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El aspirante a influencer buscado por el FBI | Comida


WCuando un hombre que se hacía llamar Gavin Ambani se puso en contacto con Pål Hansen de la nada un día de 2018, el prestigioso fotógrafo retratista no estaba seguro de qué pensar de él. Hansen ha construido su reputación fotografiando figuras como Nicole Kidman, Tilda Swinton y Sir Lewis Hamilton, así como algunos de los chefs más conocidos del mundo por Comida del observador mensual. Pero Ambani, un personaje hablador con una voz aguda, quería que hiciera un trabajo para su cuenta de Instagram.

"Dije que no sonaba como algo que me interesara", recuerda Hansen.

Pero Ambani no era más que tenaz. Le dijo a Hansen que Sarit Packer e Itamar Srulovich, los chefs propietarios del restaurante Honey & Co, habían recomendado personalmente al fotógrafo. “Son cocineros increíbles”, dice Hansen sobre la pareja israelí. "Gente muy famosa y encantadora".

Este es el proceso mediante el cual Ambani, quien está a la espera de una audiencia de extradición por cargos de fraude en los Estados Unidos, llamó la atención de la gente: afectando las amistades con personas influyentes.

"Era solo un cliente habitual", dice Srulovich. “Sabíamos que venía una o dos veces por semana. Siempre fue para morirse, no celebridades, sino gente del mundo de la comida. Tenemos que hablar sobre Karam Sethi, me encanta su trabajo. Y él dijo: “Oh, sí, es un buen amigo. Te presento. ""

Sethi es una de las personas detrás de la Gymkhana con estrella Michelin en Mayfair, que forma parte del grupo de restaurantes JKS, que comenzó con su hermano Jyotin y su hermana Sunaina.

"Probablemente me he encontrado con (Ambani) cuatro o cinco veces en nuestros restaurantes", dice. “Era un habitual en Trishna. Un día empezaron a llegar correos electrónicos porque un miembro del personal no le estaba prestando la atención que quería. Amenazó con llamar a Michelin y nos amenazó con abogados. Lo llamé y le dije que si había algún problema debería venir a verme. Luego cambió por completo y se convirtió en un superfan de nuestro grupo, y las amenazas cesaron. Eso fue todo. "

Hansen no sabía nada de esto. Así que aceptó reunirse con Ambani para tomar un café, durante el cual, dice Hansen, el aspirante a influencer le informó que él era de una familia india extremadamente rica y que era de una familia india extremadamente rica; trabajaba para Netflix en el Reino Unido. Ha dicho que quiere convertirse en un jugador importante en el mundo de la comida y desarrollar el lado televisivo de Instagram con algún tipo de canal de comida. Quería fotos promocionales de él mismo tomadas en relación con un restaurante y le pidió a Hansen que cotizara su precio. El fotógrafo hizo precisamente eso y Ambani estuvo de acuerdo.

La directora de cine Amy Pascal
Amy Pascal, la ex directora de Sony Pictures, fue una de las directoras de la película supuestamente usurpada como parte de la estafa de Hollywood Con Queen. Fotografía: David M Benett / Dave Benett / WireImage

Mientras tanto, según numerosos informes de los medios estadounidenses, los investigadores privados K2 Intelligence y el FBI, a 6.000 millas de distancia en Hollywood, un estafador estaba ocupado atrayendo a trabajadores detrás del escenario (maquilladores, entrenadores personales, especialistas) a Indonesia con promesas de riqueza y fama. gracias en gran parte a las llamadas telefónicas. Haciéndose pasar por directoras de cine como Amy Pascal, ex directora de Sony Pictures, la productora Wendi Deng Murdoch y Sherry Lansing, ex directora ejecutiva de Paramount Pictures, se dice que el grifo logró persuadir a cientos de trabajadores para que volaran a Indonesia por su cuenta. , donde luego se les facturaron tarifas diarias excesivas por "tarifas de conducción" o "permisos para fotos", mientras "Pascal" o algún otro líder falso les decía que un gran proyecto estaba a punto de comenzar. Todo, según los estadounidenses, fue una estafa, estimada en $ 1.5-2 millones durante varios años.

