Las Pitas News

Noticias gastronomicas tan sabrosas como unas pitas

Adopte lo que podría ser la tecnología ecológica más importante de todos los tiempos. podría salvarnos a todos | Jorge Monbiot


S¿Qué hacemos ahora? Después de 27 cumbres y ninguna acción efectiva, parece que el verdadero objetivo era hacernos hablar. Si los gobiernos se hubieran tomado en serio la prevención de la degradación climática, no habría habido Cops 2-27. Los temas principales se habrían resuelto en la COP1, como la crisis del agotamiento de la capa de ozono se resolvió en una sola cumbre en Montreal.

Ya nada se puede hacer sin la protesta de masas, cuyo objetivo, como el de los movimientos de protesta que nos precedieron, es alcanzar la masa crítica que desencadene un cambio social. Pero, como saben todos los manifestantes, eso es solo una parte del desafío. También debemos traducir nuestras demandas en acción, lo que requiere cambios políticos, económicos, culturales y tecnológicos. Todos son necesarios, ninguno es suficiente. Solo juntos pueden representar el cambio que necesitamos ver.

Centrémonos en la tecnología por un momento. En concreto, la que podría ser la tecnología medioambiental más importante jamás desarrollada: la fermentación de precisión.

La fermentación de precisión es una forma refinada de elaboración de cerveza, una forma de multiplicar microbios para crear productos específicos. Se ha utilizado durante muchos años para producir medicamentos y aditivos alimentarios. Pero ahora, en varios laboratorios y algunas fábricas, los científicos están desarrollando lo que podría ser una nueva generación de alimentos básicos.

Los desarrollos que me parecen más interesantes no utilizan ninguna materia prima agrícola. Los microbios que generan se alimentan de hidrógeno o metanol, que se pueden producir con electricidad renovable, combinados con agua, dióxido de carbono y una cantidad muy pequeña de fertilizante. Producen una harina que tiene aproximadamente un 60 % de proteína, una concentración mucho más alta que la que cualquier cultivo importante puede lograr (soja 37 %, garbanzos 20 %). Cuando se crían para producir proteínas y grasas específicas, pueden crear sustitutos mucho mejores que los productos vegetales. para carne, pescado, leche y huevos. Y tienen el potencial para hacer dos cosas asombrosas.

El primero es reducir la huella de la producción de alimentos en un grado notable. Un artículo estima que la fermentación de precisión con metanol requiere 1700 veces menos tierra que la forma agrícola más eficiente de producir proteínas: la soja cultivada en los Estados Unidos. Esto sugiere que podría utilizar, respectivamente, 138.000 y 157.000 veces menos tierra que el medio menos eficiente: la producción de carne vacuna y ovina. Dependiendo de la fuente de electricidad y las tasas de reciclaje, también puede conducir a reducciones drásticas en el uso de agua y las emisiones de gases de efecto invernadero. Debido a que el proceso está contenido, evita el vertido mundial de desechos y productos químicos causados ​​por la agricultura.

Cultivo de soja en Canadá
«Un artículo estima que la fermentación de precisión con metanol requiere 1.700 veces menos tierra que la forma agrícola más eficiente de producir proteínas: la soja cultivada en los Estados Unidos». Fotografía: Creative Touch Imaging Ltd/NurPhoto/REX/Shutterstock

Si la producción animal es reemplazada por esta tecnología, creará lo que puede ser la última gran oportunidad para evitar el colapso de los sistemas terrestres, es decir, la restauración ecológica a gran escala. Rescatando las vastas extensiones ahora ocupadas por el ganado (con mucho, el mayor de todos los usos humanos de la tierra) o por los cultivos utilizados para alimentarlos, así como los mares arrastrados o con redes de enmalle hasta su destrucción, y restaurando bosques, humedales, sabanas. , pastizales naturales, manglares, arrecifes y fondos marinos, podríamos detener la Sexta Gran Extinción y aprovechar gran parte del carbono que liberamos a la atmósfera.

