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Alto, Londres W1: "Un siciliano casi ridículamente chic" – reseña del restaurante | Comida

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miDe camino a Alto by San Carlo, en la azotea de Selfridges en Londres, pensé para mis adentros que durante mucho tiempo comer en una tienda por departamentos nunca había sido la idea de "cenar en el destino". Por cierto, ese es el término elegante para una experiencia gastronómica que codicia desde lejos, luego planea un viaje, antes de empacar una maleta de fin de semana para estar cerca de un chef de renombre. Nadie se ha sentido así con los desayunos de todo el día en BHS Bournemouth. O, para el caso, un bollo con mermelada en un café M&S, que suele ser un acto de consuelo después de otro balconette sin tirantes confiable y condenado al fracaso. Durante mucho tiempo he argumentado que los góticos y los niños independientes de Carlisle llevaron a la bancarrota al café House of Fraser pasando el rato todo el día charlando sobre los lados B de la Bauhaus, compartiendo un chocolate caliente de 57p con crema batida, antes de robar inevitablemente la taza.

Sin embargo, a juzgar por la larga fila de clientes que esperan en Oxford Street para abordar el ascensor especial para Alto, el ambiente para cenar en la tienda ha cambiado. Lo noté nuevamente en un viaje reciente a Native, que echó raíces en el patio de la nueva tienda Browns en Brook Street. Compre zapatillas de deporte Balenciaga y un spray de ambiente Cire Trudon, quédese para seis platos de platos pequeños rellenos y frescos.

Paccheri sirvió en Alto, Selfridges, Londres.
Paccheri d & # 39; Alto con salchicha toscana y pimienta de Calabria: "Muy bueno".

Alto, una vez que haya realizado un recorrido por el departamento de perfumes de Selfridges, que está íntimamente cerca del ascensor expreso, es un asunto casi ridículamente elegante: una terraza pseudo-siciliana flanqueada por adornos florales falsos, limoneros reales , manteles de lino blanco y una amplia carta de cicchetti. Está cuidadosamente organizado, en el mejor sentido del término "humo y espejos".

Fue brevemente como si todo lo que antes era horrible fuera solo un sueño de queso, y yo estaba aquí de vacaciones.

En un sábado muy soleado, durante esos gloriosos primeros 10 minutos después de llegar, sentado solo entre un fabuloso parloteo de invitados y personal en su mayoría de habla italiana, fue brevemente como si todas las cosas horribles que sucedieron precedieron, y que continúan festejando, fueron pero un queso. sueño y aquí estaba de vacaciones. Esto es lo que estamos pidiendo a los restaurantes que propongan en este momento: no solo el almuerzo, sino una especie de Disneyland. Es una experiencia de "Un mundo pequeño" que nos lleva a un lugar completamente nuevo. Alto, hay que decirlo, tiene este reino mágico en baldes. El Grupo San Carlo, propietario de Alto, es un imperio de £ 60 millones con restaurantes italianos en Londres, Bristol, Leicester, Liverpool, Leeds, Cheshire y Manchester, y traer a un gran operador establecido y ligeramente anónimo como este, esto en Selfridges se siente bien encajar. Puede que San Carlo no sea un nombre familiar, pero tiene mucha experiencia en el trato con grupos de turistas y la gente de compras de alto nivel de una manera que hace que el establecimiento siga siendo elegante y eficiente.

The Tuna Avocado Tartar, Alto en Selfridges, Londres.
Tartar de atún alto con alcaparras, aguacate y mahonesa picante.

Esperamos que todas esas dulces vibraciones sicilianas en Alto amortigüen el golpe mientras navega por los precios también. Las comidas de Cicchetti, nos recuerda el camarero, requieren cuatro o cinco platos en el medio, y todos son platos bastante pequeños, con, por ejemplo, una bola de risotto de boletus porcini a £ 15.25 y un lenguado de limón a £ 11.95 que suena razonable, pero es muy pequeño y está destinado a ser compartido. Una taza de muy buena, caliente, devorable calabacín fritti es £ 5.80. Dos ragú de arancini de ternera en forma de cono para olvidar, posados ​​a un lado de los pimientos asados, cuestan £ 6.85. Incluso las aceitunas, si las elige para llenar la mesa, apenas tienen cinco años por plato. Vi varias mesas de comensales que esperaban disfrutar de las mini hamburguesas estilo deslizador de £ 12.95, mirando con tristeza lo que resultaron ser cuatro bocados de diversión.

Ah, los fantásticos precios de Londres, me olvidé de ti. Admito que, en el viejo mundo, había adquirido más de 25 años de ping-pong en la capital, vaciando mi salario y la pelusa de mi bolso en sus cajas, se me cayó la piel. Espesante en Bowls of Crisps por £ 5.80 y arriba. servicio (o, en este caso, patatine frito al tartufo). Dicho esto, si estás en Selfridges comprando pantalones y calcetines cuando hay un gran Primark en el camino, existe la posibilidad de que no te quejes con pagar £ 11 por un plato pequeño de unos realmente buenos: pasta paccheri picante hecha a mano. con una salchicha toscana y salsa de chile de Calabria.

Arancini, en Alto, Selfridges, Londres.
Arancini siciliano del Alto, relleno de ragú de ternera y servido con pimientos asados: "Inolvidable".

Si la cocina en Alto fuera completamente poco cariñosa y se comercializara cínicamente a una clientela única, entonces el lugar sería un desastre, pero aquí hay destellos de excelencia. E incluso cuando todo está bien, tienen éxito con un aplomo glamoroso. La fuente de fritto misto es un paisaje marino generoso y se sirve dramáticamente con calamares empanizados, camarones de concha y cabeza grandes, cebo blanco y cangrejo de caparazón blando, servido con tempura de estragón, que es hermoso pero totalmente incomible, aunque después de dos o tres vasos de Montepulciano rosado como yo lo intentarás.

Para el pudín, compartimos un vaso alto de excelentes gelatos de chocolate y avellanas, coronados con una versión elegante y espeluznante de Ferrero Rocher. No me estaba quejando, fue el mejor desayuno que he tenido en al menos 18 meses. Comencé a subir las escaleras, perdiéndome en el departamento de juguetes de FAO Schwarz en el cuarto piso y me detuve para un baile rápido en una alfombra de piano. Un sábado de elegancia siciliana, sol, precios tontos y tonterías públicas. Considerando todas las cosas, conseguiré algunas.

Viola de San Carlo, Selfridges, 400 Oxford Street, London W1, 020-7318 3287. Abierto de lunes a viernes, de 11 a. M. A 8 p. M. (6 p. M. Los domingos). Alrededor de £ 35 por persona, más bebidas y servicio.

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