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Adeel Akhtar: “La gente está dispuesta a ampliar sus ideas sobre la diversidad” | Comida


No estoy seguro de si es el calor: hace 35 ° C al final del verano, nos reunimos para almorzar en una mesa fuera del Canton Arms en la concurrida calle Lambeth Road en el sur de Londres. – pero hay una especie de broma agradable que discutir con Adeel Akhtar. Prefiere casi todas las respuestas a una pregunta sencilla que diga: "No tengo ni idea de si este es un pensamiento conectado" o "Lo responderé hablando completamente sobre él". otra cosa". La forma ligeramente evasiva coincide con la cautivadora presencia de Akhtar en la pantalla, nunca se puede precisarlo; su rostro tranquilo es una máscara trágica y lúgubre, lo que significa que es capaz de una comedia generosa, así como de un patetismo y desesperación convincentes. Ha robado toneladas de escenas de películas y televisión, pero si lo imaginas en algunos papeles definitorios, podrían incluir a Faisal, el más vulnerable de los yihadistas bufonescos de Chris Morris. Cuatro leones (famoso por colocar explosivos improvisados ​​en "Brother Crow"), o como un padre asesino en Asesinado por mi padre, una de las grandes actuaciones recientes de la BBC, por la que ganó un Bafta en 2017, el primer y único ganador al Mejor actor de televisión no blanco.

Llegó en su bicicleta y se disculpa por llegar cinco minutos tarde mientras la bloquea en una barandilla; está volando a Nueva Zelanda para un rodaje sin Covid en al día siguiente con su esposa y sus dos hijos pequeños y las cosas están un poco agitadas en casa. . (La bendición del encierro para él, dice, para sentarse y tomar un respiro y tomar una cerveza, fue la decisión inspirada de su esposa de comprar un trampolín realmente grande desde el principio ". Para empezar, cada vez que la miraba, nerviosa porque el jardín ya no es solo un enorme trampolín. Pero ella tenía razón. Los niños tienen cuatro y dos años. Nos ayudó . ")

Normalmente, Akhtar viene a este pub, y Anchor and Hope y Camberwell Arms, que forman parte de la misma banda local, con bastante frecuencia. Él remonta este hábito a una noche memorable cuando un compañero trajo a otro amigo, Sam Soan, de regreso a su apartamento después de una pequeña noche de borrachera y les dio hambre. "Quiero decir, honestamente, no es típico de lo que hay en mi refrigerador", dice, "pero tenía estas perdices allí, que compré en el carnicero ese día por capricho sin saber qué hacer, y Sam preparó esta increíble comida nocturna. Más tarde fui al Camberwell Arms y descubrí que él era el chef allí, así que he sido fan desde entonces. Examinamos el menú de platos de temporada, carrilleras de bacalao y pata de conejo, lenguado de limón y tarta de hongos silvestres, y bebemos cerveza tibia junto a la bruma del tráfico.

El día anterior, había visto a Akhtar en una vista previa de su última película, Enola Holmes, sobre la hermana pequeña de Sherlock, en la que interpreta al desconcertado y perdido Inspector Lestrade. La película está protagonizada por Millie Bobby Brown (de Netflix Cosas extrañas) quien, de 16 años, también es uno de los productores de la película. “No sé si soy yo el que envejece”, dice Akhtar, “pero cuanto más veo a esta generación de adolescentes, parece que van por algo. Reciben toda esta información y la procesan sin esfuerzo. Pueden probar lo que es ser una cosa y luego otra. Mientras que para mi generación, lo que podrías ser parecía mucho más normativo.

Akhtar tiene 40 años. Su vida como actor se definió primero por el hecho de que no era el hijo que su padre había imaginado. Sus padres, ambos inmigrantes recientes, su padre de Pakistán y su madre de Kenia, se conocieron en la Terminal 3 de Heathrow, donde ambos trabajaban. Después de que su padre se convirtiera en un exitoso abogado de inmigración, Akhtar fue enviado a Cheltenham College. También se esperaba que se convirtiera en abogado y pilar de la comunidad musulmana en el condado de origen de sus padres después de un matrimonio concertado. Logró evitar todos estos destinos, a pesar de haber estudiado derecho en la universidad.