Los oyentes de la serie de podcasts del año pasado Chameleon: Hollywood Con Queen, presentada por los reporteros de investigación Josh Dean y Vanessa Grigoriadis, se enteraron de que el principal sospechoso en el caso era alguien que usó un pasaporte falsificado con el nombre de Gobind Lal Tahil. Investigaciones posteriores sugieren que el nombre real de la persona es Hargobind Punjabi Tahilramani, un indonesio de 41 años de origen privilegiado que había cumplido una condena por fraude en su país. También había sido estudiante en Estados Unidos, donde, bajo el nombre de "Harvey", había participado en debates competitivos, especializándose en "discurso persuasivo", hasta que fue acusado de utilizar el discurso de otro competidor. Dean y Grigoriadis también descubrieron que Tahilramani vivía en Inglaterra, en Manchester.

Hansen hizo dos sesiones de fotos, la primera en Xu Teahouse en Chinatown, dirigida por Erchen Chang y su hermana y hermano Wai Ting Chung y Shing Tat Chung. Ambani organizó la ubicación, alegando que los propietarios eran amigos cercanos (los propietarios dicen que no lo eran y el rodaje se organizó con su departamento de marketing). El segundo fue en Honey & Smoke, otro restaurante de Packer and Srulovich.

Las fotografías fueron tomadas con el estilo característico de Hansen, llenas de grandeza y drama, pero también transmitiendo íntimamente la personalidad de su tema. Entonces, de un solo golpe, por ejemplo, los camareros enmarcaron a Ambani mientras vertían un espectro de colores del arco iris de teteras para representar el hecho de que Ambani era gay. En Honey & Smoke, dividió el pan entre Packer y Srulovich, que vio como romper las barreras sociales con su cocina israelí del Medio Oriente. Eso es lo que él defendió, dijo, rompiendo barreras.

Los brotes salieron muy bien. Todos se divirtieron y las fotografías fueron atrevidas y llamativas. El único problema vino con el pago, que superó las 4.000 libras esterlinas. Un rastro de correos electrónicos y mensajes de texto que mostró Hansen Comida del observador mensual Cuenta la historia. Hubo algún tipo de falla técnica, explicó Ambani después de varias semanas, al transferir el dinero de la cuenta de su tía en Estados Unidos, donde estaba atascado su dinero. Eso se resolvería pronto, dijo.

Gavin Ambani, también conocido como Hargobind Tahilramani, en Xu en Londres
Gavin Ambani, también conocido como Hargobind Tahilramani, en Xu en Londres, uno de los retratos que encargó a Pål Hansen, pero que no pagó. Fotografía: Pål Hansen / 2018 / www.palhansen.com

Hansen no estaba demasiado preocupado. Había algo un poco extraño en Ambani, era cierto, pero no esperaba ningún problema.

«Si quelqu'un est un fraudeur», a-t-il expliqué, «la dernière chose qu'il souhaite, c'est d'être reconnu et vu dans un document physique qui prouve qui el es. Entonces crees que no puede ser un fraude. "

No obstante, dice Hansen, y el intercambio de correo electrónico lo respalda, el pago continuó fallando y en su lugar hubo una corriente de disculpas cada vez más inverosímil. A veces, Ambani decía que entregaría el dinero más tarde en el día y luego no se presentaría. "Oh, Dios mío", le escribió a Hansen, "escribiste a las 10 p.m. esta noche cuando me refería a las 10 a.m." En otras ocasiones pedía más tiempo.

Finalmente, Hansen se puso en contacto con Srulovich y le preguntó si podía revisar su extracto bancario para ver si este Ambani era quien decía ser. Srulovich no pudo hacerlo, pero al día siguiente Ambani envió un furioso mensaje a Hansen acusándolo de difamación imputable contactando a Srulovich.

