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Colin the Caterpillar a los 30: cómo un pastel de supermercado se robó el corazón de la nación | pastel


yo Puedo ver a mi mamá ahora mientras lucha con formas de esponja, glaseado y cartón en un cohete espacial vertical. El año es 1994 y todas las personas presenta un pastel novedoso con forma de Jane Asher del libro Asher's Party Cakes. Mamá no se había dado cuenta (no había una marca local de Marks & Spencer) que un pastel de Colin the Caterpillar listo para usar y fácil de cortar estaba disponible para la venta, y que se convertiría en fiesta favorita de mi generación.

Con su cara linda y comestible, su bizcocho de chocolate con leche estilo rollo suizo y sus coloridos caramelos estilo Smarties, Colin 'entregó un poco de creatividad al estilo Jane y terminó en un paquete listo para usar, pero con el sello de aprobación de M&S para mitigar la culpa de no cocinarlo usted mismo: todos ganan ”, dice Angela Clutton, escritora e historiadora de alimentos. Si bien el minorista ha tenido sus altibajos, especialmente durante la última década, las ventas de Colin han crecido de manera constante, alcanzando un máximo de 15,500 unidades por semana en la primavera de este año. La semana pasada cumplió 30 años, y para conmemorar la ocasión, M&S lanzó versiones en miniatura de su rostro, esa losa gruesa y sonriente que es la parte más preciada de Colin y que tradicionalmente se atribuye al niño o al niño. la cumpleañera.

"Creo que la cara es lo que la hace tan brillante", dice Tom Westerland, chef de The Grill en Crockers en Henley. “Sé que trabajo en la empresa, pero normalmente compro un pastel de Colin the Caterpillar para mis chefs cada vez que es su cumpleaños. Apreciamos la estupidez de Colin. La cara es en realidad una de las pocas partes de Colin que ha cambiado a lo largo de los años. "Cuando se lanzó, no tenía pies y era un rostro lento", dice Natalie Tate, desarrolladora de panadería de alimentos en M&S. “A lo largo de los años, Colin ha ganado seis botas de chocolate blanco y una cara de chocolate blanco con la característica sonrisa descarada.

"Se ve bien, pero también sabe bien", dice Gerhard Jenne, panadero y pastelero que fundó Konditor & Cook, ahora Konditor, solo tres años después del debut de Colin. En ese momento, a principios de la década de 1990, la escena de los pasteles en el Reino Unido era “un poco terreno baldío. Había pasteles y panaderías francesas, pero no había pasteles como los que hay ahora ”, dice. Jenne descubrió que tenía que vender platos salados junto con sus pasteles, "para atraer a los clientes a comprar un brownie después de comprar un rollo de salchicha". Los pasteles de lujo generalmente se horneaban en casa, mientras que las ofertas de los supermercados se limitaban en gran medida a esponjas redondas o grandes hojas de pastel cubiertas con glaseado real. En este panorama, fue relativamente fácil para Jenne hacerse un nombre entre los clientes de alto nivel que podían permitirse pagar a otra persona para crear pasteles al estilo Asher. "Jane Asher empezó a hacer estos pasteles con ratones en la cama y formas originales de animales y objetos", recuerda Jenne. "Así que eso es lo que nos pedía la gente: pasteles en forma de animales, trenes, coches, etc., para grandes fiestas temáticas, para gente como Tina Turner y los Rollings Piedras

El éxito de Colin estuvo respaldado por el hecho de que, a diferencia de muchos otros pasteles, que dependían de la pasta de azúcar para crear patrones intrincados, Colin no estaba demasiado decorado hasta el punto de comprometer el sabor, y , sobre todo, fue fácil decidir.

El pastel original de Colin en 1990
El pastel original de Colin en 1990 Fotografía: M&S

“Honestamente, mucha gente lo pasa mal con eso”, dice Jenne riendo, “incluso con pasteles redondos. Una forma de rollo suizo es la más simple. No es casualidad que Colin sea fácil de servir; en 1990, M&S y su proveedor de pasteles, Park, "llevaron a cabo una serie de pruebas de pasteles con forma de barra de personajes, y finalmente experimentaron con un bizcocho", explica Tate. También consideraron otros animales alargados – "serpientes, cocodrilos y peces" – antes de instalarse en una oruga.

The Very Hungry Caterpillar, el libro insignia para niños de Eric Carle, ¿influyó en la creación de Colin? No que sepa Tate, aunque esto seguramente debe haber influido en su atractivo en el mercado. El libro, que presenta otra oruga colorida y antropomórfica, puede tener 21 años con Colin, pero todavía está en la lista de los más vendidos, con un libro vendido cada 30 segundos en todo el mundo.