La segunda posibilidad sorprendente es acabar con la extrema dependencia de muchos países de los alimentos enviados desde tierras lejanas. Las naciones del Medio Oriente, África del Norte, el Cuerno de África y América Central no tienen suficiente tierra fértil o agua para producir suficientes alimentos. En otros lugares, particularmente en partes del África subsahariana, una combinación de degradación de la tierra, crecimiento de la población y cambios en la dieta está anulando cualquier ganancia en el rendimiento. Pero todas las naciones más vulnerables a la inseguridad alimentaria son ricas en algo más: luz solar. Es la materia prima necesaria para apoyar la producción de alimentos a base de hidrógeno y metanol.

Precision Fermentation se encuentra en la parte superior de su curva de precios y tiene un gran potencial para grandes descuentos. La cría de organismos multicelulares (plantas y animales) está en el punto más bajo de su curva de precios: ha llevado a estas criaturas al límite y, a veces, más allá. Si la producción se distribuye (lo que creo que es esencial), cada ciudad podría tener una cervecería microbiana autosuficiente, que produzca alimentos baratos ricos en proteínas adecuados para los mercados locales. Esta tecnología podría, en muchos países, garantizar la seguridad alimentaria de manera más eficaz que la agricultura.

Hay cuatro objeciones principales. El primero es «¡Qué asco, bacterias!» Bueno, duro, te los comes con cada comida. De hecho, introducimos deliberadamente seres vivos en algunos de nuestros alimentos, como el queso y el yogur. Y eche un vistazo a las fábricas intensivas de animales que producen la mayor parte de la carne y los huevos que comemos y los mataderos que los sirven, cuya nueva tecnología podría hacer redundante.

La segunda objeción es que estas harinas podrían usarse para hacer alimentos ultraprocesados. Sí, como la harina de trigo, podrían. Pero también se pueden usar para reducir drásticamente el procesamiento involucrado en la fabricación de sustitutos de productos animales, particularmente si los microbios están modificados genéticamente para producir proteínas específicas.

Esto nos lleva a la tercera objeción. Existen grandes problemas con algunos cultivos modificados genéticamente como el maíz Roundup Ready, cuyo objetivo principal era ampliar el mercado de un herbicida patentado y el dominio de la empresa que lo producía. Pero los microbios transgénicos se han utilizado sin controversia en la fermentación de precisión desde la década de 1970 para producir insulina, quimosina, un sustituto del cuajo y vitaminas. Existe una crisis real y aterradora de contaminación genética en la industria alimentaria, pero se deriva del statu quo: la propagación de genes de resistencia a los antibióticos de las piscinas de estiércol del ganado, al suelo, luego a la cadena alimentaria y al mundo vivo. . Paradójicamente, los microbios GM ofrecen nuestra mejor esperanza de detener la contaminación genética.

La cuarta objeción tiene más peso: la posibilidad de que estas nuevas tecnologías sean recogidas por unas pocas empresas. El riesgo es real y debemos apostar por él ahora, exigiendo una nueva economía alimentaria radicalmente diferente a la existente, en la que ya se ha producido una consolidación extrema. Pero esto no es un argumento en contra de la tecnología en sí misma, como tampoco lo es la peligrosa concentración del comercio mundial de granos (90% en manos de cuatro empresas) es un argumento en contra del comercio de granos, sin el cual miles de millones de personas morirían de hambre.

Creo que el verdadero escollo es la neofobia. Conozco personas que no tienen un microondas porque piensan que dañará su salud (no es así), pero que sí tienen una estufa de leña, y la tienen. Defendemos lo viejo y despreciamos lo nuevo. La mayoría de las veces debería ser al revés.

Apoyé una nueva campaña, llamada Reboot Food, para abogar por nuevas tecnologías que podrían ayudarnos a salir de nuestra terrible espiral. Esperamos fermentar una revolución.

admin

Deja un comentario

Volver arriba