"Dijo que Itamar le costó mucho no pagar y terminó el mensaje de texto diciendo que lo que había hecho (al informar a Srulovich) le dio la sensación de que se iba a suicidar".

Quizás sea interesante que cuando Harvey fue sorprendido usando el discurso de debate de otro estudiante, también amenazó con suicidarse.

En ninguno de los casos se ejecutó la amenaza, pero Ambani tampoco le pagó a Hansen. Incluso la perspectiva de una acción legal no parece haberlo molestado. En los correos electrónicos, afirma haber vencido al cáncer y, le dijo a Hansen, también lo llevaría a los tribunales. Mientras tanto, mantuvo las fotos de Hansen en su cuenta de Instagram 'Pure Bytes', y solo las eliminó después de repetidos recordatorios de que no las había pagado.

A medida que se desarrollaba este conflicto, un hombre llamado Lal Gobind entró en un restaurante del West End y, sin reserva, solicitó una mesa. Cuando le dijeron que el restaurante estaba lleno, acusó al personal de racismo. "Dios mío, eso fue realmente serio", recuerda Gemma Bell, de la famosa agencia de relaciones públicas gastronómicas Gemma Bell & Co, quien representaba al restaurante en cuestión.

Sabía que tendría que investigar para establecer exactamente qué había sucedido. Después de entrevistar a todo el personal involucrado, ella dice que se dio cuenta de que no había base para el reclamo. Llamó a Gobind para aclarar las cosas y, dice, "era suave y ligero". Ya no le preocupaba la acusación que había hecho con tanta vehemencia. En cambio, Bell dice que le pidió que se convirtiera en su RP para algunos eventos del club de cena que dijo que quería organizar.

Quería adulación. Solo quería que la gente pensara que era maravilloso.

Frances Cottrell-Duffield

El influenciador de la comida conocido como Clerkenwell Boy había organizado una serie de clubes de cenas exitosos con chefs reconocidos. Los celebró en un club privado una vez al mes y Ambani logró entrar en uno de ellos.

Toda la evidencia sugiere que Gavin Ambani es la misma persona que Lal Gobind, quien a su vez es la misma persona que Gobind Lal Tahil y Harvey. También hay muchos otros seudónimos, pero se dice que todos pertenecen a un Hargobind Punjabi Tahilramani.

Muchos jugadores de servicios de comida de Londres han especulado que Ambani busca modelarse a sí mismo como Clerkenwell Boy, pero con una gran diferencia. Mientras que el influencer gastronómico con un cuarto de millón de seguidores en Instagram mantiene su anonimato, Ambani quería ponerse de lleno en la imagen.

"Quería ser adulado", dice Frances Cottrell-Duffield, propietaria de la agencia de relaciones públicas Tonic Communications. "Solo quería que la gente pensara que era maravilloso".

Ambani también se acercó a Cottrell-Duffield, en diciembre de 2019, para ser su PR personal. Ella dice que se presentó mientras caminaba hacia donde estaba cenando en un restaurante. Consciente de su perfil profesional, Inmediatamente comenzó a halagar.

“Si dijeras algo realmente simple”, recuerda Cottrell-Duffield, “él diría:“ Esto es lo más brillante que he escuchado en mi vida. Eres la mujer más brillante. No puedo creer que esté en la misma habitación que tú. "Pensé que eras raro, en realidad."

Le dijo, entre otras cosas, que había tenido una infancia difícil y que era el mejor amigo de Karam Sethi. Ella dice que ha encontrado nombres en el negocio de los restaurantes antes, pero el de ella estaba "en una escala que nunca hubiera visto". Aunque lo encontró inquietante, también estaba bastante fascinada y accedió a reunirse en su oficina.

Le sorprendió que a Ambani le preocupara que ella fuera una mujer. Continuó llamando la atención sobre este hecho. Ahora se pregunta si quizás él estaba estudiando sus modales, "imitando a las mujeres en el trabajo". Ella dice que cuando se dio cuenta de que ella no iba a trabajar para él, dejó de llamar, pero ella aún vio sus movimientos en Instagram.

