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"Es un objetivo para la comunidad": Stormzy lleva a Jay Rayner a su café favorito | comida


Bluejay Café, 2 Market Parade, Portland Road, South Norwood, Londres SE25 4PP (020 8656 9050). Desayuno £ 3.50 – £ 7; platos principales £ 6-10; postres £ 2 – £ 4.25 con licencia

Hace diez años, cuando era adolescente, Michael Owuo vino al Bluejay Café en South Norwood en Londres después de una larga noche. "El desayuno caribeño era la cosa", dice, apuñalando el menú de plástico. "Es un clásico. Perfecto para las resacas. Parece un plato sustancial por £ 7, perfectamente diseñado para una sobreabundancia de alcohol: salchichas de pollo o carne de res, huevos, ackee y pescado salado, bola de masa frita, plátano y frijoles. "Pero ven aquí demasiado tarde por la mañana y nunca encontrarás una mesa", dice.

Esta revisión aparece en la revista Observer del 15 de diciembre de 2019 publicada por Stormzy



Esta revisión aparece en la revista Observer del 15 de diciembre de 2019 publicada por Stormzy

No es un problema en estos días, no ahora que cambió a Michael por Stormzy. Es posible que se haya mudado de South Norwood a Kingston, una ciudad verde en el suroeste de Londres. Es quizás el alumno más famoso de Stanley Tech, un hombre que ha jugado en los escenarios más grandes del mundo. Pero él siempre regresa a Bluejay para comer. Hay una mesa reservada para nosotros, contra una pared cubierta con fotografías de sus clientes habituales, de la cual forma parte. Entonces no, no es un examen estándar. Sabían que ambos íbamos a venir. En cambio, es una instantánea de una porción particular de la cultura del sur de Londres; La cultura que lo hizo.

Joy y Dave Blake, cuyas dos familias son jamaicanas, abrieron el Bluejay Café en 2008. Lugares como este me son familiares; He vivido a unas pocas millas del camino de Brixton durante casi 30 años, que tiene su propia versión, sus ventanas de vapor, el aire crepitante con chismes fáciles. Son mucho más que restaurantes. Están en el centro de la comunidad; una forma de reafirmar la identidad cultural, un plato lleno de familiares al mismo tiempo. Raramente lloran solos. No lo necesitan porque sus clientes saben exactamente dónde están. Son una extensión de lo doméstico, lo que significa que pueden ser ignorados y subestimados injustamente. Los otros invitados aquí en Bluejay hoy son casi todos británicos negros, aunque puede asumir de dónde provienen sus familias, bajo su propio riesgo.

"Profundo, rico y duradero": guiso de rabo de buey brillante.



"Profundo, rico y duradero": guiso de rabo de buey brillante. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

"Las comunidades en el sur de Londres son muy complicadas", dice Stormzy. “Soy muy ghanés, muy africano occidental”. En su casa, su madre cocinaba jollof de arroz, estofado de okra y sopa de maní. "Hija, no recuerdo haber comido vegetales. Siempre fueron carbohidratos grandes – arroz o ñame o fufu – y luego un estofado". Pero la comida jamaicana aquí en Bluejay también está en el origen: "Si eres africano aquí, sabes mucho sobre la cultura jamaicana, y si eres jamaicano, sabes mucho sobre la cultura africana".

También nos pide un vaso de Mighty Malt. Es oscuro y te golpea alrededor de la cabeza con enormes sabores de caramelo. Es como cola, en plumero. Admito que, a pesar de vivir tres décadas aquí, nunca antes había tenido uno. "Es un gusto adquirido", dice. "Y, ya sabes, bien después de una larga noche". Lo dejo a cargo del exceso de pedidos. Comenzamos con dedos dorados de rosquilla de pescado salado, crujientes y dulces, cortados en palos para comer con las manos.

"Un trago de pimiento picante y pimiento picante": cabra al curry con arroz y guisantes.



"Un trago de pimiento picante y pimiento picante": cabra al curry con arroz y guisantes. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Le pregunto sobre la comida en la gira. "Al principio", dijo, "fue un espectáculo horrible. Sal del escenario a las 11:00 p.m. y ve a McDonald's. Levántate a la mañana siguiente y fríe". , concluyó que lo estaba ralentizando para su rendimiento total ". Durante mi gira de 2017, tuvimos la restauración. Nos cuidamos". Y luego estaba la dieta que & # 39; siguió antes de su lugar principal en Glastonbury este año ". Continuó durante 12 semanas, junto con un nutricionista y un entrenador. Un montón de pescado. Había caballa y espinacas en la mañana, luego hice carbohidratos hasta # 39 a las 5 pm, luego solo proteínas y vegetales. Fue agotador. Tenía hambre todo el tiempo ". Pregunto si así es como se rasgó tanto cuando jugó con su blusa en Glastonbury? Él sonrió "Sí, eso fue todo" Le digo que estoy aliviado; pensé que era simplemente estúpido Struit así.

