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Diario de campaña: Los mirlos se deleitan con la comida de los dioses | Los pájaros


WCuando mi vecino, un ávido plantador, se mudó el invierno pasado, el propietario arrasó el jardín, desmanteló el invernadero lleno de enredaderas, manzanos aserrados con cadena y acero, y arrancó el tapiz de clemátide de la cerca, madreselva y rosas errantes.

El único superviviente fue un caqui tupido. El árbol ha existido en la oscuridad durante la primavera y el verano. Pero en el otoño volvió a llamar mi atención, cuando sus hojas brillaban rojas y doradas. Cuando finalmente cayeron, se revelaron frutas anaranjadas vibrantes, colgando de ramas desnudas como bolas navideñas.

Aunque los caquis son ahora una vista común en los estantes de los supermercados, los árboles resistentes y autofértiles rara vez se cultivan en los jardines del Reino Unido. Las frutas tienen el aspecto ceroso y de piel suave de los tomates grandes y gruesos y, como los tomates, en realidad son bayas. El nombre del género, Diospyros, A menudo se traduce como "comida de los dioses", pero debido a su alto contenido en taninos, la fruta inmadura es astringente y amarga al paladar. No fue hasta mediados de diciembre, cuando la carne pálida y cremosa se ablandó y suavizó, que los mirlos comenzaron a acudir a las ramas cargadas todos los días.

Los mirlos machos establecen territorio durante su primer invierno, pero su impulso territorial es débil en esta época del año, por lo que es común que las aves crucen fronteras en busca de una fuente abundante de alimento. Los primeros en llegar fueron los residentes que lucían un plumaje de reproducción negro mate, con anillos en los ojos y picos de color amarillo brillante. Pero pronto se les unieron hembras de plumas marrones y varios machos de pico más apagado y sin anillos en los ojos, visitantes invernales del norte de Europa.

Mientras observaba a un hombre picotear con entusiasmo las entrañas deliciosas de un caparazón exterior arrugado, me pregunté a qué le sabían los caquis a un mirlo. Ser capaz de detectar el amargor, identificar y evitar la ingestión de toxinas alimentarias es fundamental para la mayoría de las aves, pero solo un pequeño número de especies, como los colibríes y los loros, tienen la capacidad de percibir los sabores dulces de la misma manera que nosotros. Mientras que la boca humana contiene alrededor de 10,000 papilas gustativas, las aves tienen muchas menos, entre 50 y 500, dependiendo de la especie. Entonces, incluso si los petirrojos se atiborran de manera brillante, es poco probable que saboreen el sabor ligeramente terroso y meloso de la fruta de la misma manera que lo hice yo.

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