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De Camp Pie y salsas sangas a rollos de sushi: cómo han cambiado los almuerzos escolares australianos | comida y bebida australiana


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Mi hija acaba de empezar a prepararse, y además de la hercúlea tarea de sacarla cinco mañanas a la semana, tenemos que empacar el almuerzo.

Es un negocio complejo. Las nueces están fuera y si hay demasiada azúcar, alimentos procesados ​​o uso excesivo de film transparente, tu foto policial podría estar en todas las redes sociales con el título: «Mamá angustiada está avergonzada de ESTO».

Uno pensaría que las «ideas de loncheras para niños» de Google ayudarían, pero ver lo que aparece en respuesta puede ser abrumador. Hay sándwiches en forma de corazón, brochetas de frutas en colores alternos, palitos de verduras con hummus casero y ensaladas de cuscús marroquí. Además, una afirmación positiva escrita a mano: la lonchera esencial de 2022.

Una lonchera con uvas, un sándwich y una nota que dice
Una afirmación positiva escrita a mano: el artículo «esencial» de la lonchera de 2022. Fotografía: warrengoldswain/Getty Images/iStockphoto

Qué contraste con mis primeros años de escuela, una época en la que los flequillos y las muñecas eran enormes y armar una lonchera no era gran cosa. En los años 80, mi fiambrera aqua solía contener un sándwich Strassburg, una barra de muesli y algo de fruta.

Los almuerzos de mis compañeros eran igual de simples. El pan de pollo era una proteína popular; la mantequilla de maní fue abofeteada sin miedo; y las cajas de jugo prima eran un alimento básico, esto fue antes de que el jugo fuera considerado la bebida dulce del diablo. Pedazos de fruta rodaron alrededor de nuestras mochilas escolares durante semanas hasta que fermentaron. Y en el recreo, los niños saltaban con las yemas de los dedos de color naranja neón, gracias a los Cheezels y Twisties que consumían para jugar al almuerzo.

Sonia Wells fue a la escuela en los años 70. La norma eran sándwiches de Vegemite o queso con fruta, que se llevaban a la escuela en una bolsa de papel marrón. Tener padres inmigrantes significaba que también se incluían ingredientes más exóticos. “A veces comía sándwiches de mortadela. Nadie se burló de mí. El área en la que crecí era realmente multicultural: había muchos niños de ascendencia griega, italiana y libanesa.

Uno de los amigos de Wells, que solía ir a la escuela con sándwiches de frittata, no lo tuvo tan fácil. A la hora del almuerzo, los sándwiches olían mal y estaban empapados, lo que la convertía en un blanco de burlas.

El sándwich empapado es algo que ha arruinado a generaciones de estudiantes. Tomemos como ejemplo a Phil Smith, que fue a la escuela primaria en la década de 1950: «Me encantaba la sanga de remolacha, pero el jugo tiñó mis libros de rosa», dice.

En la bolsa del almuerzo de Smith, mandaban los sándwiches. Algunas de las opciones de llenado que eran estándar serían desconocidas para muchos hoy en día. “Tenía Camp Pie y salsa sangas… Camp Pie es como el spam pero mejor. También hubo sándwiches Peck’s Paste [a type of fish paste]con una galleta Monte Carlo o Scotch Finger como bonificación a una buena semana”.

Smith podía intercambiar alimentos con sus compañeros sin temor a desencadenar una reacción alérgica. «Tenía un amigo de Suiza: tenía sangas de salami con pan de centeno y solíamos intercambiar. ¡Estaban deliciosas!»

Entonces, ¿qué pasa con los almuerzos para llevar de hoy? Hice la pregunta en un foro de profesores de primaria de Australia y recibí muchas respuestas entusiastas. Las respuestas confirman que algunos escolares comen “como reyes y reinas” con una variedad de refrigerios caseros saludables, sushi, sándwiches o frutas bien cortadas. “Veo sus almuerzos y saliva”, dijo un maestro.

Una fiambrera con un bocadillo en forma de cabeza de conejo, zanahorias en flor y un huevo duro.
Algunos escolares comen “como reyes y reinas”. Fotografía: Thitaree Sarmkasat/Getty Images/iStockphoto

Varios maestros señalaron que, si bien estos almuerzos son generalmente saludables, la cantidad de alimentos que se proporcionan significa que los niños tardan años en comerlos.

Las comidas multiculturales también son comunes y ya no son una fuente de vergüenza, ya que los estudiantes traen termos de fragantes curry, fideos y arroz frito. Un maestro mencionó cuando hizo una envoltura de cordero y tzatziki para el almuerzo escolar de su hijo. Su propio padre, que había venido de Grecia después de la Segunda Guerra Mundial, estaba allí en ese momento y le preocupaba que se burlaran de su nieto por tener una comida con ajo «diferente». Su nieto le aseguró que la única vez que otros niños comentaron sobre su almuerzo fue para preguntar si podían comer algo. El abuelo estaba asombrado: su propia experiencia con los almuerzos escolares no había sido tan feliz.

De acuerdo con los maestros de escuela primaria, los bocadillos empacados como galletas, piruletas, papas fritas y “TANTO chocolate” todavía alimentan a un número significativo de niños. Hubo menciones de estudiantes comiendo una hamburguesa fría con queso de McDonald’s o un paquete familiar de papas fritas. Algunos niños van a la escuela sin comer nada, un claro recordatorio de que, para algunos, el almuerzo es un lujo.

Cuando llegue el momento de empacar almuerzos, haríamos bien en recordar que generaciones han prosperado con un sándwich. Mañana le haré a mi hija un sándwich de Vegemite y le echaré una manzana.

¿Tal vez debería hacerlo con pan integral o es mejor con masa madre? Agregaré queso para la proteína. ¿Pero le dará demasiada sed? La sandía debería saciar su sed.

Pensándolo bien, ¿la sandía correrá por todo su sándwich?

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