La alegría comienza a entregar comida. Comience con un tazón de estofado de rabo de buey brillante, en una salsa profunda rica en gelatina derretida, después de muchas horas de calor y cuidado. Es dulce, salado y rico, y soporta una tarde con un toque de invierno. Disparas la carne con un cuchillo y un tenedor, luego te sientas con las manos. También hay un plato de cabra al curry (nunca cabra al curry). Es de color amarillo terroso, presumiblemente cúrcuma, y ​​tiene un potente chili y un tiro de capo escocés. "No lo dejes caer en tu camisa", dijo Stormzy, como si fuera mi madre. "Nunca tendrás la mancha". Estos son los ingredientes que otros podrían dejar atrás, empujados firmemente al centro del escenario. Naturalmente, hay arroz y guisantes.



"Un acto nostálgico": pollo a la jamaiquina y penne, perfecto para absorber los excesos anteriores. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

También pide un plato de pollo a la sartén roto en pasta penne. Suena como un acto nostálgico, un recordatorio del joven en busca de comida para absorber los excesos de la noche anterior. No es un tazón sutil, debajo de su abrigo de queso fundido ceroso, pero es fácil ver cómo funcionaría. Me sale una sola pieza de pollo a la parrilla, que está en salsa y bien asado. Cada verano, el Lambeth Country Show se celebra en Brockwell Park, justo al sur de Brixton. Es un cruce entre un clásico espectáculo campestre, con carpas con flores y demostraciones de esquila de ovejas, y un festival caribeño. Una neblina de humo de la parrilla se asienta a través de los campos desde los muchos puestos brillantes. El pollo idiota aquí es un recordatorio de eso.



"¿De qué sirve sin la crema pastelera?": Apple crumble. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Finalmente, tenemos crumble de manzana. ¿Nos gustaría un flan con eso? Sí lo haríamos ¿Cuál es el punto de desmoronarse sin crema pastelera? Me pregunto si aceptan tarjetas de crédito aquí. Stormzy se vuelve hacia uno de sus camaradas, que ha llegado con él y está sentado en otra mesa. "¿En serio?" Su amiga dice que no. "Pero hay un cajero automático allí", dice, señalando a través de la carretera hacia la oficina de correos. Después de una tarde ocupada, todavía necesitaban saber dónde estaba el distribuidor más cercano.

Nuestro almuerzo ha terminado. Hemos acumulado una factura de £ 32, pero solo en pedidos excesivos. Stormzy se abre paso a través de la sala, inclinando su cuerpo extremadamente grande en grupos entusiastas, algunos de los cuales él conoce, otros no. Los selfies están rotos, los amigos besados. Joy da un beso en cada mejilla. Y luego se fue. ¿El coche? Es un SUV Lamborghini, como usted pidió. Sí, por supuesto.

Nuevas picaduras

El medio chef jamaicano James Cochrane, que ha trabajado tanto en Ledbury como en Harwood Arms, recurre irreverentemente a esta herencia en su restaurante 1251 en Islington, Londres. Pruebe su pollo especiado con suero de leche con mermelada de frijoles escoceses o estofado de cabra con rábano y estragón. Además de las influencias caribeñas, Cochrane trabaja de manera lúdica con toques de todas partes. La merluza viene con huevos de bacalao, salsa XO y nori y un plato de maíz dulce con sabor a miso (1251.co.uk).

¿La gran panadería navideña imprescindible? Es el muffin de chocolate y naranja de Terry, que, según la cadena del café, se vende a un ritmo de seis por segundo. Cada panecillo está cubierto con un segmento de chocolate y naranja. Aparentemente, Terry no pudo proporcionar segmentos individuales. Por lo tanto, la compañía de muffins tuvo que comprar, aprovechar y desempacar decenas de miles de naranjas de chocolate a mano.

La autoproclamada cadena de comida rápida "saludable" Leon abrirá otros dos sitios de servicio de autopistas en la M40 en Beaconsfield y la M25 en Cobham. Mientras tanto, ha registrado la marca "Just Happens To Be Vegan" después del éxito de su línea de supermercados "mayonesa" basada en aquafaba.

Envíe un correo electrónico a Jay a jay.rayner@observer.co.uk o sígalo en Twitter @ jayrayner1

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