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Solo como las sobras de extraños, y esta es la mejor dieta que he tenido | Medio ambiente


My El dietista del NHS dice que enero es un mes peligroso para diabéticos como yo. Las tiendas están llenas de sobras navideñas: estos alimentos ricos en calorías y ligeros en nutrientes, ahora a la venta a precios muy ventajosos: colecciones de confitería, pasteles de carne rellenos en profundidad, cajas de presentación de galletas de chocolate. Ejerce todo esto durante la temporada de vacaciones, y justo cuando cree que es seguro regresar a los supermercados …

Pero el año pasado, prácticamente dejé de ir al supermercado. O llevar comida. O restaurantes de comida rápida. No es que haya dejado de comer sus productos: me he limitado a recoger lo que otros traen a la calle y desperdiciar: mi propio Deliveroo, gratis.

Desde ensaladas de quinua en los mercados de agricultores hasta gusanos de pub abandonados por otros huéspedes, la dieta puede ser muy variada. En un buen día, estacione en una plaza central de Londres y los caros tazones de arroz de restaurantes como Itsu o Benugo, a menudo todavía cargados de albóndigas y camarones y verduras picantes, se amontonan a lo largo desbordantes botes de basura. Una vez que he comido las sobras de mis hijos. Ahora como las sobras de extraños.

He luchado toda la vida con un entorno urbano que fomenta una alimentación poco saludable, el entorno obesogénico, como se define ahora, y, después de que me diagnosticaron diabetes tipo 2, parecía estar en el bando perdedor. Pero después de adoptar una dieta que mis amigos, familiares y expertos tenían profundas reservas, me siento transformado.

Los amigos me han apodado Gutter Gourmet. Mi mamá estaba horrorizada. Mi doctor estaba preocupado. No era solo que pensaran que tomaría una horrible lurgia. Les preocupaba mi salud mental, eso no era lo que hacía la gente decente. Una dosis de indecencia fue sin duda la droga más efectiva que podría haber esperado.

Cuando me reasigné a mí mismo como Gutter Gourmet, fue alimentado por la ira por los excesos criminales de la basura ocasional a mi alrededor (no como una forma de salvar a algunos bob, como algunos que me conocen bien argumentan). El organismo asesor de residuos del gobierno, Wrap, estima 10,2 millones de toneladas de residuos de alimentos al año. La contribución de los hogares es de 7,3 millones de toneladas. Mi cosecha particular, los desechos de platos de restaurantes y los desechos en movimiento, es más difícil de cuantificar. Sí, los restaurantes y cafeterías contienen más de 300 millones de comidas al año. Pero es frente a los consumidores que limpio después de haber tenido la oportunidad de morder la industria de la conveniencia. Una encuesta reveladora realizada por la organización benéfica ambiental Hubbub ha estimado que nuestro hábito de comida rápida genera unos impresionantes 11 mil millones de artículos de desechos de envases en su mayoría no reciclables por año, a partir de cajas de cartón. Toallas y cubiertos de plástico. Según mi investigación empírica muy poco científica, la buena comida se envasa en un tercio de estas cajas, desde sushi hawaiano hasta merengues.

Pero también me desencadenó la apatía "no hay nada que pueda hacer" sobre las personas. Hace unos años, cuando estaba en el hospital por última vez con uno de los muchos problemas de salud graves que había informado desde este diagnóstico de diabetes, el tipo de la siguiente cama ordenó sus comidas calientes para el almuerzo y la cena, luego las ignoró cuando fueron entregadas, a favor de la comida traída por su familia. Hablé con ella: ¿cómo puedes dejar que se desperdicien todas esas comidas saludables, y todo el esfuerzo que se requiere para producirlas y los recursos de enfermería? Sería tan fácil no pedirlos todas las mañanas. Todo lo que tenía que hacer era no marcar algunas casillas en un formulario.

