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Cairngorms Crofters: "No seguimos un modelo capitalista de crecimiento, crecimiento, crecimiento" | Agricultura


"FArmarse con la naturaleza en realidad no es idealismo ”, dice Lynn Cassells. "No es bueno hacer lo siguiente. Es el corazón de nuestro modelo de negocio. La naturaleza es multifacética, interconectada y colaborativa, al igual que nuestro negocio.

Durante años, ella y su pareja Sandra Baer soñaron con vivir de la tierra. Trabajando como arqueólogo y bibliotecario respectivamente, economizaron cuidadosamente, esperando que algún día pudieran pagar un lugar con cinco acres para cultivar su propia comida.

Luego, para su sorpresa, en 2016 descubrieron que podían comprar Lynbreck, una granja de 150 acres en el borde de los Cairngorms en el noreste de Escocia.

Inspirándose en la lectura de You Can Farm de Joel Salatin, su premisa inicial fue que producen alimentos para la población local cultivando con la naturaleza y permitiendo que parte de la granja se regenere.

Su granja se maneja con principios regenerativos, con una baja densidad de animales de pastoreo que deambulan libremente entre los árboles. Plantaron 17.500 maderas duras nativas para crear pastos boscosos y cercaron nueve hectáreas (22 acres) para la regeneración natural, lo que permitió que el bosque de pinos de Caledonia se recuperara lentamente.

Los Cairngorms, Escocia
Los Cairngorms en Escocia. Fotografía: Sandra Angers Blondin

Cuidan de una manada de ocho vacas de las tierras altas para la carne y crían 12 cerdos de razas raras cada año. Hay nueve colmenas de abejas para la cosecha de miel de brezo, gallinas para los huevos y un túnel y un huerto para las verduras. Vendieron sus primeros productos agrícolas, huevos, en enero de 2018.

Su volumen de negocios es de unas modestas 37.000 libras esterlinas. Prefieren operar su negocio sin subsidios, por lo que no aceptan el pago agrícola básico para los agricultores y solo han recibido un modesto apoyo financiero para plantar árboles, pero viven con poco dinero y, sobre todo, sin una hipoteca.

La clave del éxito es vender alimentos directamente a los clientes. Construyeron una microcarnicería para poder sacrificar a sus propios cerdos y producen alimentos con valor agregado como embutidos y alimentos ahumados como carne seca.

Descubrieron que existe una gran demanda de carne de alta calidad procedente de animales que desempeñan valiosas funciones ecológicas. No venden por correo porque quieren producir alimentos bajos en carbono para la población local. "Esta es la mejor parte de lo que hacemos: alimentar a su comunidad local y tratar de mantenerla saludable es un verdadero honor", dice Cassells.

Su Egg Club está sobre suscrito; al igual que su Mountain Meat Club (una suscripción anual por una "golosina" mensual) y sus cajas de temporada de carne de cerdo o ternera se agotan en 24 horas.

Las ventas de alimentos representan el 60% de sus ingresos y el 40% restante se genera a través de la educación.

Covid falló en su primer año de cómo cultivar, pero las tres residencias (camping gratuito en el lugar) de este año están llenas. Cassells y Baer cubren todo, desde el inicio de un negocio hasta el manejo básico de animales. También imparten clases de 'granja' de día completo y ofrecen recorridos por granjas cada mes, con recorridos privados adicionales con cita previa. Mantienen el número pequeño (ocho por alojamiento) y hacen todo, incluido el catering, ellos mismos.

El ganado de las tierras altas se cría en Lynbreck
El ganado de las tierras altas se cría en Lynbreck. Fotografía: Sandra Angers Blondin

"Realmente entendemos que la gente quiere hacer grandes cambios en sus vidas y sentimos una gran responsabilidad por eso", dijo Cassells. La mayor sorpresa al comenzar una granja, dice, ha sido el trabajo duro.

El mayor desafío ha sido resistir la tentación constante de crecer, producir más alimentos, impartir más clases. La próxima primavera, cuando publiquen un libro sobre cómo iniciar una granja, habrá una demanda de reuniones y debates de Zoom en todo el país.

Teniendo en cuenta su ubicación y el auge del turismo interno, probablemente podrían ganarse la vida como un campamento en toda regla.

Cassells dice: “Las vacaciones pueden ser una fuente importante de ingresos, pero esta es nuestra casa. Nos encanta el lado del compromiso, pero también amamos la paz y la tranquilidad. No se trata de seguir un modelo capitalista de crecimiento, crecimiento, crecimiento. Es regenerativo y "trabaja dentro de sus posibilidades".

“Es muy difícil encontrar ese equilibrio. Podríamos optar por hacer más para ganar más, pero luego borras la línea entre la riqueza en tu cuenta bancaria y la riqueza en tu vida, y siempre hemos optado por la riqueza en tu vida.

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