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“A mis clientes les encanta el residuo cero”: el herrero recicla latas en cuchillos de cocina de culto | Reciclaje


jLas pequeñas bombillas de acero que ensucian los parques, los bordes de las carreteras y los centros urbanos (los botes desechados de la segunda droga favorita de Gran Bretaña, el gas hilarante) causan miseria en muchas comunidades. Pero ahora un herrero les ha encontrado un uso innovador: convertirlos en cuchillos de cocina hechos a mano.

El predominio de los botes ha llevado a algunos ayuntamientos a imponer prohibiciones locales, mientras que el Ministro del Interior desea prohibirlos en todo el país. Pero los cuchillos de cocina hechos a mano de Tim Westley se están convirtiendo en favoritos de culto entre los amantes de la comida con conciencia ecológica después de haber sido respaldados por chefs preocupados por reducir el desperdicio.

Desde que prometió fabricar al menos dos tercios de sus hojas con cajas vacías, los cuchillos Westley se están vendiendo en un tiempo récord en su sitio web, Clement Knives. “Por lo general, hago alrededor de cinco a la semana, y cuando van al sitio hay prisa por comprarlos, especialmente en Navidad. Esta semana pasaron solo dos o tres minutos antes de que todos se fueran”, dijo.

“Me gustaría pensar que los clientes los compran porque les gusta el concepto de desperdicio cero y no porque solo quieren un cuchillo”.

Westley, de 33 años, ex artista residente en el Museo de Agua y Vapor de Londres, trasladó su forja al suroeste de Escocia el año pasado. Siempre se ha comprometido a fabricar cuchillos con materiales reciclados, incluido el metal extraído de canales con imanes. Luego, en los paseos con su perro, Mayday, se molestó al ver montones de latas esparcidas y le preocupó que fueran un peligro para los ciclistas.

Cartuchos de óxido nitroso desechados
Cartuchos de óxido nitroso desechados. Fotografía: Gareth Fuller/PA

El año pasado, su amigo Douglas McMaster, el fundador de Silo, el primer restaurante sin desperdicios del Reino Unido, desafió a Westley a reciclar botes en cuchillos. El experimento resultante resultó tan exitoso que Westley prometió usar solo botes reciclados para todas sus cuchillas. Para las asas, utiliza plástico reciclado.

Según cifras del Ministerio del Interior, el óxido nitroso, o gas de la risa, es la segunda droga más popular entre los jóvenes de 16 a 24 años, por detrás del cannabis.

El gobierno está consultando para tipificar como delito la posesión de gas hilarante. Sin embargo, la organización benéfica de drogas Release ha advertido contra la criminalización de lo que es una sustancia relativamente benigna si se evita el uso intensivo.

Pero hay consenso en que la popularidad del gas de la risa ha creado un desagradable problema con la basura. Westley está haciendo su parte para reducir esta forma moderna de desperdicio, utilizando técnicas tradicionales de herrería.

Para una hoja típica de 210 mm, usa 10 rondas en un proceso que dice que es laborioso pero que vale la pena. Primero corta los extremos de las latas con una amoladora angular, luego las abre y las aplana con un martillo sobre un yunque.

Luego, las piezas aplanadas de acero dulce se forjan y se sueldan a ambos lados de un acero al carbono más duro que se usa para el borde afilado. Westley dijo: “Es la llamada San Mai, que ha sido utilizada por los cuchilleros japoneses durante años. Usan dos capas de acero dulce alrededor de un acero duro en el medio. La única diferencia es que uso nuestros botes para acero dulce. Utiliza una técnica antigua para resolver un problema moderno.

Y agregó: “Es más complicado, pero vale la pena porque tendríamos que usar más materiales de los que ya tenemos. Mis cuchillos son igual de buenos, si no mejores, hechos con materiales que se encuentran en la calle. Y no hay procesos industriales involucrados, por lo que no hay desperdicio.

De hecho, Westley dice que los cuchillos usan más desechos de los que generan. Toda la chatarra de acero va a un chatarrero y las bandas abrasivas usadas para pulir las cuchillas se convierten en macetas.

Westley donó la primera navaja de cartucho que fabricó a McMaster y desde entonces ha estado suministrando navajas a su restaurante. McMaster dijo que coincidían con cualquier cuchillo que hubiera usado, a pesar de su apariencia sucia causada por los materiales reciclados involucrados.

Los colegas chefs de la pizzería londinense de bajo desperdicio Crate también los usan, y McMaster planea presentar los cuchillos de Westley en su canal de YouTube Zero Waste Cooking School.

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