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¿El fin de los huevos de gallinas camperas? Los brotes de gripe aviar durante todo el año pueden mantener a los pollos en el interior | Gripe aviar


Los pollos y huevos criados en libertad ya no serán factibles en el Reino Unido y en otras partes de Europa en el futuro debido a una escalada dramática en los brotes de gripe aviar, dicen los principales expertos en enfermedades.

El Reino Unido y Europa continental se han visto afectados por el mayor brote de gripe aviar registrado este invierno, con millones de aves sacrificadas en granjas de todo el continente.

Los expertos dicen que las variantes altamente patógenas de la gripe aviar ahora parecen ser endémicas en las aves silvestres, lo que crea un riesgo de infección durante todo el año.

A los granjeros del Reino Unido se les ordenó mantener sus aves en el interior desde noviembre pasado y desde esta semana se les prohibió vender sus huevos al aire libre.

Guía rápida

¿Cuál es la diferencia entre huevos de granero, de jaula, orgánicos y de corral?

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granero
Huevos de pájaro en una vivienda interior de uno o más niveles libres para moverse. La densidad máxima de población es de nueve gallinas por metro cuadrado de superficie útil.

Jaula
Huevos de aves alojados en el interior en jaulas, cada una conteniendo entre 40 y 80 gallinas e incluyendo una caja de anidación y perchas.

Biológico
Las aves que ponen estos huevos tienen acceso durante el día a un espacio al aire libre. En interior, la densidad máxima de población es de seis gallinas por metro cuadrado de superficie útil. También se mantienen en pequeños rebaños y se alimentan con una dieta orgánica.

Al aire libre
Huevos de pájaro con acceso diurno a zona exterior. El alojamiento interior tiene una densidad de población máxima de nueve gallinas por metro cuadrado de superficie útil.

egginfo.es

Foto: Geoffrey Swaine/Rex

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El último brote informado, en una granja de Suffolk el fin de semana pasado, provocó el sacrificio de más de 80.000 patos después de que se confirmara una variante altamente patógena de la gripe aviar.

«Existe un problema grave para la cría en libertad y en libertad», dijo el Dr. Guillaume Fournié, veterinario y epidemiólogo del Royal Veterinary College.

“Estamos siendo testigos de epidemias en grandes [indoor] granjas avícolas que habrían tenido alta bioseguridad. Esto sugiere que con la alta exposición ambiental al virus, ahora es difícil garantizar que una granja sea 100% biosegura. »

Marion Koopmans, viróloga y asesora de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo que la situación era «horrible» para la industria avícola campera.

«Ecología [of avian flu] cambió drásticamente en unos pocos años. Ahora tenemos circulación local durante todo el año en Europa, no es solo una amenaza estacional. Tiene una presencia permanente en la población de aves silvestres.

La influenza aviar altamente patógena ya es endémica en varios países asiáticos, y se informa de infección de aves de corral durante todo el año.

«La cuestión [in the UK/Europe] es si las aves silvestres sedentarias (no migratorias) mantendrán el virus circulando durante el verano. Esto significaría una presión de infección constante en las granjas avícolas, que luego aumentaría estacionalmente con las aves migratorias”, dijo Fournié.

Koopmans, quien participó en la misión Covid de la OMS a China en 2021, dijo que los niveles más altos de bioseguridad, la vacunación de pollos y la reducción de la avicultura intensiva en partes de Europa podrían ser necesarios para prevenir epidemias.

Las medidas para garantizar la bioseguridad y evitar que la infección llegue a las gallinas incluyen la limpieza y desinfección, el almacenamiento seguro de alimentos y agua, y la cuarentena de las nuevas existencias.

Francia, que ha visto casi 1000 brotes de gripe aviar este invierno, ha estado probando vacunas contra la gripe aviar, pero la solución se ha complicado debido a las muchas variantes de la gripe aviar.

El mercado de huevos de gallinas camperas ha crecido rápidamente en el Reino Unido durante la última década. El año pasado, casi dos tercios de los 11 000 millones de huevos producidos en el Reino Unido el año pasado fueron criados en libertad, frente al 27 % en 2004. The Co-op, Sainsburys, M&S, Morrisons y Waitrose ya no almacenan huevos no gratis. intervalo.

Algunos han sugerido introducir áreas cubiertas al aire libre o cambiar las reglas para los productores de huevos de gallinas camperas para permitir períodos más largos al aire libre.

Sin embargo, no está claro cómo reaccionarían los consumidores ante este cambio. «La belleza del campo libre es que tienen la capacidad de vagar afuera», dijo Andrew Knight, profesor de veterinaria de la Universidad de Winchester.

Cambiar drásticamente las reglas para los huevos de gallinas camperas sería un error, dijo Dan Crossley del Consejo de Ética Alimentaria. «Creo que la mayoría de la gente tiene una comprensión razonable de lo que es la agricultura al aire libre, por lo que lo que queremos evitar es enturbiar las aguas y cualquier confusión sobre el significado de los diferentes términos».

Los funcionarios del gobierno del Reino Unido han dicho que no hay planes para revisar la legislación existente, que otorgó a los productores una «exención» de 16 semanas durante las cuales se puede mantener la descripción de la cría al aire libre en los huevos, incluso si las gallinas han sido confinadas.

Mark Williams, director ejecutivo del Consejo Británico de la Industria del Huevo, dijo que confiaba en que las gallinas pronto podrían volver a salir.

«El mayor riesgo surge cuando las aves migratorias lo portan, por lo que tenemos estos brotes al mismo tiempo todos los años entre otoño y primavera», dijo.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido dijo que había vigilancia durante todo el año de aves silvestres muertas por la gripe aviar. «A pesar de registrar un número récord de brotes esta temporada, el riesgo de gripe aviar para el público en general sigue siendo muy bajo», dijo un portavoz.

La transmisión de un ave infectada a un humano es muy rara, dicen los funcionarios de salud, con menos de cinco casos registrados en el Reino Unido, el más reciente en enero, cuando un hombre se contagió de patos que tenía dentro de su casa.

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