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De la tierra al dram: la historia de uno de los whiskies más emocionantes de Escocia | Whisky Sostenible


Con más de 130 destilerías de malta y cereales, Escocia alberga la mayor concentración de productores de whisky del mundo. Y con tantos gustos y sabores creados, no es de extrañar que el whisky escocés sea tan conocido y disfrutado en todo el mundo.

Sin embargo, en la isla de Islay, en las Hébridas Interiores, una destilería está rompiendo el molde al combinar técnicas y equipos tradicionales con un enfoque más progresivo de la elaboración del whisky. De hecho, Bruichladdich, que se pronuncia ‘la dama del arroyo’, dice que su compromiso con una forma holística de trabajar es clave para preservar el medio ambiente de Islay y la comunidad de 3000 personas para la próxima generación.

Una olla de cobre todavía en la destilería Bruichladdich

“Desde el lanzamiento de Bruichladdich en 1881, nuestra comunidad ha estado en el centro de lo que hacemos”, dice Adam Hannett, jefe de destilación. Habiéndose unido a la empresa hace 18 años como guía turística, Hannett ahora es responsable de encontrar el equilibrio y el sabor perfectos que llenan cada botella de Bruichladdich. Su papel no debe tomarse a la ligera e implica años de experiencia.

«Mi responsabilidad es hacer que la calidad y el estilo característico del whisky clásico sean lo mejor posible», dice. «Tradicionalmente en la industria del whisky, tienes una receta para mezclar que se repite, con la necesidad de mantener un estilo específico. Aunque hago esto hasta cierto punto, Bruichladdich también se trata de tener la libertad de explorar la variedad de cebada, el los métodos de cultivo que utilizamos, el tiempo de maduración, las barricas y los diferentes tipos de bebidas espirituosas. Seguimos elaborando whisky de forma tradicional, pero hay una evolución con cada añada.

Estimar: "Mi responsabilidad es hacer que la calidad y el estilo característico del whisky clásico sean lo mejor posible”
El destilador jefe de Bruichladdich, Adam Hannett, analiza muestras

Como resultado, el whisky insignia de Bruichladdich, The Classic Laddie, tiene su propio sabor inimitable. En primer lugar, no tiene turba, lo cual es inusual para un whisky de Islay, pero significa que hay mucho más espacio para las notas cítricas y florales de la malta. Por supuesto, los componentes básicos del sabor de Classic Laddie provienen de su terruño, que incluye el suelo, sus nutrientes, la exposición al aire salado del mar y el microclima de la región.

Vista aérea de barricas en la destilería

«Bruichladdich siempre se ha centrado en Islay», dice Hannett. “Cultivamos tanta cebada como podemos, alrededor del 40-50%, en la isla. Esta cebada crece en un suelo que abarca la sal, el viento y la geología de nuestra región.

“Esto significa que nuestro single malt Classic Laddie contiene elementos frutales y florales. Nuestras barricas de roble americano resaltan notas de vainilla, caramelo y caramelo, mientras que otras desarrollan elementos más profundos de higo y tabaco. El clima marino húmedo y ventoso de Islay también afecta a la barrica a medida que envejece. Incluso el proceso de embotellado se realiza aquí, para lo cual utilizamos agua de Islay. Me emociona mucho ver cómo cambia cada cosecha con el tiempo”, dice.

El interior de la destilería
Estimar: "Seguimos elaborando whisky de forma tradicional, pero hay una evolución con cada añada."

La historia de Bruichladdich comenzó hace 140 años, cuando la destilería abrió sus puertas por primera vez. Desde entonces, como muchas pequeñas empresas, ha habido altibajos. La gestión de la destilería ha cambiado de manos, abriendo y cerrando varias veces. En 2000 se relanzó como una empresa independiente, asumida por un consorcio de inversionistas privados encabezados por los fundadores del embotellador independiente Murray McDavid, algunos de los cuales se mudaron permanentemente a Islay. Bajo el liderazgo del director general Mark Reynier, el cofundador Simon Coughlin y el maestro destilador Jim McEwan, la destilería permaneció como propiedad independiente hasta 2012, cuando fue adquirida por Rémy Cointreau. Coughlin permanece en la empresa en la actualidad, trabajando con Remy Cointreau para mantener el enfoque único de Bruichladdich.