El no estaba interesado. ¿No vio un vínculo entre su comportamiento y el desperdicio sistémico? ¿Por qué debería cambiar, cuando fue culpa del sistema? Tenía derecho a hacer con su comida como lo creía conveniente. Lo había pagado con sus impuestos. ¿Y cuál era mi negocio? Por un minuto, pensé que me iba a preguntar si me gustaba la comida del hospital. (Yo hago.)

Durante esta estancia en el hospital, abandoné la escuela y me puse a trabajar. Si dejara de pedir mis propias comidas, ¿podría comer las que él ordenó y quedarme intacto? Fue un trato. Cuando fui liberado, tuve una revelación. A mi alrededor había versiones de mi compañero de cuarto, que salían de las tiendas con comestibles sobre la marcha y las tiraban después de unos bocados o sorbos. El Gutter Gourmet se ha desatado en todo el mundo.

Me diagnosticaron diabetes en mi 40 cumpleaños. Traté de remediar la situación. Fui a correr. Puse verduras en las gachas de la mañana en lugar de azúcar. Zanahorias. Frijoles. Cebollas de primavera. Brócoli. Col rizada. Espinaca. Si te quedas con eso, dicen que tus papilas gustativas se están acostumbrando a todo. El mío se negó a descartar el recuerdo del crujiente azúcar moreno que se derrite en la avena caliente. Todas las mañanas comencé la batalla y, a menudo, perdía.

Tragué diligentemente las pastillas (metformina, levotiroxina, simvastatina) y tomé insulina dos veces al día. Lo que necesitaba era una inyección de fuerza de voluntad. La determinación de hierro que desperté para mantener todos esos carbohidratos satánicos y golosinas dulces detrás de mí siempre parecía evaporarse a media tarde, generalmente justo cuando llegaba el carrito de refrescos. en el trabajo. ¿Qué daño puede hacer un flapjack recubierto de caramelo?

"No consumimos más calorías que a mediados de los 70. Es la comida que comemos lo que es diferente. "



"No consumimos más calorías que a mediados de los 70. Es la comida que comemos lo que es diferente. »Fotografía: Alamy Foto de stock

Mucho, resultó. Desde el inicio de la diabetes, mi sistema inmunitario debilitado me puso en un lío tras otro. El aumento constante de la grasa corporal ha deshabilitado mi defensa número uno contra la diabetes, el ejercicio, y ha armado su gravedad. Durante la última década, he registrado cinco episodios de neumonía; episodios recurrentes de celulitis furiosa (una infección bacteriana de tejido profundo que puede ver que sus piernas suben); espinillas ulceradas; vulnerabilidad general a cualquier infección oportunista en progreso; y disfunción eréctil intermitente.

Una circulación sanguínea llena de azúcar, como dijo el mejor maestro de pulmones de mi hospital, es una orgía química para microbios. Entonces mi médico general pesó. A menos que me vuelva a poner los calcetines, advirtió, una retinopatía a la vista ciega o una enfermedad arterial periférica con amputación de las extremidades inferiores podría estar en nuestra puerta.

No fue una amenaza inactiva: hay alrededor de 7,000 amputaciones de extremidades inferiores en el Reino Unido cada año. Recuerdo haber visitado a un amigo que perdió una pierna en un accidente automovilístico hace años. La mujer en la cama al lado del departamento de amputación sufría de diabetes. "Mi médico me dijo que tenía una opción", me informó felizmente. "O el chocolate desaparece o una pierna desaparece. Y no podía renunciar a mi Cadbury. "

Si de niño supiera que mi pasión por Cadbury, los alimentos fritos, las panaderías, los condimentos, los pasteles y los postres, me habría colgado durante décadas en gotas intravenosas y antibióticos de emergencia, ¿Habría hecho una diferencia?

Probablemente no. Soy un hijo de la revolución obesogénica. Por supuesto, no lo llamaron obesogénico a principios de los 70. Todavía teníamos un cierre temprano, las tiendas estaban cerradas los domingos y no se podía pedir tanto como una pizza para entregar.

