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Carmel, Londres NW6: ‘Exuda alegría chispeante’ – revisión del restaurante | Comida


OMientras me dirijo a Carmel en Queen’s Park, al noroeste de Londres, la primera semana del Año Nuevo, recuerdo que enero siempre es un momento extraño para repasar. Todo el mes se presta para retraerse y recuperarse, con salas cerradas durante semanas y otras ofreciendo las horas más flojas, a veces con los radiadores apagados para ahorrar en la factura. De hecho, a menudo se siente como lo opuesto a la hospitalidad. Me senté en muchos comedores vacíos y llenos de corrientes de aire en enero sintiéndome como la única persona en Gran Bretaña que no tenía una lata de sopa Campbell en el sofá esa noche.

Así que fue un espectáculo agradable llegar a Carmel, escondido en una calle lateral cerca de la estación de metro, para encontrar el lugar tan acogedor y vibrante. Era un miércoles helado, pero el lugar estaba lleno de gente ansiosa por probar esta nueva apertura del norte de África/Mediterráneo oriental de la gente detrás de Berber & Q del este de Londres. Cualquier cliente ansioso por probar cualquier cosa en el clima actual es un espectáculo alegre, y Carmel emana una especie de alegría centelleante y de bajo voltaje, con mesas a la luz de las velas, música discreta y un personal encantador.

Coliflor de cúrcuma en Carmel, Queens Park, Londres.
Coliflor de cúrcuma Carmel. Fotografía: Karen Robinson/The Observer

Cuando Berber & Q abrió en 2015, me hice fan instantáneo, en gran parte porque parecía una parrilla del Medio Oriente que se había emparejado con un libro de cocina de Ottolenghi y arraigado en un bar de la playa de Ibiza. Berber & Q era ruidoso, muy delicioso, bastante oscuro, completamente imposible de reservar, y residía en una antigua oficina de minitaxis que había tenido lo que parecía una renovación menor. Comías costillas ahumadas con glaseado de dátiles o shawarma de coliflor con remolacha y queso feta batido, y era realmente un caso de cavar, ensuciarte y tirar todo lo que llevabas puesto para lavarlo a hervir cuando estabas en casa.

Si todo esto suena un poco agitado, estás de suerte, porque Carmel es su pariente mucho más adulta. O, más exactamente, es como si alguien sacudiera a Berber & Q por las solapas, diciendo: «Hora de decirte una palabra, hijo», y luego despidiéndolo de lado. No hay música house fuerte y palpitante en Carmel, aunque el baño tiene uno de esos extraños paisajes sonoros que hicieron que mi compañero de mesa Hugh se preguntara si era música o un aire acondicionado roto; o tal vez ambos acabamos de envejecer.

“Fácilmente demolido”: el pollo con chile urfa a la parrilla del restaurante Carmel.
“Fácilmente demolido”: Pollo con chile Urfa a la parrilla lento de Carmel. Fotografía: Karen Robinson/The Observer

El menú de la cena de Carmel es exuberante, laborioso y decididamente temperamental. Un tazón de hummus sedoso y de primera calidad, por ejemplo, se hace más grandioso con una rica cobertura de estofado de cordero cubierto con pistacho y hojas de curry, mientras que una sardina seca de primera calidad aparece bellamente dispuesta sobre una cama de papas alevines, crema agria picada y espolvoreado con verjugo de limón. Ambos son deliciosos y claramente han sido probados minuciosamente en el camino, incluso si apenas rascan la superficie de nuestro apetito.

Compartimos repollo hispi carbonizado, un cuarto entero, para ser exactos, crujiente y caramelizado por expertos, servido en una cama de labneh y hecho irresistible con macadamia dukkah. Un tazón de ñoquis parece una nube espeluznante y está a un millón de millas de las bolas de almidón que hago en casa. Los ñoquis de Carmel se sirven en una salsa de yogur de cúrcuma en colores primaverales y primaverales con espinacas y queso mizithra; el plato está quizás demasiado delicadamente sazonado, pero la ternura de estos ñoquis se me queda grabada. Tres langostinos terriblemente grandes, con sus caparazones cubiertos de harissa, llegan en una olla de mantequilla ‘nduja con calabacín tzatziki y tienen un sabor hermoso, aunque es un trabajo excelente y complicado de manejar.

Hispi carbonizado 'expertamente crujiente y caramelizado', restaurante Carmel, NW6.
“Inteligentemente crujiente y caramelizado”: ​​la col hispi asada del Carmelo. Fotografía: Karen Robinson/The Observer

Con casi todo en Carmel, los verdaderos sabores están en los untos, los yogures y los aderezos, con pocos carbohidratos disponibles para dar cuerpo a los platos. Por suerte, sin embargo, existen tortitas de masa madre calentitas y frescas con toppings como cordero especiado con pimienta de Alepo o, en nuestro caso, tarama con rodajas de patata blanda y romero para dar un poco de peso a los comensales hambrientos. Los platos grandes para compartir comienzan en £ 25 para el pollo urfa asado a fuego lento, que viene en un trozo de masa fermentada empapado en melaza de granada peligrosamente agridulce, con achicoria marinada con curry al lado. Ambos lo destruimos fácilmente. Otros platos para compartir incluyen shawarma de cuello de cordero ahumado con adobo de shio koji y bacalao sellado con almejas. Un budín de pastel de chocolate negro con crema de tahini tiene un fondo de galleta dulce y quebradizo, pero es ridículamente hermoso.

Al ser todo elegante y adulto, Carmel puede haber perdido algo de la generosidad de su matriz del este de Londres, pero en ingenio culinario deja muy atrás a Berber & Q. Carmel es delicado, delicioso, bueno tanto para una cita nocturna como para un frío entre semana a principios de 2022, y es absolutamente impresionante. Un comienzo de año de lo más prometedor en el restaurante.

carmelo 23-25 ​​​​Lonsdale Road, London NW6, 020-3848 2090. Abierto de martes a domingo, de 12:00 a 23:00 (domingos a las 22:00). Desde alrededor de £ 30 pp por tres platos, más bebidas y servicio

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