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Noticias gastronomicas tan sabrosas como unas pitas

Finalmente, salga a almorzar a un lugar francés que definitivamente vale la pena esperar | Comida


Picnic, Tanner Street Park, Londres SE1 3LD (020 7403 9549). Platos pequeños £ 6.50 a £ 10.50, platos grandes compartidos £ 42 a £ 68, postres £ 6.50 a £ 7.50, vinos desde £ 18

Un hermoso día de verano, 36 horas después de que se levantó la cerradura, y estoy sentado en un gran mostrador de mármol en distancia social. Dos platos de comida son empujados hacia mí. Uno sostiene tomates con rojos brillantes, amarillos y púrpuras vestidos con queso feta blanco como la nieve, aceitunas negras brillantes y grandes alcaparras en sus tallos, como notas musicales en busca de alcance . La otra es una rebanada de pastel, el rosado regordete del cerdo espolvoreado con el verde brillante del pistacho y todo enmarcado por la cubierta de nueces Ford Granada de pastelería congelada.

Mira estos platos de belleza. Estoy encantado de estar aquí en Picnic, en un edificio de poca altura escondido en la esquina de un pequeño campo de deportes en Bermondsey, en el sur de Londres. No es solo que los restaurantes pudieron volver a abrir después de más de 100 días. Es porque durante un día y medio no todas las aventuras culinarias han ido tan bien.





"Cubierto con una gran cinta de gelatina salada de color ámbar": pastel.



"Cubierto con una gran cinta de gelatina salada de color ámbar": pastel. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Mi primera comida en un restaurante, siguiendo fechas límite, había sido en Trullo, un barrio italiano en Highbury Corner, en el norte de Londres. Fui el primer cliente en cruzar la puerta el día de la reapertura, y estaba delicioso. El segundo, más tarde en la noche, no tanto. A principios de junio, un llamativo restaurante de Londres envió un correo electrónico de marketing invitándome a hacer una reserva para el 4 de julio. Recompensé su valentía reservando para la columna de esta semana. Y así, este sábado por la noche me fui con un corazón lleno de optimismo sin adulterar.

Había diferentes tipos de cosas horribles: porciones demasiado pequeñas de comida sobredimensionada a precios ridículos, y vinos por copa medidos como si estuvieran tratando de exprimir nueve botellas de cada botella. A medida que avanzaba la cena, mi corazón cayó de rodillas. Oh Dios mio. Recientemente había tuiteado que en el futuro previsible no publicaría ninguna crítica negativa. Si fuera a un lugar lúgubre, lo experimentaría y seguiría adelante. Y ahora estaba en un lugar triste.

Mi tweet no me pareció particularmente controvertido. Dios sabe que la industria de restaurantes ha sufrido lo suficiente. No necesitaba todos los de Iñigo Montoya La princesa para casarse en lugares problemáticos, como alguien dijo una vez. Algunos han argumentado que estaría fallando en mi deber de crítica despiadada y ensangrentada si no señalara lo bueno y lo malo. Excepto que hay literalmente miles de restaurantes horribles de los que nunca te hablé. Sin embargo, lo que debe haber sido un día lento de noticias, mi proclamación se convirtió en un artículo en BBC2 Newsnight (en el que no participé porque, incluso si no soy desconocido para los gestos grandiosos, hay límites). Se ha descrito como un impulso de amabilidad. Pero realmente, ¿habría querido que la columna de hoy contuviera nueve galones gruesos de bilis desenchufada?





'Regateado con gotas de aceite de oliva picante': ensalada de tomate tradicional.



'Regateado con gotas de aceite de oliva picante': ensalada de tomate tradicional. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Tenía que encontrar otro lugar. Es por eso que me encontré, 16 horas después, en medio de las vigas kitsch Tudor simuladas de este cambiador convertido. En el pasado, los adolescentes malévolos sin duda se azotaban entre sí con toallas húmedas y enrolladas aquí, para siniestras risas. Ahora la gente como yo está sentada en los taburetes del bar, o descansando en el patio junto a las canchas de tenis, palear platos de ingredientes rotos tratados con respeto.

El espacio fue convertido en 2017 por el equipo detrás de Casse-Croûte a la vuelta de la esquina, y es tan impecablemente francés, que incluso tienen una colección de estos gallos galos de cerámica de colores llamativos que se verían ridículos en otro lugar que no sea una barra de mármol como esta, como una marca de fervor revolucionario. No es que la comida empuje los límites. Hay platos compartidos alegres cocinados en el asador a precios gruesos, aunque cada uno es para dos o tres personas y viene con acompañamientos: un pollo negro entero con papas asadas y una ensalada verde para. £ 42; una paletilla de cordero con caviar de berenjena, judías verdes y salsa por £ 58.