Según Hannett, Bruichladdich todavía le debe gran parte de su vena experimental a McEwan, y fue la pasión de su predecesor por Islay lo que inspiró el enfoque centrado en la comunidad que Bruichladdich celebra hoy. Esta visión progresista también le ha permitido a la empresa avanzar con los tiempos, teniendo en cuenta el impacto ambiental y social a la hora de actualizar su estrategia productiva.

Exterior de la destilería;  paisaje en la isla

En 2020, Bruichladdich alcanzó el estatus de B Corp al demostrar un alto nivel de práctica ambiental y social. Esto incluyó la creación de empleos locales, el desarrollo de métodos agrícolas más sostenibles, la experimentación con ingredientes biodinámicos, la eliminación de envases innecesarios y la recuperación del proceso de producción en el sitio. En última instancia, su objetivo es cambiar a soluciones de energía sostenible y descarbonizar el proceso de destilación para 2025.

En cuanto a los empleos creados en la comunidad, Bruichladdich ha creado una fuerza laboral local de más de 100 personas, lo que lo convierte en el empleador privado más grande de la isla. Algo bastante considerando que la destilería tenía solo dos empleados cuando se restableció hace poco más de 20 años. El equipo también trabaja con 19 productores de cebada de Islay. Mary McGregor, residente de Islay desde hace mucho tiempo y gerente de clientes privados de Bruichladdich, es una de ellas. Esta forma inclusiva de trabajar significa que las raíces de Bruichladdich ahora están íntimamente ligadas a su gente.

Estimar: "Hablamos con nuestros agricultores sobre sus desafíos, para que podamos ayudarlos eliminando los riesgos."
El granjero de Islay, Andrew Jones, en un quad con su perro

Para Lynne McEwan, directora de marketing global de Bruichladdich, estas acciones significan más que una buena publicidad. Habiendo crecido también en Islay (su padre es el ex maestro destilador de Bruichladdich, Jim McEwan), el espíritu de la marca, dice, es más importante que nunca.

«A medida que Bruichladdich crecía, la comunidad disponía de funciones más diversas, desde educación y marketing hasta recursos humanos. Es más que un trabajo para la mayoría de las personas; es nuestro sustento, nuestra historia, nuestra herencia aquí en Islay, y queremos ser capaz de transmitirlo a la próxima generación”, dice ella.

Vista aérea de la destilería

“Entonces, hablamos con nuestros agricultores sobre sus desafíos, para que podamos apoyarlos eliminando los riesgos. A nadie le importa ser sostenible si son [financially] en rojo, así que tenemos estas conversaciones. No teníamos la intención de ser ‘verdes’, pero si usted es un negocio, ahora debe considerar el impacto de la tierra a la realidad.

Lynne McEwan, directora de marketing global de Bruichladdich
Estimar: "Si tiene una empresa, ahora debe considerar el impacto de la tierra a la bebida."

Y es esta vanguardia la que está atrayendo a una nueva cohorte de bebedores de whisky de mente abierta al grupo Bruichladdich. Es una clientela consciente de lo que consume y del origen de sus productos. Para esta generación, la edad de un whisky y su precio son menos interesantes. De mayor preocupación es su sabor y la ética detrás de la marca.

“Bruichladdich es un whisky elegante, pero somos una destilería relativamente pequeña; no hacemos whisky para nada en el mundo”, dice Hannett. “Por lo tanto, podemos seguir el proceso que consideremos importante. Invertimos en nuestra comunidad y tenemos la responsabilidad de hacer lo correcto.

vasos Bruichladdich;  un trabajador caminando entre barriles

McEwan está de acuerdo y agrega: «Trazaremos nuestro propio curso, y esa es una forma de pensar que mi padre [Jim] inculcado en mi. Hacemos esto porque todos somos responsables y necesitamos ser parte del cambio para que nuestras generaciones futuras puedan beneficiarse de lo que hacemos. Lo hacemos porque es lo correcto.

Bruichladdich The Classic Laddie está disponible en línea en Waitrose Cellar, a un precio de £ 45

Ubicada en la remota isla Hébrida de Islay, la destilería Bruichladdich es el hogar de cuatro bebidas espirituosas únicas. Obtenga más información sobre los progresivos y pioneros detrás de la gama de maltas únicas sin turba de Bruichladdich aquí

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