"Publicó un mensaje cuando se mudó a Manchester", recuerda, "diciendo algo como" Tuve una gran noche de sexo anoche ". Recuerdo que pensé que eso era todo. Era lo más extraño. Estaba caminando por la calle filmándose a sí mismo, solo, y fue como una completa mentira.

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Sarit Packer de Honey & Co, Itamar Srulovich y el personal rodean al hombre que conocían como Gavin Ambani. Fotografía: Pål Hansen / 2018 / www.palhansen.com

Otro RP con el que se encontró Ambani es Dominique Fraser de Fraser Communications. Se acercó a ella porque quería estar en la lista de invitados para inaugurar el restaurante. Como explica Fraser, esta lista está formada por periodistas de periódicos y revistas, pero también, cada vez más, por personas influyentes en las redes sociales. "Creo que siempre debemos estar al tanto de los nuevos talentos que ingresan a las filas y de los nuevos influencers que surgen", dice Fraser.

Fraser dice que Ambani le dio la charla familiar en Netflix, parece que no hay evidencia de una relación de trabajo entre Ambani y el gigante de la transmisión, y el nuevo programa de televisión que tiene estaba creando. También le contó sobre su cuenta de Instagram Pure Bytes, que era la realidad establecida en su historia. Lamentablemente, parecía haberse olvidado de una reunión anterior con Fraser, cuando ella estaba en una cena y la confundió con un funcionario menor.

Frustrado por no admitirla en el evento, le dijo: “Tan pronto como tu jefe se entere de que no me dejarías ir a esta cena, tu carrera terminará. Estás arruinado. Mañana te despedirán. "

No obstante, verificó su cuenta de Pure Bytes pero llegó a una conclusión firme. “Tomé la decisión con Marcus, mi socio, de que no era un contacto de prensa que queríamos mantener. Nuestros clientes son de tal calibre que buscamos los mejores contactos de prensa. Realmente no lo tomó en cuenta. No fue personal en absoluto. Manejamos un negocio. "

No era así como lo veía Tahilramani. Aparentemente enfurecido por ser excluido de un mundo en el que estaba desesperado por ingresar, Fraser dice que continuó apareciendo en los eventos y las aperturas de restaurantes que representaba Fraser Communications, exigiendo con fuerza su entrada. Según Fraser, se distinguió particularmente hacia uno de sus colegas, a quien comenzó a amenazar.

“Durante unos meses, llamaba a la oficina todos los días”, recuerda Fraser. “Él estaba como, 'Eres una perra sucia. Se donde vives. Las cosas no te van a acabar bien. Terminaré con tu carrera. ""

Su objetivo se sintió lo suficientemente intimidado como para que la compañía la llevara en taxi hasta su casa hasta que cesaron las amenazas. Fraser dice que consideraron denunciar a Ambani a la policía, pero la mujer no quería exacerbar la situación. La compañía también instituyó una política en la que todas las comunicaciones con Ambani debían dirigirse a Fraser o su esposo, ya que era tan "horrible" para el equipo. Aún así, dice, "cuando no era terriblemente abusivo, era muy encantador".

En la madrugada del 26 de noviembre del año pasado, Tahilramani fue arrestado por la policía de Manchester tras una solicitud de extradición de Estados Unidos. La red se había tensado a su alrededor durante algún tiempo. Estaba el podcast Chameleon: Hollywood Con Queen, cuyo penúltimo episodio predijo su arresto. Pero lo que es más importante, el FBI estaba interesado en Tahilramani, dirigido por investigadores privados de K2, una empresa contratada por algunos de los principales ejecutivos del cine que supuestamente usurpó Tahilramani.