En cambio, optamos por todos los platos más pequeños, con un precio entre £ 6.50 y £ 10.50: esos tomates, rociados con aceite de oliva picante, ese pastel clásico, cubierto con de su gran astilla de gelatina salada de color ámbar, con pepinillos para cortarlo todo. Tenía alcachofas al 'estilo griego', cocidas a fuego lento en un licor de vino blanco de pimienta, aceite de oliva y jugo de limón con alubias con pesto cilantro Las navajas se cocinaron, picaron y regresaron a sus cáscaras con champiñones y espinacas, luego se espolvorearon con un licor de espinacas y ajo reducido, para cepillar mejor con trozos de junquillo. Lo más parecido a la exótica era un carpaccio de bacalao, con moras y fragmentos de galletas sin semillas.

Terminamos con un milhojas de frambuesa, con un sorbete de frambuesa hecho con la masa caramelizada más crujiente y las frutas más finas. Era tan bonito que parecía una pena ponerle una cuchara, pero no por mucho tiempo. Los albaricoques asados ​​con helado de albaricoque y ricotta se sirven con granola, lo que no me ha convencido de que el cereal para el desayuno sea parte del almuerzo. ¿Ver? Siempre es posible ser positivo y crítico.





"El más crujiente de los pasteles caramelizados": milhojas de frambuesa.



"El más crujiente de los pasteles caramelizados": milhojas de frambuesa. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Querrás saber cómo es comer aquí. Las tablas se han eliminado para exigir el distanciamiento social necesario y esta barra es realmente pesada, lo que hace que los contadores bien espaciados sean una opción. Todos los camareros usan máscaras y no hay papel ya que el menú y la breve lista de vinos se muestran en las pizarras. Cuando hace buen tiempo hay este espacio afuera. El estaba pensativo.

Algunos sugieren que reabrir restaurantes es demasiado arriesgado; que los bajos salarios se verán obligados a trabajar en contra de su voluntad. Siempre habrá empleadores terribles, como antes de Covid-19. Pero todas las personas con las que he hablado hasta ahora han expresado su entusiasmo por volver al trabajo. En última instancia, se reduce a una evaluación de riesgos e, incluso cuando un hombre mayor de 50 años lleva suficiente madera extra para hacer un barco vikingo largo, el riesgo, para mí y para otros, parece razonable. Hay un equilibrio entre los impactos del virus en la salud y los del encierro. En este momento, ese equilibrio tiende a abrir restaurantes, aunque eso puede cambiar. Quiero que el negocio de los restaurantes sobreviva. Significa ir a ellos. Por ahora, eso es lo que voy a hacer. Voy a cruzar los dedos, todos son tan hermosos como Picnic.

Nuevas picaduras

Hospitality Action Charity lanzó un programa innovadorchips invisibles'Campaña para recaudar fondos para la restauración de personas que sufren financieramente la crisis actual. La campaña, dirigida por Fred Sirieix, Heston Blumenthal y Tom Kerridge, invita a los comensales a agregar una porción de papas fritas sin grasa, sin calorías y sin existencia a su pedido, con todas las ganancias destinadas a la caridad. BrewDog es una de las primeras compañías en inscribirse, que pone chips invisibles en su menú por £ 3.95. Aquellos que aún no salen a comer pero desean contribuir y los restaurantes que desean inscribirse en la campaña pueden hacerlo en la siguiente dirección: invisiblechips.org.uk.

El grupo de restaurantes de fideos japoneses Shoryu Ramen comenzó el bricolaje Shoryu Ramen Kit, disponible para entrega en gran parte del Reino Unido. Cada kit, que sirve dos, contiene una sopa tonkotsu de 12 horas, fideos con barbacoa y panceta de cerdo, además de jengibre, cebolletas y champiñones, además de instrucciones paso a paso. Cuesta £ 20 y se puede pedir a japancentre.com.

Por el mismo precio puedes obtener el Paquete de picnic de verano de la Cheddar Gorge Cheese Company. Cada paquete contiene un pedazo de su queso cheddar tradicional madurado en cueva, otro con sabor a sidra, ajo y cebollino, junto con galletas de sal marina de Cornualles, pajitas de queso, mermelada y Cebollas rojas y mermelada de chile. En aras de la duda, no tienes que ir de picnic para comer esto. También puedes comerlo en casa. Orden de cheddaronline.co.uk.

Jay Rayner presentará su show en vivo, My Last Supper, en Drive-In London, Enfield el sábado 25 de julio. Para boletos visite kxtickets.com

Envíe un correo electrónico a Jay a jay.rayner@observer.co.uk o sígalo en Twitter @ jayrayner1

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