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Etles Uyghur, Londres: ‘Estarás bien alimentado y aprenderás un poco en el camino’ – reseña del restaurante | Alimento


Restaurante Etles Uyghur, 424 Finchley Road, Londres NW2 2HY (020 7431 5698). Entradas de £7,50 a £9,99, platos principales de £12,50 a £16, plato grande de pollo £30, postres £4,50. No licenciado

El menú del restaurante Etles Uyghur, ubicado en el frondoso extremo Golder’s Green de Finchley Road en Londres, no es solo una emocionante lista de promesas comestibles. Es también una sutil lección de geografía física y humana. Obviamente, no hay carne de cerdo en la lista debido a la cultura predominantemente musulmana del pueblo uigur, que el gobierno chino ha estado tratando de aniquilar tan brutalmente durante tanto tiempo. Tampoco hay mucho pescado porque la provincia de Xinjiang, hogar de los uigures, está lejos del mar. Aquí todo gira en torno a la carne de res, cordero y pollo.

Incluso sin saber exactamente dónde está Xinjiang en el mapa, podemos suponer que está en el norte de China debido al cultivo de trigo, representado por fideos gruesos leghmen y panes planos de manta y albóndigas bellamente plisadas. Generalmente en China, es arroz en el sur, trigo en el norte. Estas albóndigas de manta, junto con las brochetas de carne espolvoreadas con especias y un mercimek o sopa de lentejas, brindan otra pista. Puede haber algunos platos chinos como mapo tofu y pollo kung pao disponibles aquí. Pero estos otros platos ubican este alimento en las regiones fronterizas del noroeste de China, donde la membrana entre culturas es más porosa, con sabores e influencias de Turquía y Asia Central. Absolutamente. Los dueños y chefs, Mukaddes Yadikar y su esposo, Ablikim Rahman, son musulmanes turcos uigures de Yili, cerca de la frontera entre China y Kazajistán.

“Grueso y fuerte”: plato grande de pollo.
“Grueso y fuerte”: plato grande de pollo. Fotografía: Sophia Evans/The Observer

La geografía juega otro papel en esta revisión, aunque de una manera algo más mundana, inexcusablemente patética. Durante mucho tiempo fue difícil encontrar este alimento en la capital, más allá de la vasta oferta de la encantadora Ruta de la Seda en Camberwell, famosa por su plato grande de pollo. Luego, en 2017, Yadikar y Rahman eligieron Walthamstow, al noreste de Londres, para el Etles original, la palabra para las sedas ornamentadas de la región. He leído muchos informes entusiastas en línea, pero el hecho es que soy un londinense del sur repulsivo y lleno de prejuicios. He estado en el extremo norte de Escocia para revisar restaurantes y partes oscuras de la Inglaterra rural donde el mapa probablemente esté estampado con las palabras ‘aquí dragones’. ¿Pero Walthamstow? ¿El otro extremo de la línea Victoria? No seas absurdo.

Luego, recientemente, noté este segundo puesto de avanzada, en lo que alguna vez fue mi terreno de adolescencia en el noroeste de Londres. ¿El camino de Finchley? Lo que podría hacer. Tu también deberías. Los alimentos de alto valor logran ser emocionantes y nutritivos. En una cálida tarde de finales de verano, las puertas se abren a la calle. Dentro del comedor bien iluminado, adornado con elegantes textiles uigures, el ambiente es el de un espacio común al que ha sido invitado. Hay pocos otros comensales esa noche, pero pronto llega un grupo familiar y el dueño lo besa y lo abraza y lo lleva a la parte de atrás donde claramente están comiendo los amigos de la casa. Un bebé que gorjea escandalosamente lindo se balancea sobre múltiples rodillas, porque se necesita un pueblo o al menos un restaurante.

'Caliente de la parrilla': brochetas de cordero.
‘Caliente de la parrilla’: brochetas de cordero. Fotografía: Sophia Evans/The Observer

Al igual que las culturas que entienden la necesidad de aprovechar al máximo lo que tienes, las vísceras juegan un papel importante aquí. Entre los entrantes fríos, que cuestan unas 8 libras, se incluyen platos de lengua y callos de ternera especiados. Por lo general, tienen brochetas de riñón, espolvoreadas con comino y chile, pero hoy no. En cambio, tenemos las brochetas de cordero, recién salidas de la parrilla, la grasa aún crujiente y caliente. Tenemos más cordero, esta vez picado con cebolla y envuelto en el suave abrazo de unas esponjosas albóndigas del color de las teclas blancas de un piano viejo. Vienen con un dip oscuro y granulado lleno de especias molidas.

