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«¡Es masa de salchicha y mozzarella!» ¿Quién no se va a comer esto? El auge del perrito caliente coreano | comida y bebida coreana


‘YOSi me hubieras dicho hace dos años, cuando empecé a vender perritos calientes coreanos, que me iba a entrevistar The Guardian, me habría dicho ‘De ninguna manera’”, exclama Mari Riaz, fundadora y propietaria de Uh K. -Dogs ‘n’ Juicy en Camden Market, Londres. Y, sin embargo, aquí estamos, en la calma que precede al ajetreo de la hora del almuerzo, discutiendo la tendencia de comida callejera que ella ayudó a iniciar desde la cocina de su casa en 2020, y que ahora está arrasando en el Reino Unido.

En este momento, todavía no tengo uno. Los he visto en los mercados de comida callejera y en las redes sociales, e incluso escuché el crujido de la masa crujiente cuando los devoradores muerden; sin embargo, la textura y el sabor del hot dog coreano siguen siendo un misterio para mí. Sin embargo, me puedo imaginar, o al menos creo que puedo, por lo que sé de su contenido: mozzarella fibrosa, una salchicha de perrito caliente de alguna variedad, cubierta con una masa que puede ser con o sin cereales o fideos, en capas sobre una palo, frito y terminado con tiras de ketchup, mayonesa, mostaza o salsa de pimiento dulce.

Las similitudes con el corn dog americano son evidentes y, de hecho, los hot dogs coreanos son descendientes directos de él: creados en la década de 1980 en Corea como una comida callejera fácil que podía hacer que un pequeño trozo de carne barata rindiera más. . “Los perros calientes, junto con otras carnes enlatadas y procesadas, se introdujeron por primera vez en la península durante la Guerra de Corea como parte de las raciones del ejército”, dice la chef estadounidense Judy Joo, restauradora coreana con sede en Londres y autora de libros de cocina. «Creemos que alguien vio la comida de feria estadounidense por excelencia, los perros de maíz, y la adaptó».

La harina de maíz se reemplazó con harina de trigo (el maíz no es un cultivo común en el sudeste asiático) y, a medida que crecía la demanda y la competencia, también crecían los hot dogs. “Las piezas se hicieron más grandes y los ingredientes cambiaron, incorporando queso y pasteles de pescado”, explica Joo. Lo más visible es que los vendedores ambulantes se han vuelto cada vez más creativos con los recubrimientos, cubriéndolos con todo, desde trozos de papas fritas hasta fideos ramen secos y papas, incluso Rice Krispies o Cheetos.

Uh K-dogs 'n' Juicy en Camden.
Uh K-dogs ‘n’ Juicy en Camden. Fotografía: Linda Nylind/The Guardian

En Koreatown, Los Ángeles, donde creció Joo, los perritos calientes coreanos eran una delicia después de la escuela. «Recuerdo haberlo masticado con avidez, sacando el interior del queso y envolviendo el queso pegajoso alrededor de mi dedo». El «tirón de queso» del K-dog es algo extraordinario: una larga cadena de queso derretido que se estira sin fin con cada bocado, hasta el punto en que comienzas a mirar las tijeras.

“Recuerdo el primer día que abrimos nuestras puertas en Camden Market, y la gente no tenía idea de lo que estábamos vendiendo; luego, un cliente compró uno por curiosidad, y fue la enorme atracción cursi de ese primer bocado lo que atrajo a mucha gente”, recuerda Riaz.

En el Reino Unido, los perritos calientes coreanos todavía son relativamente nuevos en la escena, importados a través de los EE. UU. gracias a K-drama, K-pop, K-beauty, etc. “Creo que la popularidad de la cultura coreana, la hallyu ola, alimenta el apetito por la comida coreana”, dice Joo. Al igual que en Corea del Sur, la fascinación de los jóvenes por la cultura estadounidense provocó por primera vez la demanda de perritos calientes coreanos.

“La generación anterior todavía es consciente de la salud, bebe té verde y come pescado y kimchi, etc., pero los paladares están cambiando. Las generaciones más jóvenes se han inclinado más hacia una cultura de comida rápida en los últimos años”, observa Riaz.

Lo interesante de los perritos calientes coreanos son las muchas etapas de su evolución: de los Estados Unidos a Corea, de regreso a los Estados Unidos con los estadounidenses-coreanos, y luego de allí al resto del mundo. Como dice la chef coreana Linda Lee, propietaria de On the Bab and Koba en Londres: «Los orígenes son estadounidenses, sí, pero como plato de comida callejera está tan entrelazado con la cultura coreana que la línea es borrosa».

