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Experiencia: Bebo más de 50 tazas de té al día | té


yo recuerde que vio el anuncio en línea. Estaba en este período de postgrado de incertidumbre: me había graduado en Geografía Humana sin tener idea de lo que quería hacer a continuación. No era una de esas personas con una pasión ardiente por algo, pero amaba el té y quería convertirme en un experto en algo. Entonces pensé, ¿por qué no?

El proceso de entrevistas para el papel de Catador de té profesional fue intenso. Hubo una prueba de matemáticas y una prueba de té, y tuve que hacer una presentación sobre una bebida de mi elección. Necesita tener un conjunto de habilidades bastante completo. Pero conseguí el trabajo.

Se necesitan siete años para capacitarse como comprador y licuadora de té en toda regla. Durante la formación tuvimos una cata a ciegas una vez a la semana con seis tés de diferentes regiones. El objetivo es determinar el origen de cada té, hasta una región específica; por ejemplo, si un té es del este o el oeste del Gran Valle del Rift en Kenia. Una vez que alcanza cierto nivel, incluso puede distinguir los tés de ciertos jardines. Pensé que nunca alcanzaría este nivel de precisión; en las primeras semanas me dolió mucho. Pero es sorprendente lo mucho que puedes mejorarte. Terminé convirtiéndome un poco en un nerd del té.

Cada día, degustaremos entre 50 y 300 tés. Tenemos entregas constantes que llegan al almacén, contenedores llenos de alrededor de 24.000 kg de té, muchos lotes diferentes, que luego tenemos que degustar. Hay muchas cosas que pueden salir mal en el mundo del té. El sabor varía mucho según el lugar donde se cultiva, y el suministro puede verse afectado por muchos factores, como las condiciones climáticas o la situación política de un país productor de té. Probamos y volvemos a probar cada té para asegurarnos de que cumpla con el estándar correcto y que la mezcla se mantenga uniforme.

Una cosa aterradora sobre esas primeras semanas en el trabajo fue, irónicamente, la etiqueta de nuestras pausas para el té. Todos beben té en sus descansos, pero me preocupaba que la gente pensara que no hablaba en serio si revelaba que le pongo azúcar al mío. Crecí en Singapur, donde bebía mucho té de burbujas, así que estaba acostumbrado a este dulce sabor. Durante semanas dejé el azúcar a un lado, hasta que un día vi a mi compañero de trabajo agregarlo y me di cuenta de que estaba bien.

Configurar un mostrador, una estación de prueba, es muy específico y técnico, y contamos con un equipo de especialistas para ayudarnos. Al probar el té negro, cada té debe pesar seis gramos y prepararse durante seis minutos, con cantidades iguales de agua y leche. Probamos al doble de la fuerza habitual del consumidor para intensificar el sabor, sorbiéndolo con una cuchara y luego escupiéndolo en una escupidera.

También puede ser un proceso complicado, con tres personas probando muy rápido y las manos de todos se interponen en su camino mientras intentan escupir y chupar. Al principio de mi entrenamiento me sentí mortificado después de escupir en las manos de uno de los catadores experimentados, pero luego me di cuenta de que sucedía todo el tiempo.

En mi primer año, tuve que familiarizarme con un nuevo idioma. Clasificamos cada producto que probamos en cuatro categorías: zinc, brillo, color y cuerpo. Ahora, si alguien me pide un "4FY44", por ejemplo, puedo visualizar exactamente qué té están buscando: nivel cuatro picante, amarillo, brillante y con cuerpo. Por la mañana nos centramos en probar las mezclas existentes, pero por la tarde creamos otras nuevas: trabajé en una infusión de rosas, hibiscos y rosa almizclera que salió recientemente.

Saborear tantos tés durante el día no me desanima de beberlo porque siempre se escupe. Todavía bebo mucho durante mi tiempo libre: mis compañeros de cuarto y yo probablemente tomamos alrededor de 140 bolsitas de té a la semana. Cuando llego a casa, tomo tres tés: una infusión regular al principio, luego, después de la cena, tomaré un té de menta y una manzanilla antes de acostarme.

He hecho todo lo posible para no convertirme en un snob del té, pero debo admitir que he desarrollado un gusto por variedades muy específicas y, a menudo, premium. Aún así, no me importa tomar una taza de té en casa de un amigo. ¿Mi única petición? Dale suficiente tiempo para que se prepare.

¿Tienes una experiencia para compartir? Envíe un correo electrónico a experience@laspitas.es.

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