"Realmente lo intenté", dice. “Pero había una parte de mí que se resistía por completo, simplemente no podía mantener el estado de derecho. Seguí reprobando los exámenes. "

Había una buena posibilidad de que hubiera continuado de todos modos, como quería su padre, pero después de graduarse, invitaron a su entonces novia a Nueva York para una audición para el Escuela de Drama del Estudio de Actores. Simplemente fue a ser su compañero de estudio de teatro, pero le ofrecieron un lugar en la escuela. La suerte de esto confirmó la fe de su madre que lo había enviado a los talleres del Teatro Nacional de la Juventud durante las vacaciones escolares, sin que su padre lo supiera. (“Ella estaba interesada en que yo hiciera algo que me gustaba”, dice. “No tenía que ser un actor, podría haber sido bádminton o lo que sea. "

Su madre también ha sido una inspiración para su carrera en otras formas de las que se ha dado cuenta recientemente. Una de sus distracciones durante los meses de encierro fue escribir pequeños fragmentos de la historia familiar, dando sentido a ese pasado por sí mismo.

“Mi madre vino cuando tenía 17 años y se quedó en la YWCA en Notting Hill”, dice. Era invierno y compartía con tres jóvenes irlandesas. Se acuesta sola una noche y lo siguiente que viene al hospital. Hubo una fuga de gas y casi muere; No supe nada hasta que encontré un artículo de periódico que ella había guardado.





Almuerzo con Adeel Akhtar




Adeel comió
Carrilleras de bacalao saladas, tomate, lima, cilantro y aceitunas £ 8; pata de conejo confitada, habas trituradas £ 16.80.
Tim comió
Carrilleras de bacalao saladas; Lenguado de limón a la parrilla, maíz dulce y mantequilla de ajo asado, £ 18; ensalada verde, £ 3.50.
Adeel bebió
½ del dueño amargado
, £ 2,35.
Tim bebió
Pinta de

Dueño amargo, £ 4.70. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Cuando Akhtar escuchó por primera vez a su madre contar esta historia, fue, dice, como escuchar la primera línea de una novela o ver a un artista poner una pincelada en un lienzo en blanco. Él compara el proceso de asimilación que siguió para ella con hacer arte: imaginar un futuro y luego hacerlo realidad. "No le damos a nada de esto el mismo peso que alguien que escribe una novela clásica", dice, "pero ambos son esfuerzos profundamente creativos, y el uno de ellos es mucho más arriesgado ".

Sentados bajo el sol abrasador, pidiendo recambios de la jarra de agua, nuestra conversación mientras comemos cubre mucho terreno: la pesadilla de tener que morir frente a Judi Dench (en Victoria y Abdul); consejos del eterno actor gurú Stellan Skarsgård en el set de la BBC río (“Una vez que eres un actor profesional, siempre estás intentando volver a ser un aficionado, ¿verdad?”); la forma en que Chris Morris demostró que el terrorismo tenía que ser una comedia, pero vuelve a estas cuestiones de pertenencia algunas veces. Akhtar recibió una lección brutal de discriminación racial durante un viaje a Nueva York en 2002, cuando lo sacaron de un avión y lo arrestaron como sospechoso de terrorismo, en un inquietante caso de falsificación. identidad.

"Estas estructuras jerárquicas están en todas partes, ya sabes", dijo en un momento. "Es solo una cuestión de si quieres tener cuidado. La mayoría de las veces puedes pasar sin tener que preocuparte por eso. Otros días están tan presentes que no puedes conseguirlo. ;ignorar. "

Me pregunto si en los últimos años, con una mayor aceptación del elenco daltónico y compromisos por una mayor diversidad delante y detrás de la cámara, ha notado un cambio en la industria. ¿Están cambiando las cosas lo suficientemente rápido?

"Creo que estamos enredados en una conversación", dice. “Es complicado. Es el equivalente a decirle a alguien: 'Quiero que mires y reconozcas mis diferencias y mi historia'. Pero al mismo tiempo, en el mismo instante, hay que intentar que no importe, lo bueno es que creo que la gente está dispuesta a ampliar un poco más sus ideas sobre esto. Nunca lo han sido.

En el momento en que recibió su Bafta, el sentimiento abrumador, dijo, fue una oportunidad inmensa y repentina. Cuando le pregunto si ese sentimiento resultó ser cierto, rodea la respuesta y habla de algunas de las cosas de las que está orgulloso de hacer últimamente. Como una película con el director Clio Barnard, Ali y Ava, una historia de amor entre una inglesa y él como su novio mucho más joven; la versión escénica de Un villancico, donde interpretó a Bob Cratchit de Jim Broadbent para Scrooge, en una producción que trazó paralelismos entre los marginados de la era de Dickens y la nuestra. De cualquier manera, le gustó la forma en que los roles "podían quedar bajo las defensas públicas" y encontrar formas de hacer preguntas sutiles sobre la diferencia y la conexión. "Pero", dijo, "para responder a tu pregunta, bueno, creo que tengo mucho más para dar".

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