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Una historia de la vid: cómo cultivar tomates con sabor mediterráneo | La canasta moderna de Tesco


Desde que tengo memoria, he recogido tomates en mi casa en Corfú con mi abuela griega, Yiayia. A las seis, iría descalzo en la arcilla suave y fértil de nuestro jardín para oler los tomates más jugosos para el almuerzo. Me tomé mi trabajo en serio. Mientras levantaba las vides, respiré su verde aroma veraniego, flotando a la altura de los ojos con cada fruta madura, recogiendo las bolas rojas más gruesas en anticipación del dulce sabor cítrico.

Como es común con las abuelas griegas, Yiayia competía constantemente con mi madre inglesa. Mientras arrastraba mi bolsa de ensalada a la cocina encalada, ella proclamó en voz alta y clara: "Aquí tenemos tomates reales, no hay tomates así en Inglaterra".

Plantas de tomate en el invernadero de Glinwell.



Tomates frescos en la vid.



Tesco Tomate Emli Bendixen 504



Tomates verdes que crecen en la vid.



Buen gusto de tomates de sol. Tienen la dulzura de una aventura de verano: un breve momento de luminosidad que, aunque efímera, deja un recuerdo duradero. Son el símbolo de un verano mediterráneo. Plantados en mayo y regados con amor y diligencia hasta agosto y otoño, adquieren la esencia misma del verano. Los frutos rojos del buzón maduran en vides robustas. Si tuviera que atribuir el color verde a un perfume, sería el de las vides de tomate en el jardín de mi abuela.

Incluso después de mudarnos al Reino Unido, vimos la temporada de cultivo de tomate, mi padre y yo haciendo años de prueba y error en nuestro invernadero mientras el cielo golpeaba el vidrio de su confines cálidos y terrosos. "Realmente tienes que trabajar para obtener tomates sabrosos", se hace eco de las palabras de Yiayia cuando finalmente cosechamos las recompensas de nuestro trabajo, no tan generoso como Corfú pero satisfactorio de todos modos.

Es una experiencia adquirida por los productores sicilianos Joe Colletti y Sam Cannatella, cuyos padres llegaron al Reino Unido desde su Italia natal en 1959. Estableciéndose en Hertfordshire, fundaron Glinwell, proveedor de Los tomates Tesco durante más de cuatro décadas, y aún una familia, administran el negocio.

"Nuestros padres cultivaron tomates solo para sobrevivir en los años de la posguerra", dice Cannatella. “A veces ni siquiera vendían sus tomates, los cambiaban por una bolsa de papas o algunas berenjenas. Fue duro en Sicilia, así que vinieron a Inglaterra y se fueron de allí ", agrega Colletti.

Si bien los negocios podrían haber sido mejores en el Reino Unido, el clima puede ser menos favorable …

"No tenemos tanto sol aquí en Lea Valley como en Italia", se ríe Colletti, "pero como gourmets de una verdadera familia siciliana, nos gusta pensar que crecemos". tomates como se cultivan en Italia ".

Comienza con el respeto por el trabajo de la naturaleza. Los tomates mediterráneos crecen en diferentes formas y tamaños, con tonos de amarillo y naranja y un punto extraño: lo que podría considerarse una anomalía es bienvenido. Del mismo modo, en lugar de usar pesticidas, Glinwell usa el control biológico (al introducir insectos "buenos" que se comerán los "malos") para controlar las plagas. También seleccionan variedades más duras de tomates que pueden resistir mejor las enfermedades de forma natural.

Verificación de la calidad de los tomates.



La relación a largo plazo de Glinwell con Tesco les ha permitido participar vigorosamente en operaciones respetuosas con el medio ambiente: "Hemos acordado con Tesco reducir a la mitad nuestros desechos", dice Colletti, "al reducir el embalaje y desperdicio de agua ". Esto es parte del compromiso de Tesco de que no se pierdan alimentos saludables para comer.

El supermercado ayudó a Glinwell a invertir en sus operaciones: al introducir invernaderos de última generación con tecnología hidropónica, que suministra con precisión la cantidad de CO2, el agua y los nutrientes que necesitan los tomates, y ayuda a Glinwell a emular los climas más cálidos del Mediterráneo necesarios para cultivar tomates sicilianos aquí.

En la cocina mediterránea, el tomate ocupa un lugar central. Eran el elemento básico de mis años de secundaria, los sabores de Grecia explotaban de una caja de Tupperware en Blackpool. Del mismo modo, un sándwich de tocino solo funciona sin salsa de tomate cuando está acompañado de tomates picantes, una explosión de frescura para cortar la salinidad. El tomate en un BLT, como en una hamburguesa o un tazón de pasta, es el redentor, el golpe de amabilidad en toda esta cálida indulgencia.

Para mantenerse entre estos sabores robustos, el tomate necesita una intensidad de sabor en sí mismo, lo que Colletti y Cannatella buscan, trabajando constantemente para desarrollar nuevos sabores y variedades: "Siempre estamos buscando tomates con el mejor sabor – No podemos quedarnos quietos con una sola variedad.

Tienen un equipo dedicado de productores que desarrollan hasta 60 variedades de los tomates más dulces y jugosos. Lo mejor va al "panel sensorial" de Tesco para realizar más pruebas. Hoy en día, Glinwell cultiva 15 variedades de tomates especiales solo para Tesco, en una variedad de colores y tamaños, desde pequeños piccolo y ciruelas tiernas, perfectas para ensaladas, hasta marzanos más grandes, preparados para salsas.

Puede llevar hasta 10 años desarrollar los tomates mediterráneos más sabrosos, perfeccionados a través de años de asociación, no en Italia o Grecia, sino aquí en el Reino Unido.

Yiayia eventualmente tendrá que tragarse sus palabras. O al menos, un tomate Tesco Finest San Marzano.

Maridajes
"Trabajar con Glinwell para
Más de 40 años nos han permitido desarrollar juntos nuevas variedades de mejor calidad, con un sabor más dulce y cultivadas de una manera más sostenible ”, explica Mike Corbett, especialista en tomates de Tesco.

Es un sentimiento en el corazón de la cadena de suministro de Tesco: que las asociaciones de larga data permiten al proveedor y al supermercado innovar, mejorando en última instancia nuestros alimentos y la forma en que se cultivan.

Para obtener más información sobre el trabajo de Tesco para mejorar nuestra nutrición, visite tescoplc.com/sustainability

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