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Del vaso de contención al frigorífico de Adele: Whispering Angel, el vino de supermercado que conquistó el mundo | Vino


A una bolsa de Babybels, un cuenco de dal sobrante; incluso para los estándares civiles, rara vez hay algo glamoroso en el contenido de mi refrigerador. Así que es con una agradable sorpresa que cada vez que abro mi refrigerador durante una semana, una botella de rosado provenzal rosado en polvo ilumina mis cortezas de parmesano y mi Tupperware. Porque no es un vino cualquiera; es Whispering Angel, la bebida favorita de Adele y la bebida más comentada del año.

Si bien una canción llamada I Drink Wine no la hizo lo suficientemente #racontable, la cantante, que supuestamente vale £ 140 millones, reveló recientemente que su bebida preferida era este vino de supermercado de alta gama (£ 18.99). Adele le dijo a US Vogue que su primer viaje al supermercado fue para ketchup y Whispering Angel, que “me convirtió en un perro que ladra. Eso hacía no hazme susurrar.

Whispering Angel, el vino insignia de Château d’Esclans, un viñedo al norte de Saint-Tropez, tiene el mérito de no solo revivir la tendencia actual del rosado provenzal, sino también de derribar toda la categoría. Una vez considerado obsoleto, el rosado se ha disparado en popularidad en los últimos cinco años: el analista de mercado GlobalData dice que el consumo global caerá de 2.23 mil millones de litros en 2020 a 2.63 mil millones de litros en 2025, con la ayuda de Whispering Angel.

Ahora es el rosado francés más vendido en Estados Unidos, bebido por celebridades desde Beckhams hasta Malia Obama (quien fue mimada, aún menor de edad, con una botella junto a una piscina en Miami). El precio y la exageración son impulsados ​​por su marca de estilo champán, pero principalmente por su tono Instagrammable y su brillo de celebridad.

Durante el último año, un vaso de color rosa empolvado, en algún lugar entre la concha siempre popular de Pantone y el tan discutido Millennial Pink, se ha convertido en un tropo de influencia tan importante como un café con leche de calabaza o una vela Diptyque, con alrededor de 60.000 fotos etiquetadas con # whisperingangel en Instagram, muchas contra una playa de arena blanca o un horizonte de rascacielos.

El año pasado, un caso de Whispering Angel fue uno de los puntos de venta de un servicio de conserjería de £ 5,000 ofrecido por una compañía de alquiler de aviones privados a los viajeros estadounidenses en el Reino Unido, «para aliviar el estrés de la cuarentena de 14 días». Ahora hay bares emergentes Whispering Angel en los Hamptons y las Bahamas.

Vino rosado
Fotografía: Tal Silverman, The Guardian; escenografía: Ash Thomas y Dan Burwood

“Las personas más ricas que conozco siempre tienen una botella fría”, dijo mi amigo más hollywoodense nacido en Los Ángeles, Reino Unido, con los ojos iluminados al encontrar una en mi refrigerador. Mis otros visitantes, de pie cortésmente junto a la puerta abierta mientras trataba de explicarme, parecían desconcertados.

Ella continuó: Llevada a una cena, una botella de Whispering Angel dice sutilmente que «tienes algunos ingresos prescindibles importantes, pero también eres modesto y está a la moda». Naturalmente, le pedí que se uniera a mí para probarlo por primera vez, como una especie de sommelier cultural transatlántico. Como cualquiera que no sepa nada de vino, empezamos por el color. Arena dorada bajo una puesta de sol roja, aventuré. ¿Cuarzo rosa? ¿Una vieja portada Glossier? ¿Los pelícanos de St James’s Park?

La Sra. Hollywood colocó una foto en la pantalla de su teléfono sobre mi cara. «¿El vestido en La Balançoire de Fragonard?» ella aventuró. «¿Rosa rococó? Luego nos dimos por vencidos, demasiado borrachos como para molestarnos en encontrar más palabras para describirlo.

Se dice que Whispering Angel tiene un «fascinante aroma teñido de melón, una textura sedosa y un acabado seco y tonificado», según un vendedor. Todo lo que puedo decirles es que más que cualquier otro alcohol que he probado, se escurre como el agua.

«Peligrosamente», concuerda con la escritora de vinos de Guardian Fiona Beckett (y campeona de rosados ​​desde hace mucho tiempo). Ella describe a Whispering Angel como «perfectamente decente»: «Es ligero, es genial, es cremoso, hay muy pocas personas a las que no les gustaría». En cuanto a si vale £ 20, dice que ese no es realmente el problema. Ella lo compara con comprar un humectante elegante cuando una marca de bajo presupuesto haría el trabajo. «Se trata de la imagen … Puedes conseguir un rosado decente por alrededor de £ 10, pero eso no es Whispering Angel». (Beckett recomienda Aldi).

De hecho, los precios “ambiciosos”, clave para la percepción de un producto premium, ayudaron a hacer que el rosado fuera creíble en la forma en que Nyetimber hizo las bebidas espirituosas sin alcohol de English Champagne y Seedlip, explica Beckett: “Algunos dirán ‘¿Estás bromeando, £ 19 ¿Por el rosado? ‘, pero lo comprará suficiente gente para que despegue como líder de categoría… Están vendiendo una experiencia que puedes compartir sin ser multimillonario.

