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Este año más que nunca, las tradiciones navideñas pueden brindarnos consuelo y alegría | Sam wydymus


IAños inciertos, hay mucho que decir sobre las tradiciones navideñas. Los sabores y olores, como las melodías familiares, pueden llevarlo instantáneamente a la infancia. La comida es importante, especialmente en Navidad, y la tradición es parte de la razón por la que tiene tanto impacto.

Empecemos por abajo. No más ratones de azúcar blanca y cigarrillos azucarados, reemplazados por ositos de goma y caca de reno de chocolate. Pero es bueno saber que la mandarina tradicional, que generalmente se deja pudrir debajo de la cama, todavía tiene un lugar para mis propios hijos. Quedan los trozos de chocolate. Cuenta la historia que se ordenó vender a tres hermanas que no podían pagar una dote en matrimonios sin amor. Deseando mantener su donación en el anonimato e inspirado a tomar medidas, San Nicolás del siglo IV arrojó monedas en secreto en la chimenea en medias que habían dejado secar junto al fuego. No estoy seguro de que nadie sepa cómo resultó con las chicas, pero claramente es un fracaso colosal para el deseo de St. Nick de permanecer en el anonimato.

Ahora en la cena. Hay una obsesión de fin de año por comer alimentos que supuestamente traen prosperidad. Roba una escala de plata similar a una moneda de tu carpa en Nochebuena, colócala en tu billetera y allí estimulará a otros dineros a unirse a ella. Más afortunadas todavía son las lentejas que parecen montones de monedas de un centavo, mientras que las verduras verdes son un símbolo de riqueza y buena suerte en casi todas las culturas. Están los seis centavos que se agregan a la masa del pudín de Navidad, que, siempre que no se rompa un diente, deberían traer buena fortuna para el próximo año. De hecho, el pudín de Navidad es probablemente la más antigua de las tradiciones modernas. Comenzando en la época medieval como una papilla de carne, especias y frutas poco apetitosa, a lo largo de los años ha sido prohibida, reinstalada, inmortalizada por Charles Dickens y prendida fuego repetidamente.

Las tradiciones navideñas, como con el pudín, cambian constantemente, especialmente a medida que las familias se fusionan. Reconocer todas las religiones, los requisitos dietéticos y las preferencias de programación de televisión puede ser un negocio. Los llamados adultos racionales de repente se volverán histéricos porque la salsa no está en la olla especial de Navidad, mientras que el más pequeño de los cambios tiene efectos dominó. Un cambio de menú por carne significa que no hay huesos para la sopa de pavo. Piense en el sacrificio que hicieron los pavos para llegar a su plato. En aquel entonces, los granjeros llevaban aves de corral de Norfolk a Londres: para protegerse los pies en la caminata de 100 millas, fabricaban zapatos de cuero para pájaros. Era notablemente más difícil convencer a un ganso de que usara estos zapatos, por lo que sus pies estaban empapados en alquitrán y plumas, y nació la frase «herrar un ganso», que marca una tarea inútil.

En estos días, generalmente somos más exigentes con la forma en que la comida llega a nuestro plato. Pero para aquellos a quienes no les molesta el faff, una solución nacida de una pandemia podría cambiar la cena de Navidad para siempre. Los kits de comidas caseras están disponibles para todos los menús festivos imaginables y abarcan todos los requisitos dietéticos, elaborados por los mejores chefs con ingredientes locales frescos y entregados directamente en la puerta de su casa. Simplemente póngalo en el horno y mire YouTube para obtener instrucciones sobre el enchapado. Si opta por una canasta de delicatessen en casa, ni siquiera tiene que hacerlo. Por supuesto, pueden ser un poco caros; desde £ 20 por un kit de pastel picado hasta varios cientos de libras por un espectáculo de mariscos.

A decir verdad, echaría de menos la cocina de vacaciones. El olor de las naranjas espolvoreadas con clavo, listas para el vino caliente, la vista de las casas de pan de jengibre torcidas con pegamento glasé que fluye. Hay, por supuesto, tradiciones que realmente vale la pena perder. Ser alimentado a la fuerza con 12 pasteles para asegurar un año de meses felices, una superstición diluida que se remonta a principios del siglo XIX, cuando los pasteles solo se podían comer durante los 12 días de Navidad y, para la mejor de las suertes, uno cada uno en 12 casas diferentes. Entonces hay el gorgoteo que causa dolor de cabeza y que mi madre insiste en que bebamos en la mañana de Navidad. Creado originalmente en 1921 en el Buck’s Club de Londres, el buck’s fizz se compone tradicionalmente de una parte de jugo de naranja por tres partes de champán; por alguna razón insondable, de repente se convirtió en un éxito en la década de 1980 y todavía existe hoy.

La última tradición a tener en cuenta es la víspera de Año Nuevo. Aquí los haggis merecen una mención. Los vikingos y los romanos apreciaban las salchichas con despojos; incluso un compañero de Sócrates se entusiasmó con un delicioso festín de vejiga rellena de despojos. Hecho con entrañas de cordero, cebollas, avena y especias, no es exactamente a base de plantas. Pero está bastante de moda comerse la nariz con la cola. Lanza la tradición al viento y fríe la tuya en mantequilla antes de rociar con whisky. Agregue neeps, tatties y bagrock, y estará listo para el próximo año.

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