Pero nuestras calles principales locales estaban cambiando. En mi parte del sur de Londres, siempre había un bar Wimpy o una cuchara grasienta a la vuelta de la esquina.

La era del microondas ha convertido todas las tiendas de la esquina en comida para llevar. Vesta Curry, Findus Pancakes, Angel Delight por la tarde. Comida para bebés para adultos mientras descansa frente al televisor.

Se estaban depositando las primeras capas de grasa que eventualmente inundarían mi páncreas y degradarían su producción de insulina, la hormona que descompone la glucosa en energía en las células. Soy uno de los dos millones y medio de personas en el Reino Unido que sufrirían. Boyd Swinburn, el experto en salud pública de Nueva Zelanda que le dio al mundo el término "ambiente obesogénico", concluyó que el problema no se debe a la codicia o al apetito. anormal, pero que es una respuesta normal a entornos anormales, encapsulado por las condiciones de las que se sintió responsable. por las altas tasas de diabetes y obesidad en las reservas de Arizona de los indígenas Pima, que estudió a fines de la década de 1980.

"Prácticamente dejé de ir al supermercado. O llevar comida. O restaurantes de comida rápida. No es que deje de comer sus productos. "



"Prácticamente dejé de ir al supermercado. O llevar comida. O restaurantes de comida rápida. No es que deje de comer sus productos. »Fotografía: Alex Lake / The Observer

Mi dietista del NHS dice que Swinburn habría reconocido problemas similares en el sur de Londres, donde crecí: promoviendo agresivamente alimentos ricos en energía pero nutrientes; Al comienzo de un descuento, la cultura de pago "falso" (compre uno gratis) lo alienta a comprar más de lo que necesita; dominio de las calles de comida para llevar y (relativamente) salidas rápidas; El ascendente del tiempo de pantalla sedentario en el ejercicio al aire libre.

Aunque se estima que el 60% de los adultos en Inglaterra ahora son obesos o tienen sobrepeso, en realidad no estamos consumiendo más calorías que a mediados de los 70. De hecho, está comprobado ese consumo de azúcar en realidad está disminuyendo. Es la comida que comemos lo que es diferente. Como señaló George Monbiot, comemos cinco veces más yogurt; tres veces más hielo; 40 veces más postres lácteos; un tercero más cereal para el desayuno; dos veces los aperitivos de cereales; tres veces las fichas Todas las cosas que amo Los alimentos ricos en grasas, sal y exceso de azúcar pueden alterar los sistemas de control del apetito del cuerpo.

En todo caso, después de mi diagnóstico de diabetes, me resultó más difícil evitar estos alimentos ricos en azúcar, y era el más débil cuando estaba solo. En compañía, la mirada crítica de familiares o amigos alrededor de la mesa fue un gran elemento disuasorio. Intente usar helado cuando su hija insista en que le hará daño. Entonces, como si tuviera el hábito secreto de la pornografía o las drogas, esperaría hasta que todos se durmieran antes de digerir los digestivos o un tarro de flapjacks. Lejos de casa, me encontré metiéndome en las tiendas, poniendo golosinas transgresivas en mi cesta y comiéndolas en los refugios de autobuses. Al menos nunca me sobraron.

Mirando hacia atrás a este comportamiento sigiloso, con este pronunciado elemento de gratificación solitaria, todo eso recuerda muy bien a la adicción. Mi voluntad se ha debilitado ante todas estas tentaciones. Toda la culpa que sentía al pensar en dejar caer a todas las personas que contaban conmigo para mantenerme saludable parecía desvanecerse. Era como si mi cerebro hubiera sido secuestrado.

Por supuesto, muchos argumentarían que esto es lo que hace el ambiente obesogénico. Existe para estimular la adicción. ¿Qué suerte tiene la voluntad de un individuo frente a una industria que gasta miles de millones para alentarnos a comer en exceso?

