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El misterio de las muertes de cangrejos y langostas inglesas se profundiza mientras los expertos no encuentran una causa clara | vida marina


El misterio detrás de la muerte de miles de cangrejos y langostas a lo largo de la costa noreste de Inglaterra ha dado un nuevo giro, y los expertos dicen que podría deberse a una nueva enfermedad.

Las muertes, que comenzaron en el otoño de 2021 y se repitieron en varios momentos en 2022, afectaron al menos 70 km (43 millas) de la costa, y algunos de los crustáceos mostraron contracciones inusuales mientras morían.

Una investigación inicial del gobierno, publicada en mayo de 2021, dijo que el fenómeno podría haber sido causado por una proliferación natural de algas nocivas. Sin embargo, una investigación encargada por el North East Fishing Collective (NEFC) y realizada por investigadores de las universidades de York, Newcastle y Durham and Hull sugirió que la piridina, un químico industrial común, era una causa más probable.

Ahora, un informe de un panel independiente de expertos, convocado por el principal asesor científico del Departamento de Medio Ambiente, Agricultura y Asuntos Rurales, ha dicho que si no es posible «identificar una causa única clara y convincente para la inusual mortalidad de crustáceos». Es poco probable que las floraciones de algas sean las culpables, ya que es poco probable que expliquen las contracciones o las muertes durante los meses de invierno.

El equipo también agrega que es muy poco probable que las muertes fueran el resultado de una piridina u otro contaminante tóxico.

Crispin Halsall, profesor de química orgánica ambiental en la Universidad de Lancaster y autor del informe, dijo que el equipo consideró cuidadosamente los hallazgos de la Universidad de Newcastle y otras fuentes, aunque no recolectaron ni analizaron nuevas muestras.

«La conclusión del panel y de mi grupo fue que simplemente no pudimos encontrar evidencia de niveles elevados de piridina en el agua de mar costera a niveles que causarían una toxicidad aguda para los cangrejos», dijo.

Le rapport notait qu’une libération prolongée et substantielle d’un produit chimique toxique serait nécessaire pour entraîner les décès observés, ce qui, selon Halsall, n’était pas le cas, ajoutant que le document mettait «l’histoire de la pyridine au cama».

Otra causa sugerida, el capital arrastrando los tees, se consideró excepcionalmente improbable que fuera la razón de las muertes.

Sin embargo, el informe sugiere otra posibilidad: las muertes podrían deberse a un nuevo patógeno, una causa considerada «casi probable», pero señalan que falta evidencia directa de dicho patógeno.

El informe agregó que era posible que varios de los factores estresantes considerados trabajaran juntos para impulsar la mortalidad, un punto reiterado por la Dra. Tammy Horton, investigadora del Centro Nacional de Oceanografía y coautora.

“Por ejemplo, si hubo un florecimiento de algas nocivas, que podría haber causado un mayor estrés al medio ambiente en general, podría haber una ligera caída de oxígeno como resultado de eso, y eso podría haber desencadenado una mortalidad masiva porque son menos capaz de hacer frente a la carga viral, por ejemplo, de este nuevo patógeno potencial”, dijo.

El informe fue criticado por académicos de las universidades de York, Newcastle y Durham.

«Dado que el peso de la evidencia apunta a una fuente de la industria para las muertes, es decepcionante que el panel de expertos independiente haya llegado a la conclusión de que las muertes probablemente fueron causadas por un patógeno desconocido, aunque no hay evidencia directa. para esto. El equipo académico continuará investigando estos eventos”, dijeron en un comunicado.

Joe Redfern, secretario de la Asociación de Pesca Comercial de Whitby, dijo que él y NEFC estaban sorprendidos y decepcionados por los hallazgos del informe.

“Cefás [Centre for Environment, Fisheries and Aquaculture Science] había planeado previamente [for] muchas enfermedades tanto autóctonas como internacionales. Solo hay un patógeno de salto de especie conocido que ha sido probado”, dijo.

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