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Amar el vino inglés nunca ha sido tan fácil | Vino


HHabiendo pasado gran parte de mi vida profesional con enólogos que nunca tuvieron que salir de casa para encontrar el trabajo de sus sueños, a veces me he preguntado cómo sería nacer y crecer en una gran región vinícola. ¿Habría eliminado la lente romántica a través de la cual los amantes del vino británicos como yo tendemos a ver lugares como Borgoña o Barossa? ¿O estaría ahora lleno del mismo orgullo fácil que los borgoñones y los barosanos, incluso aquellos que no trabajan en el comercio del vino, sienten por su producto de terroir?

Probablemente lo último, dados los recientes desarrollos en la parte de Essex donde crecí. Los elogios por el último vino producido dentro de las 10 millas de donde nací siempre traen un poco de positividad y reconocimiento, muy parecido a encontrarse con mi pequeño pueblo en la televisión cuando era niño («Mira, estamos en amo la alegria! «). Durante la última década, los topónimos de las líneas de autobús de mi infancia se han impregnado de una sensación de glamour. Danbury, Althorne, Latchingdon, Purleigh albergan viñedos y vinos que han ayudado a crear una nueva vibra en el vino inglés.

Será un sentimiento familiar en el sur de Inglaterra, particularmente en Kent, Sussex, Surrey, Hampshire y Dorset. Gran parte del auge de la plantación de vides del siglo XXI se ha producido en estos condados, con la superficie total de tierra en Inglaterra y Gales dedicada a viñedos que se ha cuadriplicado desde 2000 y ahora asciende a 3.800 hectáreas. ¿El apego sentimental que algunos sentimos por los nombres que ahora aparecen en las etiquetas de los vinos ha embotado nuestro espíritu crítico? Tal vez, aunque el número de críticos inclinados a dar a los vinos ingleses un paseo fácil inspirados en el orgullo local todavía es superado por aquellos que son demasiado duros con una industria considerada un pasatiempo excéntrico hasta la década de 1990.

Una visión más equilibrada encontraría muchas razones para ser optimista sin ignorar la nube oscura ocasional. En lo más alto de la lista está obviamente la calidad excepcional de los mejores productores de vino espumoso con método tradicional (Nyetimber, Gusbourne, Balfour, Camel Valley, Wiston Estate, Sugrue, Hattingley Valley, Hambledon, Bride Valley, Rathfinny, Breaky Bottom, Coates & Seely, Exton Parque).

Igualmente emocionante es la calidad enormemente mejorada de los vinos tranquilos. Representan alrededor de un tercio de la producción cada año, en particular de las mismas uvas utilizadas para el vino espumoso (Chardonnay, Pinot Noir), pero también de la fragante respuesta inglesa a Sauvignon Blanc, Bacchus. (Bolney, Camel Valley, Danbury Ridge, New Hall, Gusbourne, Balfour, Simpsons Estate, Blackbook y Stopham Estate están detrás de algunos de los favoritos recientes).

Las desventajas comienzan con la naturaleza un tanto desordenada de los vinos tranquilos elaborados fuera del nivel superior, especialmente en cosechas difíciles como 2021. Luego están los precios relativamente altos en todos los ámbitos. Aunque es comprensible dado el contexto de los altos costos de la tierra, la mano de obra y el equipo en el sur de Inglaterra, así como la escala relativamente pequeña de sus productores, esto significa que los vinos ingleses no siempre se comparan con los de la competencia en el norte de Europa y Nueva Zelanda. .

Los principales productores de espumosos también están un poco preocupados por el reciente auge de vinos más baratos y más fáciles de producir en masa inspirados en el prosecco en lugar del champán: ¿socavarán la reputación de Inglaterra como gaseosa de clase mundial ganada con tanto esfuerzo?

No todo es color de rosa en el jardín del vino inglés, pero eso es cierto en cualquier región vinícola. Y el hecho es que nunca ha sido tan fácil para un amante del vino inglés ser un amante del vino inglés.

Seis de los mejores vinos ingleses

vino ingles

Lark Song Balfour Inglés Rosado
Kent, Inglaterra 2021 (£ 12, Marks & Spencer)
Balfour, uno de los productores de vinos espumosos más consistentes de Inglaterra (incluidas algunas de las mejores marcas propias de los supermercados), también es un nombre confiable en vinos tranquilos, que produce excelentes Pinot Noir y Chardonnay de un solo viñedo. También hacen que este rosado ganador, con manzana roja, sea crujiente y refrescante.

New Hall Viñedos Purlai Gold
Essex, Inglaterra 2017 (17,50 £, newhallwines.com)
Un verdadero pionero del vino inglés, New Hall, en Crouch Valley al sur de Maldon en Essex, ahora tiene más de 50 cosechas en su haber. La calidad nunca ha sido mejor, como lo demuestra esta versión deliciosa, melosa y soleada de un vino dulce del Loira, elaborado con Bacchus y Schonburg.

El viñedo Dillion Bacchus
Sussex, Inglaterra 2020 (£ 18, dillionsvineyard.co.uk)
No sueles encontrar la uva bacchus fuera del Reino Unido, pero los fragantes vinos blancos secos que produce en el sur de Inglaterra tienen un atractivo similar al sauvignon del Loira. Este ejemplo inmaculado es una delicia fragante desde la primavera hasta el verano, todo con un brío de cítricos y grosellas y un encanto de flor de saúco.

Bodega Black Book Light Painter Clayhill Vineyard Chardonnay
Essex, Inglaterra 2020 (desde £ 27,99, novelwines.co.uk; blackbookwinery.com)
El mejor vino espumoso inglés ha podido competir durante mucho tiempo con el mejor de la región que lo inspiró: el champán. Hoy en día, los mejores Chardonnay ingleses todavía ofrecen una calidad tan buena como la del Borgoña blanco. Elaborado por un estadounidense en Battersea a partir de frutas de Essex, es complejo, resonante y lleno de vida.

Domaine Gusbourne Pinot Meunier
Kent, Inglaterra 2020 (£ 29, gusbourne.com)
Del trío de varietales que se utilizan para hacer un espumoso al estilo de la champaña, el Pinot Meunier es el que menos probabilidades tiene de presentarse como un vino tranquilo. Las deliciosas bayas y grosellas crujientes, llenas de savia, animadas de este embotellado del principal productor de bebidas espumosas de Kent, Gusbourne, sugieren que merece ser usado con más frecuencia.

Busi-Jacobsohn Cuvée Brut
Sussex, Inglaterra 2018 (desde £ 38, yapp.co.uk; thesourcingtable.com; harveynichols.com; busijacobsohn.com)
Viniendo de un nombre relativamente nuevo en la próspera escena inglesa de vinos espumosos, el Traditional Method Brut dominado por East Sussex Chardonnay de Busi-Jacobsohn se distingue por su discreta elegancia: vibrante con vida y energía, notas minerales calcáreas y una brillante cremosidad de limón.

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