Es posible que Whispering Angel aún no tenga su nombre reconocido en el Reino Unido ni en los Estados Unidos, pero estaba en camino incluso antes de la aprobación no oficial de Adele. Las ventas se han triplicado en los últimos dos años, aunque la mayoría considera que £ 19 es una locura. Junto con el aumento en las ventas de marcas de alcohol de gama alta de precio medio durante la pandemia, es un testimonio de la sed colectiva de un poco de lujo en un momento de gran estrés.

Como ha insinuado Beckett, hay un precedente: las ventas de cosméticos históricamente han resistido la recesión económica. En 2001, el presidente de Estée Lauder lo bautizó “el índice de barras de labios”. Diez años después, se registró un aumento similar en las ventas de esmaltes de uñas.

Pero la pandemia resultó ser diferente. Confinados en casa y aislados, muchos de nosotros anhelamos una ocasión que una nueva barra de labios simplemente no puede tocar. Se ha informado que los consumidores ‘intercambian’ comida y vino, gastando lo que ahorran en bares y restaurantes para recrear la experiencia en casa. Whispering Angel, una celebridad prometedora con un presupuesto de supermercado y un nombre fácil de pronunciar, estaba perfectamente posicionada. El hecho de que se viera bien en tu feed fue la guinda del pastel.

Para Sacha Lichine, fundadora y presidenta de Château d’Esclans, esto es una prueba del poder de la marca Whispering Angel, construida durante 15 años como “lujo accesible” y transformando la fortuna del rosado. Cuando Lichine adquirió el viñedo en 2006, dijo que “nadie se tomó en serio la categoría”.

Pero Lichine había crecido en el negocio del vino (su difunto padre era el empresario Alexis Lichine, el llamado «Papa del vino») y vio el potencial del rosado a seguir en el ejemplo de Cloudy Bay, que de hecho creó el mercado de exportación para Sauvignon Blanc de Nueva Zelanda a mediados de la década de 1980.

Lichine imaginó el mismo crujiente sabroso, además del atractivo sexual del sur de Francia: “Dije: ‘Veamos si podemos hacer que el rosado provenzal sea grande y bueno, en lugar de solo barato y alegre’.

El siguiente paso fue llevarlo a las personas adecuadas. Lichine viajó por el mundo con botellas en bolsas, persuadiendo a los «mejores y más elegantes establecimientos» de que pusieran los vinos de Château d’Esclans en sus listas. Soho House, Chiltern Firehouse, Chateau Marmont, Annabel’s of London, los mejores resorts en St Barts y Barbados: Lichine está eliminando los nombres más rápido de lo que puedo eliminarlos.

“Queríamos asegurarnos de que estuviera en la boca adecuada y en los hogares adecuados”, dice. «Una vez que estás en todos estos lugares y la gente empieza a ver Whispering Angel por todos lados, es cuando despega, porque ahí es cuando se vuelve ambicioso».

Whispering Angel pasó de 800 casos en los Estados Unidos en 2007, el año de su debut, a 300.000 en 2017. Dos años más tarde, Möet Hennessy adquirió la participación mayoritaria en Château d’Esclans por un monto no revelado. Lichine dice que se mantuvieron alejados de Instagram todo el tiempo que pudieron, por temor a que disminuya la marca. Menciona una dinastía de reality shows que, según él, disfruta con Whispering Angel, pero agrega: «No me gustaría verlos bebiéndolo en las redes sociales». Adele hablar de ello en Vogue, por otro lado, es un «respaldo maravilloso».

En nuestra era dominada por las redes sociales, dice Kelly O’Hanlon, profesora principal de relaciones públicas y medios de comunicación en la Universidad de la Ciudad de Birmingham, la gente quiere compartir el estilo de vida de las celebridades, aunque solo sea por una noche: «Aunque Whispering Angel no es la botella más barata en el estante, no es completamente inaccesible, por lo que será atractivo para los fanáticos que quieran probar lo que es ser Adele.

Pero donde Whispering Angel levanta mi refrigerador por encima de las lentejas sobrantes, en Adele’s, muestra que tiene los pies en el suelo y es «súper divertida» (para citar una repetición. responder mantenimiento). Aquí es donde reside la fuerza de la marca. Para ser un símbolo de estatus de celebridad, es relativamente asequible, pero entre los ricos, indica una falta de pretensión que tiene su propio precio. Cuando en 2018, el presentador de Late Show Stephen Colbert le preguntó a Lady Gaga cómo se estaba relajando, ella respondió: «Bebo vino y lloro, como todos los demás». Para su palpable alivio, Colbert sacó una botella fría de Whispering Angel y dos vasos.

Para los viajeros de lujo devueltos a la tierra por la pandemia, Whispering Angel fue una muestra de rutinas interrumpidas. Pero para la mayoría de nosotros, se trata de vender un estilo de vida que nunca conoceremos. Como alguien que nunca tomará un avión jet privado, me sorprendió el placer que sentí en la botella rosa, que brilla como una joya dentro de mi refrigerador. Mi bebida habitual es un Pinot Grigio de £ 7, pero admito que una semana después de mi gusto por el ‘lujo asequible’ todavía tengo que reciclar la botella.



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