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Escape Your Comfort Zone: Mi viaje a través de los alimentos que anhelo evitar, desde los frijoles horneados hasta la olla para cocinar | Comida


I Me gusta pensar que tengo un paladar aventurero. Como muchas de las cosas que la gente suele molestar (mariscos, caracoles, cilantro) sin quejarme. No tengo alergias y soy muy tolerante con la lactosa.

Como estadounidense que ha vivido en el Reino Unido durante 30 años, solo puedo pensar en algunos alimentos británicos que no tocaré, incluidos los frijoles horneados, la tetera y las patatas fritas de cóctel de camarones. Pero, ¿puedo realmente considerarme un aventurero si no estoy listo para probar estos tres?

La mayoría de los consejos en línea para superar las aversiones a la comida son para niños pequeños, y solo se dejan para personas a las que no les gustan ciertos gustos. No se aplica aquí, porque nunca he probado ninguna de estas cosas. Me opongo a lo que imagino que deben probar. Cuando se trata de Marmite, mi imaginación es salvaje; Ni siquiera me gusta estar en la misma habitación que un frasco abierto.

De todos modos, no estoy preparado para Marmite; Empiezo con las patatas fritas, como calentamiento. He probado muchos sabores crujientes horribles en mi día, pero cuando llegué por primera vez a Londres en 1990, el cóctel de camarones era una línea que decidí no cruzar.

Esta vez, después de comprar una bolsa, paso unos minutos mirando un paquete abierto y arrugando la nariz. De mala gana, me puse uno en la boca.

Un pequeño escalofrío cruza mi cuerpo. El sabor no se parece en nada al que había imaginado todos estos años. No tiene nada de sospechoso; el sabor es solo una aproximación sintética de la salsa de cóctel de camarones, y si eso aún no me queda bien, es porque la salsa de cóctel es generalmente diferente en los EE. UU.: una combinación de ketchup y rábano picante, en lugar de ketchup, mayonesa y tabasco.

Aun así, las papas fritas son desagradables de una manera un poco adictiva: me estremezco cada vez que como una, pero aún así termino el paquete. Para ser honesto, creo que los preferiría a la sal y el vinagre, pero sería un día oscuro si esas fueran las únicas dos opciones.

Mi aversión por los frijoles horneados puede parecer extraña; después de todo, son originalmente estadounidenses. La variedad enlatada se importó por primera vez a Gran Bretaña en 1886, cuando fue vendida exclusivamente por Fortnum & Mason. Quizás sea esta asociación perversa con el lujo lo que incita a los británicos a persistir en ellos. Cuando era joven, siempre teníamos una caja de frijoles horneados en el armario, donde permanecía cerrada.

Ni siquiera sé cómo cocinarlos. He visto a mi esposa hornear frijoles en tostadas cientos de veces, sin observar el proceso de cerca.

“¿Suena esto legítimo? Dije mostrándole un plato blanco con dos tostadas hábilmente dispuestas y manchadas por un charco de frijoles horneados fríos.

«Deja de preocuparte y pruébalo», dice.

«Yo no como eso», dije. «Estos son solo para la foto».

La proximidad de una hora a los frijoles mientras me toman la foto no me abre el apetito, pero alivia mi fobia. Esa tarde, vuelvo a calentar un nuevo lote y me los sirvo con un pan mucho mejor. Luego trato de convencerme de que realmente tengo mucha hambre.

Aunque nunca antes había probado uno, hay algo bastante familiar en los frijoles horneados: esa dulzura enfermiza, esa nota amarga de arrepentimiento. Saben a hule viejo y a manchas indelebles. Tienen gusto por los relojes de cuerda. Me como la mitad antes de hundirme en la melancolía. Más tarde, mi esposa termina felizmente el resto de la caja.

Pasa una semana, luego otra. Todas las mañanas me despierto pensando: hoy es el día en que comes de la olla. Y todos los días encuentro una excusa para posponerlo.

Apresúrate. El día señalado, me levanto temprano y bajo a la cocina al amanecer para estar a solas con este desafío. No espero lo mejor; La propia campaña de marketing de Marmite se basa en la idea de que divide la opinión. ¿Qué tan sorprendentemente bueno podría ser eso?

Finalmente, me siento, abro un frasco completamente nuevo y extiendo el material en una capa delgada, lo más fina posible, preguntó mi esposa, sobre una tostada con mantequilla. Hay algo alarmante en la negativa de la mugre marrón a separarse del cuchillo. Miro hacia otro lado, como haces cuando te ponen una inyección. Luego tomo una tostada y la muerdo.

El susto me hace levantarme. Es increíblemente salado, más salado que la sal. Debajo, es lo que solo puedo describir como una muestra de preocupación: marrón y ligeramente automotriz. Camino alrededor de la mesa tratando de tragar la cosa. ¡Cómo se adhiere!

Durante mi tercera ronda, se me ocurre que necesito comer más de un bocado; tal vez sea más fácil con la exposición repetida, como los cigarrillos. Pero la segunda vez, es exactamente lo mismo; la piel alrededor de mis sienes se tensa. Mi cerebro no puede creer que haya repetido esta experiencia a propósito.

Después de 30 años de evitación incondicional, he experimentado tres nuevos gustos que nunca más podré ignorar. No puedo afirmar que haya mejorado mi apreciación del paladar británico, aunque los consumidores habituales de Marmite se han ganado mi más profundo respeto: realmente no le temes a nada.

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