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'El membrillo me desafió': cómo cocinar, comer y probar siete de las frutas más duras del mundo | Fruta


TEl Tough Fruit Book de Kate Lebo no es técnicamente un libro de cocina. Es una colección de ensayos personales sobre la familia, la enfermedad y la naturaleza, cada uno vinculado a una fruta diferente que, a lo largo de los años, justificado o no, ha desarrollado algo de mala reputación. Es una gran lectura, y cada capítulo termina con los intentos de Lebo de utilizar estos alimentos subestimados. Le hablé de ocho de las frutas que contiene, lo que las hace quisquillosas y lo que se supone que debes hacer con ellas.

Membrillo

Un tarro de mermelada de membrillo.
Un tarro de mermelada de membrillo. Fotografía: ognianm / Getty Images / iStockphoto

La primera vez que Lebo vio un membrillo, le dio un mordisco. Y luego escupió. "La verdad es que cualquier membrillo adecuado es tan astringente que drenará el agua de la boca", dice. "Es amargo. Es muy difícil degustar los sabores afrutados a través de la astringencia y la acidez. Estaba tan sorprendido y traicionado, pero de una manera divertida. Esta fruta me había desafiado. Rápidamente aprendió que son mucho más sabrosos cuando se cocinan. "El membrillo puede ser la base para un montón de dulces diferentes", dice ahora. “Haré gelatina de membrillos, por ejemplo, luego guardaré esta gelatina y la mezclaré en una mermelada que no contenga mucha pectina natural; por ejemplo, una mermelada de melocotón. No quita mérito al sabor dominante, pero agrega ese cuerpo que es realmente encantador. "

Níspero

Un níspero.
Un níspero. Fotografía: Geoffrey Swaine / Rex / Shutterstock

Los nísperos alguna vez fueron conocidos como "culo abierto" porque el cáliz se parece un poco a un ano. Si eso no lo ha desanimado, sepa que no puede comer un níspero hasta que esté podrido. Este es un proceso llamado bletting. Como escribe Lebo, debe colocar las frutas en bandejas para hornear en la oscuridad durante varias semanas hasta que se pongan marrones. "Cuando puedes abrirlos con una presión firme, se han quemado". Encontrar algo que hacer con nísperos nublados es algo completamente diferente. "Probamos kétchup y mermelada, helado o lo que sea, y ninguno de los dos fue bueno", dice Lebo. Finalmente, descubrió que lo mejor que podía hacer era hervirlos. "El agua hervida, la esencia del níspero hervido, es deliciosa", dice. “No conozco ninguna otra fruta que realmente se parezca a esta, donde el extracto que se obtiene de ella es más delicioso e interesante que la fruta en sí. Luego, por supuesto, lo convertí en gelatina y almíbar, y es fantástico. "

Ume ciruela

Umeboshi - ciruelas ume secas en sal.
Umeboshi – ume ciruelas saladas con sal. Fotografía: kuppa_rock / Getty Images / iStockphoto

Ume ciruela es difícil por varias razones, dice Lebo. Primero, son sorprendentemente difíciles de encontrar con productos frescos; Lebo intentó sin éxito reemplazarlos con greengages en un momento. En segundo lugar, la mejor forma de comerlos es en forma de umeboshi: marinado en sal gruesa. Un manjar japonés, los umeboshi se comen con moderación, quizás debido a su sabor salado y amargo; un solo lote puede durar varios años. “Va muy bien con carnes y salsas dulces”, dice. "Si la gente no puede encontrar ume, vale la pena intentarlo con una pequeña ciruela verde". Lo peor que sucede es que se enmohece o sabe mal, y de cualquier manera solo se pierden unos pocos kilos de ciruelas y sal. "

Durian

El durian tan difamado.
El durian tan difamado. Fotografía: Yasser Chalid / Getty Images

Ninguna lista de frutas delicadas estaría completa sin el durian, la fruta que, aunque es popular en el sudeste asiático, huele y sabe a crema de cebolla para el paladar occidental. Lebo perseveró con los durians, solo para levantar las manos y admitir que nunca disfrutaría comiéndolos. En parte era cultural, aunque quería estar absolutamente segura de que no se sumaría a la riqueza de "la gente blanca que podría probarlo, decir" esto es asqueroso ", exotizarlo y luego tirarlo a la basura". Finalmente, lo mezcló con leche condensada y lo puso en una máquina para hacer helados. "Definitivamente delicioso", dice sobre los resultados.

Aronia

Un batido de frutas elaborado con kéfir y chokeberry o chokeberry.
Un batido de frutas elaborado con kéfir y chokeberry o chokeberry. Fotografía: KroXi / Getty Images / iStockphoto

"En muchos sentidos, chokeberry es un nombre más verdadero que como se llama ahora, que es chokeberry", dice Lebo de esta pequeña fruta de la marisma negra. El nombre "chokeberry" proviene del hecho de que tiene un intenso "fermento tánico, fruncido". También es rico en antioxidantes: "Otro ejemplo de lo que se llama salud va con el mal gusto", dice. De cualquier manera, puedes hacer batidos con ellos.

Mora

Las moras son difíciles, según Lebo, porque son muy invasivas. "Yo diría que es tan ubicuo como la hierba en la parte occidental del noroeste del Pacífico", dijo. "Si bien esta planta ofrece algo dulce durante parte del año, también invade nuestros espacios naturales y ahoga especies nativas". Ya sabes mil cosas que hacer con las moras, pero The Book of Difficult Fruit recomienda un arbusto de moras; un tipo de vinagre bebible elaborado poniendo moras, vinagre de sidra de manzana, miel y cardamomo en un frasco y dejándolo solo durante unos días.

Thimbleberries

Thimbleberries en la vid, la forma más fácil de comerlos.
Thimbleberries en la vid, la forma más fácil de comerlos. Fotografía: randimal / Getty Images / iStockphoto

Los arándanos tienen el problema exactamente opuesto a las moras. Esta fruta, una diminuta micro-frambuesa de color rojo brillante, es difícil debido a su no invasión. "La fruta en sí es dulce y muy, muy fácil de recoger una vez que la encuentras", dice Lebo, "pero es imposible de encontrar". Es más común en el Territorio Nacional de Lebo, noroeste del Pacífico, e incluso entonces admite que no puede encontrarlos en cantidad suficiente para hacer un pastel. Todo esto, además, se mantienen terriblemente y están sujetos a desintegración. Como tal, Lebo recomienda comerlos tan pronto como los encuentre. Y, señala en el libro, las hojas son un excelente papel higiénico improvisado.

The Book of Difficult Fruit: Arguments for the Tart, Tender and Unruly se publica el 1 de abril (Pan Macmillan, £ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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