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Bubala Soho, London W1: ‘El almuerzo no siempre tiene que tener una cara para ser fabuloso’ – revisión del restaurante | Alimento


jl nuevo Bubala en Soho tiene un menú tan deliciosamente formulado y una marca tan bien posicionada que mi invitado del almuerzo no supo por un tiempo que estaba en un restaurante sin carne. A ella le encanta la cocina moderna de Medio Oriente y estaba interesada en el hummus elegante, el repollo hispi estofado y los champiñones ostra carbonizados en brochetas. No fue hasta después de la tercera vez que intentó agregar «tal vez un plato de pollo» a nuestro pedido que el centavo finalmente cayó. «No hay pollo», revelé. A veces, cuando ofrezco comida vegetariana a mis amigos, mi táctica es un subterfugio: suavemente, suavemente, te atraeré a mi mundo de tofu sedoso y culto al seitán. El almuerzo no siempre tiene que tener una cara para ser fabuloso.

Afortunadamente, en Bubala, puedes aplacar a un carnívoro con las costillas de maíz, pegajosas con pilpelchuma de ajo negro y jalá caliente para deslizarte con entusiasmo en tazones de baba ganoush glaseados con aceite de hoja de curry y piñones. Bubala Soho es la segunda encarnación de este conjunto, después de que Helen Graham y Marc Summers debutaran con éxito en Spitalfields hace unos tres años, cuando solo escuché cosas buenas sobre este lugar bastante elegante, herbal, que está claramente influenciado por los gustos. Ottolenghi y Moro.

Me preguntaba si la pandemia podría acabar con esos lugares, dejando solo a las grandes bestias económicamente amortiguadas para prosperar. Diablos, no: Bubala ha traído sus suntuosos trozos de halloumi cubiertos de manzanilla y miel y latkes de papa confitada al Soho. Está un poco más lejos que el nuevo y delicioso Firebird del que recientemente hablé favorablemente, y no está lejos de Dai Chi, el lugar de kushiage que me alimentó en abril. Soho es una entidad insondable en este momento: los alquileres y las tasas de actividad son exorbitantes, los viajeros solo muestran sus rostros tres días a la semana, y las aperturas de tiendas parecen estar compuestas en su totalidad por tiendas de dulces estadounidenses, pero en W1, los restaurantes siguen abriendo a la velocidad del rayo.

Los latkes de patata confitada de Bubala Soho vienen con un «charco de toum».

Un viernes al mediodía, la nueva Bubala florece tanto con grupos de amigos como con reuniones de trabajo. El servicio es ese tipo de calidez que te hace querer quedarte y pasar el rato con la pandilla después, porque parece que se están divirtiendo mucho, además tienen aire acondicionado, que un día que llegó a 40C en Londres, era alegre. En un menú escaneado de platos como «champiñones maitake y mantequilla de baharat, mermelada de agracejo» y «ezme de pomelo, tahini, melaza de granada», es bastante común sentirse un poco engañado por la elección. Aquí es donde el menú del banquete «Bubala Knows Best» del restaurante es una auténtica bendición. Protesté por hacer ese camino dos o tres veces, pidiéndole al mesero cinco minutos más para decidirme, hasta que finalmente cedí, dije «Aliméntame», y las compuertas se abrieron. .

Había tazones de suave y lujoso hummus terminado con mantequilla quemada y servido con pan plano laffa para mojar, y labneh pálido y cremoso espolvoreado con ajo aromático y una generosa cantidad de za’atar. Platos tan brillantes y lujosamente terminados como el cabello nuevo de Chris Pine; no hay picaduras secas aquí. Las humildes papas de Cornualles, por ejemplo, vienen con tofu sedoso y salsa harrisa ahumada, y las mezclamos con tomates Vesubio, mango, tamarindo y comino. Sí, podrías hacer estas cosas en casa, pero tomaría todo el día y 17 tazones diferentes, y estarías limpiando humus del techo durante días después de un accidente con Magimix.

Brochetas de champiñones, col china, lima y cardamomo, y puerro amba, en Bubala, Soho.
La selección de brochetas de Bubala Soho incluye (de izquierda a derecha) champiñones, col china con lima y cardamomo, y puerro con amba.

Bubala, ya ves, realmente sabe mejor. Sabían que necesitaba la coliflor asada con bkeila, tomate y yogur ligeramente endulzado, y el hispi estofado con algas, que tiene un estallido cítrico de naranja deshidratada y un toque de sésamo. Los latkes son como las deliciosas papas fritas en acordeón que obtienes en Quality Chop House y en los asados ​​dominicales más elegantes, aunque aquí se sirven con un charco de todos, Salsa de ajo libanesa AKA. También hubo brochetas de puerros a la plancha con ambaasí como una inusual col china con lima confitada y cardamomo.

Una botella de blanc de blancs te costará £40, pero una copa de la casa blanc, Agredo Bianco, cuesta £6, mientras que a los no bebedores les encantarán los ‘gazoz’, o refrescos caseros; Descubrí que el número de arándanos, jazmín, romero y tomillo es bastante complementario a comer demasiada jalá.

Los postres, si se llega tan lejos, son sencillos, saludables y caseros: hubo helado de dátiles y tahini y dulce de coco, y nos entretuvimos con un budín de malabi a la coco hecho con harina de arroz con hibisco y sésamo antes de aceptar que podría haber necesitado nuestra mesa.

Cuando me fui, mi invitado me agradeció por elegir a Bubala y ni siquiera se quejó de la falta de pollo, costillas o langostinos. Cuando atraes amigos del lado oscuro del repollo titivado, las cosas no mejoran.

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