Nuestro servidor se ve dudoso cuando ordeno los callos salteados. ¿Estoy seguro? Sí, estoy seguro y por favor ignora la forma en que mi compañero de allí está retrocediendo. Ella no sabe lo que se está perdiendo. Me encanta este material. Este no es uno de esos platos de callos que de alguna manera logra disfrazar su verdadera naturaleza. Las lindas cintas hexagonales de estómago de vaca pueden haber sido untadas con pasta de chile y fritas ferozmente con muchos pimientos picados, pero aún conservan su alegre y peculiar funk. ¿De qué sirve pedir callos si no saben a callos?

“Mi novia no sabe lo que se pierde”: tripas fritas.
“Mi novia no sabe lo que se pierde”: tripas fritas. Fotografía: Sophia Evans/The Observer

Mi compañero está mucho más feliz con sus fideos gruesos, masticables y tirados a mano salteados con trozos de carne, cebolletas y semillas de sésamo. Como la mayoría de los platos principales, cuesta £ 14 y es comida reconfortante para un día tormentoso, un día tranquilo o cualquier maldito día. Es un plato de alegría rico en carbohidratos, sabroso y reconfortante. Y luego está el pollo en el plato grande. Cuesta £ 30, lo que parece una suma relativamente grande hasta que llega una bandeja del tamaño de un tapacubos de camión monstruo. Es tan grande, de tantas maneras. Hay trozos de pollo estofado largo y trozos gruesos de papas cocinados hasta este punto donde comienzan a desmoronarse en el licor rico y picante. Profundice más y encontrará cintas con volantes de fideos cortados a mano. Este plato es espeso y sostenido, como si hubiera sido diseñado pensando en un viento feroz de la estepa mongola. Lo abordamos con ilusión, pero todavía tenemos que pedir envases para llevar. Estamos llenando dos para cada uno de nuestros seres queridos en casa, quienes ahora nos amarán aún más.

Los postres son caseros, pero no en esta casa en particular. Tienen una encantadora dama turca que hace el baklava escamoso empapado en almíbar, nos dicen, y una dama rusa que hace el pastel de miel de varias capas. No sirven alcohol, pero tienen una política de no corcho y traiga el suyo. La botella de Chablis que traje terminó pareciendo una tarea tonta, y lo es; No soy realmente un bebedor de cerveza, pero eso sería todo. Solo asegúrate de comprarlo con anticipación. La franja circundante carece de tiendas útiles, a menos que desee una superficie de trabajo de cocina con incrustaciones de cuarzo.

'Multicapa': pastel de miel.
‘Multicapa’: pastel de miel. Fotografía: Sophia Evans/The Observer

Los uigures están demasiado a menudo en nuestra mente solo por los crímenes genocidas cometidos contra ellos por el gobierno chino. Ayuda, creo, a comprender mejor la cultura profunda que está siendo perseguida. Una de las mejores formas de hacerlo sigue siendo a través de la comida, porque cómo y qué comemos nos define. Así que ve a Etles. Pide el pollo en un plato grande. Estarás bien alimentado y aprenderás un poco en el camino.

Noticias

El Colectivo Eat Well MCR, un grupo de chefs de Manchester y organizaciones que brindan hasta 1,000 comidas a la semana a personas que viven en la pobreza, organizarán una fiesta de la cosecha el próximo domingo 18 de septiembre. El ‘festín’ en Platt Fields Park, Fallowfield, será cocinado por las chefs Mary-Ellen McTague, Issy Jenkins y Beth Hammond y utilizará una combinación de productos obtenidos de granjas locales, así como ingredientes obtenidos de parcelas y productores locales. Las entradas cuestan £42 (eatwellmcr.org).

La académica y escritora Dra. Anna Sulan Masing está lanzando un nuevo podcast en asociación con Whetstone Radio Collective, con sede en EE. UU., rastreando la identidad colonial, la nostalgia y la historia a través de ingredientes específicos. La primera serie de 10 partes cuenta la historia global de la pimienta y rastrea la narrativa desde la granja familiar de Masing en Borneo hasta su casa en Londres, con muchas paradas en el camino. Taste of Place está disponible dondequiera que obtenga sus podcasts.

Otra prueba de que aparentemente no solo queremos salir a cenar cuando salimos a comer es la noticia de la apertura de Fairgame el próximo mes en el Canary Wharf de Londres. es descrita por el Gran hospitalidad sitio web como un «concepto de socialización competitivo inmersivo solo para adultos» que combinará un montón de tomas de corriente con la capacidad de jugar whac-a-mole, pato disparar y… no, lo siento, no puedo seguir escribiendo esto cosas. Pierdo las ganas de vivir.

Envíe un correo electrónico a Jay a jay.rayner@observer.co.uk o sígalo en Twitter @jayrayner1



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