Lee no sirve K-dogs, pero cree que su éxito es indicativo del creciente interés en todo tipo de cocina coreana, y eso solo puede ser positivo. “Estoy seguro de que todos encontrarán algo nuevo para probar. En On the Bab tenemos un guiso llamado budae jjigae que contiene salchicha, jamón, fideos y una rebanada de hamburguesa con queso, por lo que es otro tipo de plato coreano con sabores americanos.

Cuando se instaló en el Reino Unido, Riaz sabía que el K-dog tradicional, que incorpora azúcar a la masa, podría ser demasiado dulce para el paladar británico. Además, muchos de sus clientes eran musulmanes, por lo que la carne de cerdo en salchicha no era adecuada. Como resultado, adaptó aún más el plato, reemplazando las salchichas de cerdo con salchichas de pavo o vegetales y eliminando el azúcar de la masa.

Perros de maíz Bunsik, Londres.
Perros de maíz Bunsik, Londres. Fotografía: @bunsik_london / instagram

«A mucha gente le gusta la versión tradicional, pero incluso para mí es como una dona rellena de salchicha y queso», dice. «La gran mayoría de nuestros clientes prefieren nuestra versión porque es menos dulce».

“A lo largo de la historia, ves personas que se inspiran en otras cocinas y las hacen propias. Esto es evolución”, dice el influencer alimentario y financiero Kar-Shing Tong, más conocido por su nombre en las redes sociales KS Ate Here. Durante 14 años, Tong ha estado compartiendo y capturando las tendencias de la comida callejera en Londres. No le sorprende el éxito del perrito caliente coreano, ni que haya cruzado el Atlántico.

“Corea tuvo una gran cultura estadounidense durante un tiempo. Luego, las tendencias de la comida asiática suelen llegar aquí a través de los Estados Unidos. Es la progresión natural después de su popularización allí: todo lo estadounidense ve a Londres como el nuevo patio de recreo”, continúa. Desde Londres es solo un salto, salto y salto al resto del Reino Unido.

Los vendedores de K-dog han estado apareciendo en las calles y en los mercados de comida callejera en Manchester, Glasgow, Newcastle y más, y no es de extrañar, dice Tong: «Es masa de salchicha y mozzarella. ¿Quién no se va a comer esto?

Donde las diferencias culturales podrían limitar el atractivo de algunas importaciones culinarias de Asia, continúa, «con el hot dog coreano, no hay nada que pueda salir mal». Es la comida callejera perfecta, y la comida festiva perfecta, dice Riaz, ya que es rápida, sustanciosa y, sobre todo, fácil de beber: «Siempre digo que la comida festiva definitiva es la que puedes sostener en una mano mientras sostienes una pinta en el otro.»

Los K-dogs son claramente hierba gatera para las redes sociales: «Ahí está la gran atracción cursi, las salsas coloridas en la parte superior y el sonido crujiente los hace muy populares para mukbang [videos of people eating food, which amass huge followings on TikTok and Instagram].” Para Riaz, esta es la razón principal por la que los K-dogs realmente han explotado últimamente, a pesar de haber existido durante unas tres décadas.

«Soy un gran fan de ASMR [autonomous sensory meridian response – in other words, a pleasing tingling sensation]cómo te sientes cuando puedes escuchar muy claramente los sonidos de las personas comiendo en mukbang. Los K-dogs se hicieron famosos gracias a estos videos. Así fue como se les presentó la cultura occidental”, dice, y eso fue lo que le dio la confianza para llevar Uh K-dogs ‘n’ Juicy a Camden. Pero no fueron diseñados para las redes sociales, dice Tong: «No son batidos raros [milkshakes loaded with whipped cream, cakes, cookies, sweets and sauces to create a structurally improbable and impossibly sickly sweet feast]. No se trata solo del factor visual «wow». Son bastante viables y comestibles: llenos y al borde de la exageración, pero probablemente no sean peores para ti que una salchicha empanizada de tu pescado y patatas fritas locales.

También son, y aquí mi esnobismo me superó al principio, solo por diversión. Claro, es azúcar, grasa y carne procesada, todas cosas malas, fritas, pero nadie sugiere que arruines un K-dog por día. Cuando tomo uno de los Bunsik de la prometedora cadena londinense para almorzar, me sorprende gratamente.

El queso es fibroso y cremoso, la carne visiblemente carnosa, la corteza tan crujiente como me habían hecho creer. Pero fue el placer lo que más me impresionó: la alegría infantil de deambular por el Soho con mi almuerzo en un palito de piruleta, envolviendo queso alrededor de mis dedos, una sonrisa y salsa de chile dulce alrededor de mi tapada.

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