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“Adjunto al veganismo están los supuestos de elitismo”: la cuenta regresiva de Susie Dent sobre el problema con las palabras para las dietas basadas en plantas | La guía de Norm y Al para ser normal


«Eres lo que comes» tiene un significado completamente nuevo en 2022. Ahora parece que cada bocado que nos llevamos a la boca no solo tiene implicaciones para nuestra salud y el futuro del planeta, sino también para nuestra identidad. De vegetariano a vegano, de climático a flexitariano a reductor, ¿qué hay detrás de esta necesidad de etiquetar nuestra forma de comer? ¿Necesitamos hacerlo cuando la cultura en general está tomando colectivamente más opciones basadas en plantas, convirtiéndolo en la nueva norma? ¿Y estas etiquetas, sin saberlo, están socavando nuestras buenas intenciones cuando se trata de un consumo basado en plantas?

En el pasado, una dieta “normal” significaba comer carne, pescado, productos lácteos y algunas verduras estándar, pero esta definición se ha ampliado en los últimos años. Como explica la lexicógrafa y etimóloga Susie Dent, «normal» ha significado muchas cosas a lo largo de los años. “La palabra apareció por primera vez en un diccionario de inglés en 1658, donde ‘normal’ se define como ‘hecho exactamente, de acuerdo con la regla’. Pero lo “normal” siguió cambiando y creciendo. La pregunta ‘¿qué es normal?’ no es tan simple como parece, y cuando se trata de comida, las cosas cambian rápidamente.

Entonces, si bien las opciones basadas en plantas han sacudido la idea de lo que es normal, etiquetarse con precisión aún no es sencillo. Todo, desde vegano hasta flexitariano, se puede encontrar con los ojos en blanco, independientemente de los beneficios innegables de agregar más vegetales a su dieta.

“Cuando tales etiquetas proliferan, corren el riesgo de volverse autodestructivas y requieren más atención en lugar de menos”, dice Dent. «No todos entenderán de inmediato qué es un flexitariano o un reductor, y pocos de nosotros reconoceríamos a un carnesparsiano si nos encontráramos con uno». Sí, también había que fijarse: un carnesparsian describe a alguien que solo come carne ocasionalmente. «Una vez que estas etiquetas se vuelven opacas y exclusivas, su positividad comienza a desvanecerse».

En otras palabras, estamos alienando a las personas y socavando nuestro objetivo común de una alimentación basada en plantas y respetuosa con el planeta. «No es que todas las etiquetas sean políticas o estén diseñadas para promover una causa, pero seguramente la comida es algo que debería unirnos en lugar de separarnos».

Comida mexicana colorida sobre fondo rosa.
Prácticamente todos los supermercados, pubs y restaurantes ofrecen opciones a base de plantas. Fotografía: José Coello/Stocksy United

La comida es una razón para que estemos con nuestros amigos y familiares, desarrollemos tradiciones y expresemos nuestro amor los unos por los otros. Porque lo que comemos es una decisión inherentemente emocional y personal. Y el problema con las etiquetas como vegano, por ejemplo, es que es todo o nada. O lo eres o no lo eres, y si tienes una gota de leche en tu té, no lo eres. Este nivel de compromiso con una etiqueta puede disuadirnos de tomar decisiones basadas en plantas a las que de otro modo estaríamos abiertos.

Como dice Dent, “Incluso las identidades de alimentos bien establecidas pueden, en su etiquetado, obstaculizar más de lo que ayudan. Los veganos a menudo sienten que sus elecciones de alimentos son tratadas como una «cosa» por otros y se supone que son de alguna manera engañosas o intolerantes. Del mismo modo, una invitación a comer un “muffin vegano” probablemente generará una gran cantidad de ideas preconcebidas. Si los carnívoros no tienen que identificarse como carnívoros, ¿los que no comen carne todavía tienen que identificarse como «diferentes»? »

Solo piense en el alboroto cuando una empresa lanzó rollos de salchicha veganos hace unos años. ¿Hubiera sido lo mismo si las envolturas se hubieran presentado simplemente como pasteles salados que resultaron ser vegetales? Quizás la indignación que los rodeaba era una expresión de desprecio por cierto tipo de persona. «Anexado al veganismo, por lo general injustamente, están las suposiciones de elitismo y las expectativas de precios altos: no todo el mundo puede darse el lujo de comprar en el ‘libre del pasillo’, pero cambiar sus dietas no necesariamente implica grandes restricciones», dice Dent. «A medida que más y más de nosotros nos movemos hacia una vida basada en plantas, es posible que nuestras etiquetas deban cambiar para reflejar una amplia gama de nuevas ‘normas'».

Y la presencia de opciones basadas en plantas es cada vez más evidente. Prácticamente todos los supermercados y restaurantes tienen alternativas a base de plantas, lo que hace que sea más fácil que nunca adoptar más opciones a base de plantas, incluso sin adoptar una etiqueta más amplia.

El lenguaje cambiante en torno a nuestras elecciones de alimentos es alentador. “Nada de esto significa que el vocabulario de los alimentos y nuestro enfoque deban reducirse en lugar de crecer”, dice Dent. “Muchos de nosotros tratamos de ser comedores conscientes y éticos, y hay mucho término medio entre carnívoros y veganos.

“De todas las nuevas creaciones, ‘climatarian’ parece ser la más prometedora: implica una comprensión de los problemas y la libertad de elegir lo que consideramos justificado y sostenible. Más que diferenciarnos, climatarian quiere ser inclusivo. Pero no es la elección más pragmática, ni será la última de la lista. Continuaremos buscando las palabras correctas para expresar lo que ponemos en nuestros platos y por qué es importante.

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