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California aprueba proyecto de ley histórico para empoderar a los trabajadores de comida rápida | California


Los legisladores de California aprobaron una medida de vanguardia que daría a más de medio millón de trabajadores de comida rápida más poder y protección, a pesar de las objeciones de los restauradores que advierten que aumentaría los costos para los consumidores.

El proyecto de ley creará un nuevo consejo de comida rápida de 10 miembros con igual número de representantes de trabajadores y empleadores, así como dos funcionarios estatales, facultados para establecer estándares mínimos para salarios, horarios y condiciones laborales en California.

Una enmienda tardía limitaría cualquier aumento del salario mínimo para los trabajadores de comida rápida en cadenas de más de 100 restaurantes a $22 la hora el próximo año, por encima del mínimo de $15.50 la hora en todo el estado, con aumentos en el costo de vida a partir de entonces.

«Hicimos historia hoy», dijo Mary Kay Henry, presidenta del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio. «Esta legislación es un gran paso adelante para los trabajadores de California y de todo el país».

Los trabajadores le dijeron a The Guardian a principios de este año que esperaban que la legislación ayudara a abordar los bajos salarios, las malas condiciones laborales y la falta de protecciones de seguridad, problemas que empeoraron durante la pandemia.

“Hay muchas leyes que protegen a los trabajadores, pero nadie las implementa ni hace nada al respecto. Somos trabajadores esenciales pero no tratados así. Con la Ley de Recuperación Rápida, seremos escuchados”, dijo María Yolanda Torres, quien ha trabajado en una tienda Subway en San José, California, desde mayo de 2018 en marzo.

Una encuesta de trabajadores de comida rápida en Los Ángeles publicada por el Centro Laboral de UCLA en enero encontró que los trabajadores informaron la falta de licencia por enfermedad pagada, una falta general de cumplimiento de los protocolos de seguridad de Covid e inseguridad económica.

Más del 40% de los trabajadores encuestados dijeron que no tenían suficiente dinero para comprar comestibles durante la pandemia, y casi la mitad dijo que estaban haciendo más de un trabajo para tratar de llegar a fin de mes. Entre los trabajadores que dijeron haber planteado inquietudes en el trabajo a sus superiores, el 25 % dijo haber sufrido represalias por hacerlo.

El Senado aprobó la medida del lunes con una votación de 21 a 12, en contra de la oposición bipartidista. Horas después, la asamblea se lo envió al gobernador de California en una votación final de 41 a 16, actuando ambas cámaras sin votos en reserva.

El debate se dividió en partidos, con los republicanos en contra, aunque tres senadores demócratas votaron en contra de la medida y varios no votaron.

“Es innovador, reúne a la industria ya los trabajadores alrededor de una mesa”, dijo la senadora demócrata María Elena Durazo, quien llevó el proyecto de ley al Senado. Ella lo llamó «una forma muy, muy equilibrada de dirigirse a los empleadores, franquiciados y trabajadores por igual».

Casi todos los senadores republicanos se han pronunciado en contra, incluido el senador Brian Dahle, quien también es el candidato republicano a gobernador en noviembre.

“Es un trampolín para sindicalizar a todos estos trabajadores. En última instancia, aumentará el costo de los productos que sirven”, dijo Dahle.

Más tarde agregó: “No hay esclavos que trabajen para las empresas de California, punto. Puede renunciar en cualquier momento y puede buscar un trabajo en otro lugar si no le gusta su empleador.

Los propietarios de restaurantes y los franquiciadores citaron un análisis que encargaron al Centro de Pronóstico y Desarrollo Económico de UC Riverside, diciendo que la legislación aumentaría los costos para los consumidores. La administración del gobernador Gavin Newsom también teme que la medida cree «un entorno regulatorio y legal fragmentado».

El debate ha llamado la atención en todo el país, incluso en el Capitolio, donde el congresista demócrata Ro Khanna ha expresado su esperanza de que genere esfuerzos similares en otros lugares.

Fue «una de las leyes laborales más importantes aprobadas en una generación», dijo Kate Andrias, experta en derecho laboral de la Facultad de Derecho de Columbia. Ella lo llamó «un gran paso adelante para algunos de los trabajadores más vulnerables del país, dándoles una voz colectiva sobre sus condiciones de trabajo».

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