En Londres, cuando hace buen tiempo, los desperdicios de comida pueden ser muy generosos. Es útil que trabaje unos días a la semana en un grupo de revistas muy chic, donde se acumulan comida para llevar muy chic, sorprendentemente intacta, en la basura. Recientemente, extraje una tina de "avena empapada en bayas y quemada en mantequilla de maní". Nunca he tenido esto antes, e hizo un gran té con las dos donas y un pepino que encontré en un casillero Puregym camino a casa. Lavé el pepino.

En un buen día, a menudo puedo traer un excedente a casa: mi propia tienda semanal. Pero todos los días no es un buen día. De hecho, cada mes no es un buen mes. Cuando las temperaturas bajan y el clima empeora, la calle al aire libre se marchita. Las cajas de pizza pegadas en las grietas de la papelera, un gran alimento básico de verano, pierden su atractivo cuando son marinados en gachas de avena por una lluvia de otoño. Es una existencia oportunista, y la oportunidad no siempre golpea. A veces tengo que reconocer la derrota y recurrir a la cocina. Es un plan de respaldo simple: avena y trigo bulgur en línea. La mayoría de las mañanas comienzan con gachas. Una o dos noches a la semana, rocio una papilla integral. Es austero, pero me gusta. Y mi páncreas también.

Hay compensaciones estacionales. En climas fríos, las personas se esconden bajo techo, agarrando su comida reconfortante y observando escrupulosamente la ley ultramoderna de que la verdadera comodidad está tirando más comida de la que usted come. Mi perspectiva no es muy científica. Pero me parece que las personas son más lujosas que nunca, a menudo se comportan como si el debate sobre los residuos y los plásticos de un solo uso no se aplicara a ellos.

Me acusaron de sacar comida de la boca de las personas sin hogar. Pero puede ser una señal de la cantidad de exceso de comida que los durmientes groseros, que me ven buscar las sobras, insisten en pasarles comida de compradores bien intencionados. No aceptarán una negativa. El habitual de fuera de mi local Aldi dice que me estoy haciendo un favor, porque la comida en la tienda es tan barata que no sabe qué hacer con todo lo que le da.

La mayor compensación de todas parece ser mi salud. Para empezar, evité milagrosamente todas esas formas de peste que, según mi madre, seguirían mis hábitos de alimentación "insalubres". Lo siento mamá Me siento podrido que no me siento podrido. Las ganancias reales han estado en torno a mi diabetes. Obviamente, me alegra que las advertencias de mi médico general de que podría perder la vista o que un miembro no se materializara. He perdido mucho peso, un objetivo clave para los diabéticos, y algo que he estado intentando y fallando durante años.

¿Cómo podría haber hecho esto con una dieta basada en el tipo de carbohidratos (pan blanco, arroz blanco, pasteles, fideos) que se supone que debo evitar? Mi dietista diabético tenía una teoría. "La idea de que los diabéticos no pueden comer carbohidratos o alimentos azucarados está fuera de lugar. Lo importante es la moderación y la minimización. Su exposición al consumo excesivo de cosas malas se ha reducido significativamente. Por lo general, comes unas pocas porciones pequeñas al día y tienes que trabajar lo suficiente para encontrar tu comida. Son muchos pasos que debes hacer, así que de alguna manera te has convertido en un paciente ".

Eureka! La dieta Gutter Gourmet es realmente beneficiosa para mi diabetes: una dieta diaria de más ejercicio, porciones más pequeñas, menor ingesta de calorías, menos grasa en el abdomen y la barriga. Sin darme cuenta, tomé decisiones saludables. Durante más de una década, he estado intentando, y he fallado, luchar contra mi morbilidad solo con fuerza de voluntad. En los últimos dos años, he sido empoderado por un sentimiento de protesta. Me alineo con todas estas personas que lavan su ropa, y ellos mismos, menos para ahorrar agua. Quien no vuela. Se trata de romper los estándares consumistas. Ya no me siento esclavizado o intimidado por la comida o la industria alimentaria. El Gutter Gourmet contra el ambiente obesogénico? La marea ha cambiado.

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