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Al amparo de la oscuridad: los males de la pesca ilegal de ‘saiko’ | Pescar


yoA la sombra de Fort Amsterdam, un antiguo fuerte de esclavos con vistas al Océano Atlántico en el sur de Ghana, la gente espera ansiosamente que los coloridos barcos pesqueros regresen a la costa con su cargamento de anchoas, sardinella y otros pequeños pescados de mar. es un torbellino de actividad. Todo el mundo quiere una parte.

La pesca une a las comunidades costeras de Ghana y proporciona medios de subsistencia a más de dos millones de personas. Está entretejido en culturas y tradiciones. Muchos pescadores no van al mar los martes, por ejemplo, pensando que es un día libre para que la diosa del mar pueda dar a luz a más peces.

Un hombre parado en la playa con un tablón de madera bajo el brazo, un balde de plástico y un bidón

Pero puede haber más días fuera del mar. Las poblaciones de peces en el país de África occidental están disminuyendo, especialmente las pequeñas especies pelágicas de las que dependen los pescadores artesanales, algunas de las cuales están al borde del colapso. Las capturas de sardinella han caído de unas 136.000 toneladas en 1996 a 29.000 toneladas en 2016.

“Las capturas han disminuido significativamente”, dice Kofi Tawia, un pescador artesanal de 40 años del bullicioso puerto de Cape Coast. Hay tan pocos peces que las negociaciones sobre el reparto de la pesca del día pueden convertirse fácilmente en enfrentamientos físicos.

Temprano en la mañana, los pescadores sacan su red del mar

  • Temprano en la mañana, en la cima de la roca cerca del castillo de Cape Coast, los hombres sacan su red de pesca del mar.Es una forma tradicional de pescar en esta parte de la costa de Ghana.

La culpa de la disminución en el número de peces se atribuye, en parte, a una práctica de pesca dañina utilizada por las flotas industriales. Llamó «Saiko«, comenzó como un sistema de comercio informal en el que los peces no deseados capturados por grandes embarcaciones, generalmente especies pequeñas como anchoas y sardinella, se intercambiaban en el mar por bienes como frutas, agua o incluso ganado traído por los lugareños en canoas.

Barcos de pesca en Cape Coast

Desde entonces, el sistema se ha convertido en una industria altamente organizada, lucrativa e ilegal. Los arrastreros industriales se dirigen deliberadamente a los peces más pequeños que normalmente se reservan para los pescadores artesanales que utilizan redes ilegales, según un informe de la Environmental Justice Foundation (EJF). Según el informe, hasta el 90% de estos buques industriales operan con bandera de Ghana, pero están vinculados a propietarios chinos.

En el mar, al amparo de la oscuridad, los arrastreros trasladan toneladas de pescado congelado a las canoas. Estos peces se llevan a tierra y se venden a las comunidades locales. En 2017, se comercializaron alrededor de 100 000 toneladas de pescado por valor de más de 50 millones de dólares (45 millones de libras esterlinas) a través del saiko.

Un tradicional barco de pesca largo de madera se impulsa a través de un puerto tranquilo con el sol bajo en el cielo haciendo que el agua se vea plateada

Algunas de estas canoas llegan a tierra en la antigua ciudad portuaria de Elmina, a unas 8 millas al oeste de Cape Coast. Los barcos a veces llegan con vapor escapando de ellos cuando las rebanadas de pescado congelado comienzan a descongelarse. Es casi imposible fotografiarlos, ya que la gente en la orilla se apresura a advertir que no se tomen fotografías del comercio ilegal.

Si bien la práctica del saiko genera ganancias, tanto para los propietarios de los arrastreros como para los ghaneses que operan las canoas, la realidad para el resto de los pescadores de Cape Coast y otros pueblos pesqueros cercanos es sombría. La gente está luchando para hacer frente a la caída en picado de las poblaciones de peces, mientras que los ecosistemas marinos están al borde del colapso.

La tripulación del Mesere Nyame Psalm 100, izando su red
Hombres en un barco de pesca
Los hombres trabajan en las redes en un barco en el mar.
La tripulación tirando de la red al caladero.

Todos los días al amanecer, el puerto de Cape Coast bulle de actividad. Algunos pescadores se paran en las rocas, tirando de una cuerda para asegurar una red de pesca, una forma tradicional de pescar en esta parte de Ghana. Otros nadan de regreso a sus botes de madera con provisiones para un largo día en el agua.

