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Experiencia: Encontré la trufa más grande del mundo | Vida y estilo


IEran las 2 de la mañana cuando salí de la casa esa noche de noviembre de 1999. Me dirigía al bosque de Motovun en Istria, noroeste de Croacia, para buscar trufas. La caza seria de trufas se realiza por la noche; es mejor para los perros, ya que la humedad lleva mejor el olor a trufas y también es más difícil de seguir.

Era una noche helada, las temperaturas en esta época del año estaban cayendo por debajo del punto de congelación. Ser un cazador de trufas no es un trabajo fácil: el bosque suele estar húmedo y embarrado. A menudo está rayado y sucio, y puede regresar con las manos vacías. Aún así, tenía el presentimiento de que la noche sería buena, así que con Diana, mi fiel puntero alemán, me fui.

Una trufa es un hongo comestible que crece bajo tierra, a menudo en las raíces de los robles. Un buen cazador puede ver signos sutiles de una trufa bajo tierra, pero todo se trata de suerte y, por supuesto, de un perro bien entrenado, que puede saber cuándo estás en el lugar correcto.

En Istria, es posible encontrar cuatro tipos de trufas (una blanca y tres negras). Pero es Tuber Magnatum Pico, una trufa blanca con una piel de color amarillo pálido y un olor acre, esta es la más valiosa y cara. Es difícil decir cuántos se encuentran en nuestra área en un año normal porque a la gente no le gusta revelar cuándo lo hacen.

Comencé a buscar trufas a principios de los 80 cuando todavía tenía 20 años. Fui la primera persona de mi familia en hacer algo con trufas. Comenzó como un pasatiempo, para complementar mis ingresos, y fue creciendo a partir de ahí. Realmente me conecté con eso. Anteriormente fui fabricante de herramientas para la industria médica, pero me enamoré del estilo de vida de la caza de trufas.

Mi ubicación era el bosque de Motovun; nunca revelaré la ubicación exacta. Debido al dinero que se puede hacer con la trufa, han surgido rivalidades, a veces mortales: se ha disparado a personas de otros países y se sabe que algunos cazadores sin escrúpulos han puesto veneno en los bosques. Puede ser un asunto difícil.

Tan pronto como llegamos esa noche, Diana encontró algunas trufas pequeñas y supe que mi corazonada era correcta. Cuando buscas trufas, pierdes la noción del tiempo: se comporta de manera diferente. Así que no estoy seguro de cuánto tiempo tomó, tal vez unas pocas horas, antes de que ella señalara una nueva parcela de tierra. Me arrodillé y comencé a cavar, hasta unas 8 pulgadas. Pude ver que era grande, así que tuve cuidado de no dañarlo. Tomó 15 minutos desenterrarlo.

Ya había encontrado algunas trufas grandes, que pesaban alrededor de 500 g, pero eran tres veces más grandes. Tan pronto como lo saqué de la tierra, me fui a casa, para no dañarlo.

Inmediatamente pesé la trufa y supe que tenía algo especial en mis manos. Pesaba 1310 g. Por la mañana, hablé con Guinness World Records, quienes confirmaron que esta es la trufa más grande jamás registrada. Podría haberlo vendido por $ 1 millón y hacer una fortuna, pero supe de inmediato que no quería hacer eso. Es bueno ser rico, pero sentí que la trufa podría tener más impacto si se compartiera. La trufa se encontró en Istria y debe consumirse aquí, no venderse a ricos en el extranjero.

Invité a 200 personas de Istria a un banquete, en mí, y lo comimos entre nosotros. La noche fue muy especial; un ambiente increible. Incluso el presidente de Croacia estaba allí. Cada trufa blanca tiene un sabor increíble, pero esta era diferente.

Mis amigos y familiares apoyaron mi decisión. Si lo hubiera vendido, nunca habría tenido el mismo impacto. Era como un héroe en mi comunidad. Puso trufas blancas de Istria en el menú gourmet. Tres años después de encontrar la trufa, decidí abrir mi propio restaurante.

Ahora hay una estatua de bronce de la trufa en mi restaurante en Livade, un pueblo de Istria. Es un gran iniciador de conversación: la gente piensa que es una estatua de un cerebro. No se imaginan que una trufa sea tan grande. En los años que siguieron, a menudo pensé en la trufa. Este es mi mayor logro profesional.

Ya no salgo raras veces a cazar trufas; Tengo 71 años y es un trabajo físico duro. Hago esto de vez en cuando por el bien de los viejos tiempos. Todavía está en mi sangre; es una pasion.

Mi trufa ya no es la más grande de todos los tiempos: el récord se batió en Estados Unidos en 2014. Pero esta, que pesaba 1786g, se vendió al mejor postor, por eso creo que la mía sigue siendo la más famosa.

Como le dijo a Sophie Haydock

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