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Beckford Bottle Shop, Bath: ‘Un lugar para calmar todos los malos pensamientos’ – reseña del restaurante | Comida


Tienda de botellas Beckford, 5-8 Saville Row, Bath BA1 2QP (01225 809 302; beckfordbottleshop.com). Aperitivos y platos pequeños 3,75 £-7 £, quesos y embutidos para compartir 13 £, postres 3,50 £-7,50 £, vinos desde 24 £

Cualquiera con un mínimo de imaginación a veces sueña con otra vida. Nos encontramos en una isla griega durante unas semanas y rápidamente imaginamos no irnos nunca y convertirnos en esta versión de nosotros mismos azotados por el sol y sin afeitar, siempre esponjosos con vasos fríos de algo áspero. Hasta que recordamos nuestra adicción a los flat whites, la banda ancha confiable y realmente disfrutábamos tener nuestras narices metidas en la axila sucia de un extraño en la Northern Line durante el viaje matutino. O deambulamos por las calles de Greenwich Village y decidimos que eso es lo que realmente somos; que deberíamos tener un porche de piedra rojiza y sentarnos en él. Si tan solo no fuera por el seguro médico y la posesión de armas.

Cada vez que voy a Bath tengo fantasías similares de otras versiones de mí. Puedo imaginarme viviendo en una de esas casas georgianas de techo alto: un sillón de orejas de cuero, una copa de Madeira y una colección ligeramente dudosa de erótica victoriana. En esta versión de mi vida, sería un cliente habitual de Beckford Bottle Shop en el dulce pasaje de piedra de miel que es Saville Row. Con demasiada frecuencia me encontraba en un estado de leve desorden, llenando en exceso una de las banquetas rojas que se alineaban en la habitación en la parte trasera de la tienda de vinos. Tomé una copa del encantador albariño que me recomendaron, luego otra y una tercera, mientras insistía en que cuatro platos de sus anchoas con tostadas componían la cena.

Caballa seca.
“Derretir en la lengua”: caballa seca. Fotografía: Karen Robinson/The Observer

The Bottle Shop abrió aquí en 2017 y es una rama del Grupo Beckford, propietario de cuatro pubs rurales en Wiltshire y Somerset. Se anuncia a sí mismo como un comerciante de vinos, pero con la alegría añadida de varias habitaciones arriba y abajo, donde puede beber sus compras por una tarifa adicional de descorche de £ 15, en lugar de un marcado múltiplo llamativo. Aunque me dijeron, francamente, que hay un número cada vez mayor de tipos ostentosamente derrochadores en la ciudad que necesitan ser atendidos con botellas de alto precio, son grandes en el rango de £ 15-30.

Dios, pero es civilizado. Es un lugar que puede apaciguar todos los malos pensamientos. Aquí es exactamente donde te gustaría estar si, por ejemplo, los rusos se enfrentaran militarmente contra todo el mundo occidental, el hielo marino antártico se derrumbara en el mar y nuestro moral primer ministro blancmange s se revelara como el desvergonzado y tergiversador de la verdad. , vendedor ambulante mentiroso y supurante que todos sabíamos que era. Gracias a Dios que no es donde estamos, ¿eh? Pero si ese fuera el caso, es bueno saber que la linda Beckford Bottle Shop estaría allí para hacer que todo desaparezca, una bebida bien elegida a la vez.

Polainas de natación
“Un bonito guiño a la localidad”: los chicos de Bath. Fotografía: Karen Robinson/The Observer

En un extremo del edificio está lo que llaman el bistró. En el sentido de que el espacio luminoso tiene mesas, sillas, servidores y un menú, la palabra hace el trabajo. ¿La elección de los platos? No tanto. Es menos una crítica y más un reconocimiento de que lo que se ofrece aquí no son grandes platos de comida reconfortante, sino algo que acompaña a la emocionante selección de vinos. Todo en la lista de dos docenas de bistrós, por ejemplo, se ofrece tanto en copa y jarra como en botella. Comienza con un Château Oumsiyat del Líbano, pasa por enólogos franceses, portugueses e italianos de los que nunca he oído hablar y termina en algún lugar de Grecia.

Recientemente, un periodista me preguntó juiciosamente mi opinión sobre el tipo de tablillas que acompañan a esta lista: ¿de dónde salieron? ¿Adónde iban? Esto último fue fácil de responder. No van a ninguna parte. Puedo sentir un cansancio inquietante cada vez que tengo que escribir las palabras por miedo a la repetición. Sin duda, otros están poniendo los ojos en blanco ante la propuesta. En general, sin embargo, parece que tanto los comensales como los chefs disfrutan la oportunidad de liberarse de la tiranía ocasional de los grandes platos principales elaborados con un ingrediente estrella. En cuanto a su origen, hace tiempo que dejamos de referirnos a las tapas, por parecer demasiado obvio.

Cuajada de cabra con tartar de remolacha.
‘Demasiados muffins y poca remolacha’: cuajada de cabra con tartar de remolacha. Fotografía: Karen Robinson/The Observer

Aún así, el menú de Beckford Bottle Shop es lo más cercano que he llegado a las tapas con acento de RP británico. Todo cuesta alrededor de £6 o £7. Por supuesto, están esas anchoas revoloteando sobre tostadas calientes con aros de cebolla. Con un bonito guiño a la localidad, hay chicos de Bath; no la mejilla de cerdo entera seca, prensada y empanada descrita en el título, sino croquetas cuadradas precisas, que exigen ser tratadas como bocadillos. Hay un dulce puré de manzana Bramley para lubricar el proceso. Hay trozos de caballa seca ahumada, con motas de ajo negro, que se sirven calientes para que fluyan los aceites. Se derriten en la lengua y se lamentan mucho cuando se van.

Gran parte del menú hace hincapié en las verduras. Tenemos fritti de calabacín, grasientos como papas fritas con un alioli picante, y zanahorias dulces, tanto naranjas como moradas, aderezadas con algunas semillas y hierbas picadas. Usar la palabra «tártaro» para describir la remolacha picada en un panecillo de cuajada de cabra con avellanas es como patear la lengua inglesa en las espinillas cuando nadie está mirando. Para ser tártaro hay que creerlo. Realmente espero que hayan hervido las remolachas primero. Más importante aún, son demasiados muffins y no hay suficientes remolachas. La coliflor asada viene con mermelada de tocino, lo cual es una trampa, pero dada mi relación acalorada con el tocino, no voy a discutir en contra. Los que no comen carne pueden sentirse diferente. Finalmente, hay una gran cantidad de buenas huevas de bacalao batidas rociadas con aceite de hierbas del color de un césped de verano bien regado, y tostadas con las que recogerlas.

Ruibarbo con helado.
Toque final: ruibarbo con helado. Fotografía: Karen Robinson/The Observer

Todo ello, acompañado de una mousse de chocolate, o un plato de ruibarbo con helado de leche y una miga de galleta dulce, es más que unos bocados y poco menos que un almuerzo completo. Pero está bien porque es Beckford Bottle Shop, no Beckford Kitchen. Toda la oferta es clara desde el principio. Después de todo, este menú comienza con selecciones de queso o charcutería. De hecho, dado que se trata de beber alimentos, merecen puntos extra por pensar tanto en ello. Si alguna vez decido comprar esa casa adosada, ese sillón de orejas y esa librería interesante, puedo garantizar que le mostraré algo de amor. Eso nunca sucederá. Soy feliz donde estoy. Pero es bueno saber que si alguna vez surge una crisis de identidad, Beckford Bottle Shop estará allí esperándome.

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