso (pero alcanzable) de que no se desperdicie ningún alimento seguro en todas sus actividades minoristas en el Reino Unido. Unido.

Significa trabajar con productores como G's para crear soluciones innovadoras para el desperdicio de alimentos, por ejemplo, conservando alimentos frescos con pequeñas imperfecciones naturales (como verduras locas) para su gama Perfectly Imperfect, o transformando verduras realmente locas ( pero siempre delicioso) en platos preparados. O dele un excedente de alimentos seguros a organizaciones benéficas locales y grupos comunitarios. Todo esto significa que el supermercado ya cuenta con el 80% de los medios para garantizar que no se desperdicie una buena comida.

Para obtener más información sobre los esfuerzos de Tesco para mejorar nuestra dieta, visite http://tescoplc.com/sustainability.

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