Pescar aquí se vuelve no solo más difícil sino también más costoso. “No tengo nada que hacer en el mar”, dice Tawia. «Las cosas están mal». Los costos del combustible y de la tripulación están aumentando rápidamente, y muchos propietarios de barcos de pesca están cargados de deudas que no pueden pagar.

Barco pesquero de Cape Coast parcialmente tripulado por niños

A medida que los peces escasean, algunos recurren a métodos ilegales, como usar dinamita para aturdir o matar cardúmenes de peces, o pescar con luces para atraer plancton como cebo para peces más grandes, una técnica vinculada a niveles más altos de captura incidental. Aunque estas prácticas están prohibidas en las aguas de Ghana, su aplicación es escasa o nula.

Otros recurren al trabajo infantil para reducir costos. Todos los días, ríos de niños se dirigen al puerto pesquero de Cape Coast desde las comunidades circundantes. Mientras que algunos están vestidos con uniformes escolares, otros tienen cuerdas colgadas alrededor de sus pequeños cuerpos, listos para trabajar.

Un joven junto al mar con una vieja camiseta de fútbol sosteniendo pescado
Mujeres apilan bandejas sobre el fuego mientras preparan pescado para ahumar
Pescado seco y ahumado.
La pescadera Ama Mensima y su nieto Kojo Kowaku limpian pescado fresco.

  • Kojo Kowaku, arriba, pescando con su padre en Cape Coast, con parte de la pesca del día. Mujeres preparando pescado para ahumar, centro izquierda. Pescado ahumado, centro derecha. Ama Mensima, pescadera, y su nieto Kojo Kowaku limpian pescado fresco en la playa de Cape Coast, arriba

La vida de estos niños gira en torno al mar, provienen de familias que han estado pescando por generaciones; su destino está ligado a la salud de los mares. La caída de las capturas significa más noches en la cama con hambre, y más niños atraídos por la industria, lo que indica el final de su escolarización.

Patrick, un pescador de 17 años, teme por su futuro. Con poca educación, ve pocas opciones para ganarse la vida fuera de la pesca. “Podría haber ido a la escuela. Podría haber perseguido mis sueños”, dice. «¿Quién sabe? Ahora tal vez debería intentar llegar a Europa.

Dos hermanos cargan cuerdas pesadas mientras van a trabajar en los barcos de pesca.

En la playa de Cape Coast, Kwabena Taiwa, de 17 años, se prepara para llevar su bote a las redes de pesca. Está preocupado por lo que le está pasando a la industria pesquera y frustrado con quienes recurren a métodos ilegales.

“Mi familia y yo sufrimos debido a la disminución de los recursos marinos. No puedo usar la luz ni ninguna de esas malas prácticas. Mi conciencia no me lo permite”, dijo.

Algunos piensan que todavía hay tiempo para cambiar las cosas. La organización de conservación Hen Mpoano trabaja con las comunidades para enseñar mejores métodos de gestión para ayudar a reconstruir las pesquerías. También ejerce presión contra el saiko y presiona a Ghana para que aborde la pesca ilegal mediante el fortalecimiento de la vigilancia y la aplicación de la ley.

La luz que los pescadores cuelgan debajo de su barco para atraer el plancton
hombre en un pequeño bote de remos en la noche

  • La luz se colgó debajo de un bote para atraer el plancton, que atrae peces como el sábalo y las sardinas. A su vez, son presa de peces más grandes. Configuración de la luz para iniciar la pesca ilegal, arriba a la derecha. La tripulación deja caer un extremo de la red y navega en un amplio círculo, desenrollándola a medida que avanza. Cierran la red como una bolsa de cordón gigante, atrapando a los peces dentro.

Pero aún hay un largo camino por recorrer. El año pasado, la UE emitió a Ghana una «tarjeta amarilla» por no monitorear y controlar los barcos pesqueros con bandera ghanesa, entre otras cuestiones. Esto significa que corre el riesgo de ser tildado de «país no cooperador» en la lucha contra la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada.

“Nuestros medios de subsistencia están en problemas”, dice Ama Mensima, una pescadera en la playa de Cape Coast. «Nuestras vidas dependen de la pesca y cada vez es más difícil».

Un barco de pesca llega a la orilla, Cape Coast, Ghana

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