"Creo que el libro para niños ayudó a mantener vivo el espíritu de la oruga", se dijo Jenne. "Por supuesto, la forma del rodillo suizo se presta a una oruga". Ya sea subliminal o no, la asociación profundiza el sentido de nostalgia que rodea a Colin, especialmente para aquellos de mi generación, que crecieron en la oruga de Carle, tenían a Colin como un elemento básico de las fiestas navideñas. Cumpleaños de la infancia y continuó comprándolo para amigos y colegas hasta la edad adulta. "Mi cumpleaños acaba de pasar este mes y cuando mi mamá vino a visitarme me trajo un Colin, ¡nunca es demasiado mayor para uno!" dice Tom Brown, el chef de 33 años y propietario de Cornerstone en Londres. Cuando Milli Taylor, proveedora de eventos y autora de Perfect Party Bites, estaba en la universidad, su compañera de cuarto regresó con un Colin the Caterpillar porque estaba "nostálgica y un poco triste … el caso ”, dijo. "Esa primera grieta de la capa de chocolate en contraste con la suave crema de mantequilla y la suave esponja … fue un verdadero momento magdalena".

Pero el panorama de los pasteles ha cambiado mucho desde que nació Colin. La aparición de Cómo ser una diosa doméstica de Nigella Lawson en 2000 "lo cambió todo", dice Clutton. Su selección de recetas para hornear elegantes pero accesibles dio lugar a una nueva generación de panaderos, creando una locura por los pasteles que llevó al primer Great British Bake Off en 2010 y ha continuado casi sin descanso. desde. “La tarta se ha convertido más en una cosa de estilo de vida”, observa Jenne, propietaria de seis pastelerías. Hay puestos de pasteles en todos los mercados de agricultores, pasteles en todos los cafés, clases de pasteles para los entusiastas, y eso es antes de considerar la explosión de negocios privados que venden en línea y a través de Instagram, creando obras maestras cada vez más coloridas y conceptuales para bodas, cumpleaños y más. eventos.

Es extraordinario que el Colin producido en masa continúe al lado de estas ofertas hechas a mano. A principios de los 90, las estrellas le pagaban a Jenne cientos de libras por un pastel elegante; Hoy en día, es muy probable que pidan un Colin, a juzgar por su base de fans de celebridades, que incluye a Dame Judi Dench, Taylor Swift, Liam Gallagher y David Beckham. Mientras que los Colins habituales limpian en fiestas pequeñas, su encarnación gigante, un Colin de gran tamaño que sirve a 40 personas, significa que incluso tiene una parte del mercado de pasteles de bodas, con invitados que acuden en masa para ver el espectáculo. feliz pareja rompiendo la cara por la mitad. Sin embargo, lo más notable de todo ha sido la capacidad de Colin para mantenerse un paso por delante del juego, a pesar de las muchas amenazas de lo que el equipo de la marca M&S llama "los pilares de la copia".

En 2011, Sainsbury lanzó Wiggles the Caterpillar. Se les unieron Bonnie y Clyde de Asda (pasteles de oruga macho y hembra con caras de chocolate verde y rosa respectivamente), Tesco's Curly, Morrison's Morris (una oruga de cara amarilla chocolate). y el “Pastel de oruga curiosa” de la cooperativa. Cecil de Waitrose llegó tarde a la fiesta, en 2015, pero es el más cercano a Colin en términos de precio (ambos cuestan £ 7), apariencia y nombre pomposo. El hecho de que estas criaturas de pastel todavía estén en los estantes sugiere que hay un buen mercado para ellas, pero Colin aún supera las pruebas de sabor: The Huffington Post, The Sun y varios sitios de blogs las tienen recientemente. examinado. .

Si bien ha habido muchas iteraciones, incluidas Christmas Colin, Halloween Colin y ediciones limitadas para eventos como Queen's Diamond Jubilee y Macmillan Coffee Morning, ni la receta base ni el proveedor. no ha cambiado en 30 años, lo que convierte a Colin en una fuente de consuelo familiar y confiable en un mundo incierto. Queda por ver si Colin vivirá para ver su 40 cumpleaños. El mes pasado, M&S anunció planes para eliminar 7.000 puestos de trabajo a medida que las ventas de artículos para el hogar y ropa continuaron su tendencia a la baja gracias al coronavirus. Los trabajadores de oficina eran un mercado clave para Colin – “Es extremadamente popular para las fiestas de cumpleaños en la oficina”, dice Tate – pero con la idea de regresar a las oficinas en duda, es difícil ver un gran futuro. para fiestas de oficina.

Mientras tanto, el mundo de la pastelería sigue evolucionando a un ritmo rápido: los feeds de Instagram de panaderos profesionales muestran creaciones extraordinarias. "Instagram está influyendo en lo que la gente espera, y los pasteles son cada vez más elegantes", dice Jenne. Quizás Colin algún día se transforme en una mariposa ricamente decorada. Por ahora, sin embargo, Colin continúa animándonos y satisfaciendo nuestros sentidos, y hay mucho que decir al respecto en 2020.

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