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Fiebre del azúcar: cómo las fechas van del lujo raro a la sensación de los alimentos saludables | comida


Shelado de fresa, pastel de zanahoria, filete de limón, delicia de bayas … Puedes tener cualquier sabor de barra Nakd que desees, siempre y cuando quieras fechas. Triturados en una pasta de caramelo, antes de mezclarlos con nueces picadas y frutos secos, aromatizados con especias y en forma de barras, las fechas son la columna vertebral de cada producto de la gama. "La llamamos la fecha", dice la gerente de desarrollo de marca Mirka Butalova, sosteniendo una enorme pelota en sus manos.

Estamos en la sede de la compañía, en un parque empresarial de Buckinghamshire. En la mesa frente a nosotros hay una variedad de barras, todas con entre 40% y 55% de fechas. Nakd es uno de los mayores consumidores del Reino Unido y compra 2000 toneladas de fruta seca al año.

Anteriormente, mientras usaba un par de guantes de látex, Butalova había demostrado cómo se hizo la barra de cacao y naranja de la compañía. Mezcla las fechas con anacardos picados y pasas, y agrega cacao en polvo y esencia de naranja antes de cubrir todo y darle forma de barras. Se ve exactamente como Play-Doh. No puedo saber si quiero jugar con galletas o comerlas.

Desde su inicio hace 14 años, Nakd ha alcanzado la cima de la revolución de los bocadillos saludables para convertirse en una historia de éxito nacional, con £ 2.6 millones en ventas en 2018, un 11% más que en 2017. Es un imperio empresarial construido en fechas. Y no es el único. Las marcas de bocadillos Primal Pantry, The Protein Ball Co, RAW y Livia's Kitchen usan fechas como ingrediente básico en sus gamas.

No hace mucho tiempo, las fechas eran un lujo exótico que rara vez se veía en el Reino Unido. Tal vez se los comería en Navidad, delgados y arrugados en envolturas de poliestireno, pareciéndose poco a sus voluptuosos compañeros medjool. En los hogares del Medio Oriente, como aquel en el que crecí, las fechas son omnipresentes, dispuestas en bandejas de plata listas para servir a los invitados con té dulce caliente. Ahora, todo el Reino Unido se ha convertido en un gaga para ellos, a pesar de que se parece más a un ingrediente que a una delicia en toda regla.

Este auge es el producto de la demanda de los consumidores de alternativas al azúcar refinada. Las fechas pueden contener 80% de azúcar, pero debido a que son ricas en fibra, su cuerpo las absorbe más gradualmente, por lo que su azúcar en la sangre no aumentará tanto como si estuviera comiendo una barra de chocolate. Las fechas de fibra también pueden ayudar a aliviar el estreñimiento. Con el auge de la cultura del bienestar, las fechas se han convertido en una especie de panacea, que se pega en todo, desde las galletas de pastel.

Una selección de barras Nakd con sabores a juego.



Una selección de barras Nakd con sabores a juego. Fotografía: Marcin Rogozinski / Alamy

Sarah Britton, la escritora canadiense detrás del blog My New Roots Healthy Recipes, es probablemente la mujer que probablemente desencadenó nuestra obsesión con las fechas. Su receta de brownie crudo de 2011 (dátiles medjool, nueces, cacao, almendras y sal marina) fue el primero en usar dátiles como sustituto del azúcar y ha sido ampliamente imitado: una búsqueda de Google en "brownies de dátiles" regresa unos 40 millones de resultados. "Se ha rehecho muchas veces", dice Britton. Ella diseñó la receta mientras trabajaba en un restaurante de comida cruda en Copenhague. "Creo que es muy popular porque es muy fácil de hacer". Si tiene un procesador de alimentos, puede hacerlo. Es un regalo súper satisfactorio que es bueno para ti. "

Sin embargo, el efecto del halo alrededor de las fechas puede alentar el consumo excesivo. "Al final, el azúcar de la fecha es azúcar", dice la dietista Priya Tew. "Es más fácil pensar en estos alimentos como más saludables y comerlos en grandes cantidades debido a eso, lo que podría llevarlo a consumir más azúcar y calorías que en un brownie normal".

Puedes ver la obsesión con las fechas como un síntoma de nuestras ansiedades modernas en torno a la comida. La industria del bienestar ha sido criticada por fomentar los trastornos alimentarios y la percepción de que hay alimentos "limpios" o "impuros". "No hay comida" libre de culpa "porque ninguna comida es mala para ti", dice Eve Simmons del blog anti-cultura-cultura no basado en plantas. En lugar de encontrar formas de hacer brownies saludables usando dátiles, Simmons cree que deberías comer un brownie común. "Los estudios muestran que cuanto más rechazamos ciertos alimentos o los clasificamos como 'buenos' y 'malos', más probabilidades tenemos de desarrollar una relación poco saludable con ellos".

Y hay consideraciones éticas que pueden escapar a muchos gourmets conscientes de la salud.

La palmera datilera florece en todo el Medio Oriente y África del Norte, y cada región productora de dátiles está orgullosa de su cosecha. (Aunque las fechas medjool son las más conocidas, los puristas prefieren las fechas piarom iraníes de color marrón oscuro por su sabor más rico).

Un trabajador agrícola cosecha fechas en una granja en Deir el-Balah en el centro de Gaza.



Un trabajador agrícola cosecha fechas en una granja en Deir el-Balah en el centro de Gaza. Fotografía: Adel Hana / AP

Yasmin Khan, autor de Zaitoun: Recetas e historias de cocina palestina, explica que las fechas están en el corazón de muchos rituales culturales en el Medio Oriente: le das fechas a una mujer después de dar a luz y rompes tu ayunar durante el Ramadán con una cita. Cada casa en el Medio Oriente tendrá una caja en alguna parte.

Ella ha visto con entusiasmo la explosión de la popularidad de las fechas en los últimos años ("Hay algo tan reconfortante en las fechas") pero también algo de preocupación. "Me parece maravilloso que el bienestar abarque los ingredientes tradicionales de Oriente Medio, como las granadas, el tahini y las fechas, pero me resulta frustrante porque la comida no existe en el vacío". Toda la comida refleja el contexto social y político en el que se cultiva. "

Las fechas se cultivan en algunas de las tierras más controvertidas del mundo. El setenta por ciento de las fechas en que los colonos israelíes cultivan en tierras palestinas en Cisjordania se exportan internacionalmente, aunque la campaña de Boicot, desinversión y sanciones insta a los consumidores a evitar estos productos.

Khan insta a los consumidores occidentales a pensar cuidadosamente de dónde provienen sus citas. "No debemos celebrar ciertos aspectos de la cultura del Medio Oriente mientras permanecemos en silencio sobre los problemas que enfrenta la gente del Medio Oriente". El mismo Khan compra fechas palestinas, que son de color más oscuro, porque los agricultores palestinos tienen menos agua para regar sus cultivos. "Los como todos los días", dice ella. "Son una gran merienda".

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