Aunque sus supuestas marcas en Los Ángeles eran la 'gente pequeña' y las sumas de dinero extraídas de ellas eran demasiado pequeñas individualmente para molestar al FBI, Tahilramani parece haber cometido el error de molestar a las malas personas con sus personificaciones. Hay muchas ironías en esta historia, una de ellas es que, incluso cuando sus supuestas actividades salieron a la luz, Tahilramani aparentemente continuó haciéndose pasar por el director y productor del éxito de taquilla Doug Liman. El podcast Chameleon mostró una conversación grabada en secreto en la que un actor al que se le acercó el falso Liman cuestionó su identidad. El falso Liman lanzó una diatriba de amenazas, alegando que haría que el actor "mutilara" al actor. En otras palabras, actuó como un gran truco de Hollywood enojado, pero fueron los primeros planos de Hollywood realmente enojados los que no solo lanzaron amenazas vacías, sino que le impusieron la ley.

Según el podcast, mientras se hacía pasar por Liman, Tahilramani también acusó al actor de racismo. No tenía sentido, cualquiera que fuera su perspectiva, y probablemente mostraba que el estrés en el que estaba estaba comenzando a hacer efecto.

Pero, ¿por qué la fascinación por los restaurantes de Londres? Como todos los chefs, restauradores y relaciones públicas con los que he hablado se han esforzado por señalar, esta es una escena unida y cohesionada, donde los márgenes son pequeños y el trabajo es duro. No es un entorno fácil para hacer dinero. Además, Srulovich y Sethi confirman que siempre pagaba sus facturas, lo que hace aún más misterioso por qué dañó su reputación al no pagarle a Hansen de manera tan visible.

Dentro En una entrevista de Instagram, Tahilramani le dijo a su amiga, la influencer indonesia Haseena Narains Bharata, que era un "sobreviviente" de la terapia de conversión, ingresado en un hospital psiquiátrico para la "cura" de ser gay. También le dijo que no era gay, aunque parece haberle dicho a casi todo el mundo que lo era. Adoptando el lenguaje del empoderamiento, dijo en la entrevista que: "Creer en uno mismo es lo primero. Esto es lo más difícil. "

Bharata dijo que tenía suerte de vivir en Londres, una ciudad donde se podía confiar en la gente. De hecho, vivía en Manchester y los problemas de confianza eran todo lo contrario. Creer en él sería lo más difícil para mucha gente.

Parece probable que Ambani o Tahilramani no tuvieran ninguna táctica financiera para jugar en los restaurantes de Londres. Solo quería ser parte de un mundo que encontraba glamoroso, y los únicos medios de entrada que conocía eran la mentira, la manipulación, la exageración y las amenazas.

"Es extraño", dijo Sethi. “No sé cuál fue el final del juego. No estaba del todo bien informado sobre la comida. Lo digital es ahora la principal forma de promocionar un restaurante, principalmente en las redes sociales. ¿Supongo que fue una manera fácil de llamar la atención?

Según la solicitud de extradición, Tahilramani es buscado por ocho cargos, incluido fraude electrónico, conspiración para cometer fraude electrónico y robo de identidad agravado. Comida del observador mensual le hizo a Tahilramani una gran cantidad de preguntas, a través de su abogado, sobre su presunto comportamiento en Londres y los cargos en su contra en Estados Unidos. Su abogado respondió que Tahilramani no tenía comentarios, a excepción de algunas líneas de La violación de Lucrecia:
"La gloria del tiempo es calmar a los reyes rivales,
Para desenmascarar la mentira y sacar a la luz la verdad"

El poema de Shakespeare cuenta la historia de un soldado romano, Tarquin, que viola a Lucretia, la esposa de otro soldado, amenazándola con la muerte y la vergüenza a menos que ella obedezca. Termina con el destierro de Tarquin, una extraña elección literaria para alguien en prisión en espera de extradición.

Se dice en la comunidad de restaurantes de Londres que hay planes para hacer un drama o una serie documental basada en la historia de Hollywood Con Queen. Quizás la ironía final es que se dice que se proyecta en Netflix, el servicio de transmisión para el que Tahilramani afirmaba trabajar. Las extradiciones nunca se quedan atrás pero lo que parece seguro es que finalmente ha encontrado la fama -o al menos la infamia- que parece haber sido siempre su sueño.

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