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¿Cómo reducir la creciente demanda de carne? Prueba una hamburguesa híbrida | Pobre José


ONuestro nivel actual de consumo de carne es insostenible. La ganadería es uno de los principales impulsores del calentamiento global y deforestación tropical. La industria cárnica mantiene a la mayoría de los animales en condiciones intensivas e inhumanas. Y la carne roja está relacionada con múltiples problemas de salud, incluidas las enfermedades cardíacas y el cáncer colorrectal.

La industria alimentaria está comprometida con el cambio: cadenas como McDonald’s y Burger King se han comprometido a cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050, cero deforestación para 2030 y salud múltiple. Pero, ¿cómo pueden continuar estas corporaciones gigantes, y de hecho toda la industria alimentaria, cuando consumimos 340 mil millones de kilos de carne al año en todo el mundo y la demanda sigue aumentando? ¿Solo esperamos que los consumidores se vuelvan veganos o vegetarianos por su cuenta?

Las alternativas a la carne están ayudando a algunos a convertirse a un estilo de vida basado en plantas. Han crecido rápidamente en los últimos años y, a primera vista, ofrecen un gran sabor a una fracción del impacto ambiental de la carne y sin sacrificar animales. Sin embargo, el ritmo de crecimiento no ha sido lo suficientemente rápido para lograr la escala de cambio necesaria. En los Estados Unidos, por ejemplo, las alternativas a la carne a base de plantas representaron solo el 1,4 % de las ventas en 2021. McDonald’s lanzó recientemente la hamburguesa McPlant a base de plantas, que tuvo el éxito suficiente para permanecer en el menú en el Reino Unido, pero no en los Estados Unidos.

Hay otra forma de reducir el consumo de carne. Utiliza un cambio en la forma en que se producen los alimentos para cambiar lo que consumimos. Se puede implementar de inmediato y a gran escala. La carne de las hamburguesas o alimentos similares podría mezclarse con sustitutos de la carne de origen vegetal o ingredientes frescos como champiñones o lentejas.

Las discusiones sobre los beneficios de los productos combinados han estado circulando durante algunos años: en 2015, la Fundación James Beard lanzó una competencia para que los chefs hicieran hamburguesas combinadas más sabrosas. La diferencia ahora es que, dada la baja cuota de mercado de los sustitutos de la carne y la necesidad de reducir el consumo de carne, los productos combinados podrían ser clave para lograr los objetivos de sostenibilidad internacional a la escala y velocidad requeridas.

Usando datos sobre los impactos ambientales de los alimentos, estimé lo que sucedería si dos compañías de alimentos que representan el 2-3 % de las compras mundiales de carne de res, Burger King y McDonald’s, intercambiaran el 50 % de sus hamburguesas por carne de origen vegetal para crear hamburguesas mixtas. . La demanda mundial de tierras agrícolas disminuiría en unos 8,5 millones de hectáreas (21 millones de acres). Es un área del tamaño de Irlanda. Dado que el área agrícola total en realidad está disminuyendo a nivel mundial, es poco probable que las nuevas tierras agrícolas simplemente reemplacen las antiguas áreas de pastoreo. En cambio, como sucedió cuando la demanda de lana colapsó en la década de 1990, la tierra probablemente regresaría a la naturaleza.

Además de los beneficios para la vida silvestre y la biodiversidad, estas tierras podrían eliminar 17 millones de toneladas de CO2 del aire cada año durante un promedio de 100 años a medida que los árboles vuelven a crecer. El proceso podría incluso acelerarse comprometiendo a los terratenientes a replantar árboles, como lo ha hecho el programa Grain for Green de China.

Las vacas también crean importantes emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con su dieta, sus excrementos y las bacterias productoras de metano en sus intestinos. Reemplazar el 50% de la carne de res en estas hamburguesas de la cadena de comida rápida con plantas reduciría estas emisiones de gases de efecto invernadero en 34 millones de toneladas de CO2 equivalente por año. En conjunto, esto representa una reducción de 51 millones de toneladas de CO2 equivalente y más del 80 % del camino hacia los objetivos de cero emisiones netas de ambas empresas. Desde una perspectiva de bienestar animal, este cambio resultaría en 4 millones menos de vacas criadas y sacrificadas cada año. Además, la investigación ha encontrado que incluso pequeñas sustituciones de carne roja procesada con sustitutos de la carne a base de plantas están asociadas con reducciones en enfermedades cardíacas, diabetes y mortalidad general.

Si comes carne, esto es algo que puedes probar tú mismo. La próxima vez que uses carne molida en una boloñesa, hamburguesa o chili, sustituye el 50% del volumen por lentejas o champiñones picados. Incluso puede que lo prefiera: en pruebas de sabor a ciegas, un estudio reciente descubrió que los consumidores en realidad clasificaron el sabor de las hamburguesas mixtas por encima de las hamburguesas de carne. Quizás lo más interesante de todo es que las preferencias por las hamburguesas mezcladas aumentaron cuando a los consumidores se les dijo que eran mezcladas, quizás porque a la gente le gustaban sus credenciales ambientales y de salud.

Las soluciones rara vez parecen tan prometedoras, incluso en papel. Sin embargo, algunas grandes empresas han tenido un éxito limitado al intentar lanzar nuevos productos combinados. Aquí estaban tratando de crear una nueva categoría de productos y, al igual que los productos herbales puros, tenían dificultades para comunicar sus beneficios. Para obtener beneficios a corto plazo, probablemente solo necesitemos mezclar plantas con productos cárnicos existentes; en el Reino Unido, una «hamburguesa de carne de res» se define legalmente como aquella que contiene al menos un 62 % de carne de res, y las listas de ingredientes indican claramente qué contienen los productos.

En última instancia, estos productos son mejores para la salud, el medio ambiente y el bienestar de los animales que la carne, y también pueden saber mejor: si podemos transmitir este mensaje y cambiar estos productos con cuidado, se podría abrir esta solución esencial.

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