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Noticias gastronomicas tan sabrosas como unas pitas

Guía de Grace Dent para salir a cenar después del encierro: 'Ahora puedo moverme feliz, triste y' ¿Puedo pagar la cuenta 'en una máscara facial? Comida


OEn el grupo de WhatsApp que usé como sistema de supervivencia durante el encierro, una fantasía recurrente nos hizo retroceder en los días del Scrabble en línea y el intercambio de sugerencias de suministros. en gel de mano no pudo: un sueño de bolas de masa. Cuando todo esto termine, mis amigos y yo estemos de acuerdo, iremos a Pizza Express. Entre semana, mesa para cuatro, Sloppy Giuseppes, muchas botellas calientes de Gavi di Gavi. Algún día nos reiremos de eso, dijimos débilmente, mientras el gato vagaba entre escuelas cerradas, residencias de ancianos cerradas, saltarse la quimioterapia y la soledad del aislamiento. En realidad, nunca se trató de las bolas de masa; representaban una vieja vida sin preocupaciones.

Cuando todos los restaurantes en Gran Bretaña cerraron, desde la calle principal hasta la alta cocina, muchos de nosotros de repente vimos lo que nos brinda comer juntos. Esto fue cierto incluso para mí, alguien que se gana la vida comiendo y que en las primeras semanas disfrutó del descanso. Pero hay una alegría y un ritmo al sentarse con otros, beber, comer bocadillos y reír, un ritmo que nunca obtendrá con una aplicación de chat siempre parpadeante. Comer juntos es donde tiene lugar la vida real. A millas de distancia de mi familia, he extrañado desesperadamente la forma en que mi hermano David ordena jalapeños en todo y se niega a compartir el pudín. No pude apuñalar su pudín de caramelo pegajoso con una cuchara, riendo entre dientes, "¡Estás peor ahora que cuando eras un niño!" porque lo llevamos haciendo desde hace más de 40 años. Quería sentarme en pacífico silencio con mi sobrina adolescente, Lola, mientras mira a TikTok desde detrás de una caja de McNugget. Si los restaurantes pudieran reabrir, pensé, el mundo volvería a sentirse cuerdo. Pero luego lo hicieron, y durante las primeras comidas me sentí peor. Seis semanas después, esto es lo que aprendí.





Ilustración del personal del restaurante levantando una bandera de mantel con su poste metido en una celda de coronavirus



"Las cocinas funcionan con un personal mínimo, y cualquier cosa puede pasar". Ilustración: Pete Reynolds / The Guardian

1 Deja tus primeras comidas para experimentar

Obviamente, el problema con el sueño de la bola de masa era que era exactamente eso: una instantánea de una vida pasada, una que ya no existe. Mis primeros viajes fueron más como misiones de búsqueda de hechos con un yaki udon agregado. Quizás el tuyo también lo haga.

Tal vez usted acertará las puertas de cuerda de Wagamama y suspirará cuando las unidades de desinfectante de manos arrojen espuma sobre sus zapatos. O siéntete un poco triste cuando el personal de Pret a Manger necesita un código QR y tus datos de contacto antes de venderte una ensalada de falafel del menú limitado en lugar de las gachas de chía que querías. "Nada", me escuché gritar melodramáticamente, "nada en este país abandonado parece funcionar bien". Sí, todavía estaba hablando de gachas. Me tomó Covid-19 para darme cuenta de lo mimado que estaba por estas grandes cadenas que siempre están abiertas. En un viaje emocionante al café tailandés Rosa de mi vecindario la semana pasada, que según Google claramente estaba sirviendo, las luces estaban apagadas y la cocina cerrada. Las marcas confiables que se comportan de manera extraña son extrañamente preocupantes. No fue solo tofu massaman; simplemente se sentía como si Gran Bretaña estuviera funcionando mal.





Bolas de masa con salsa de mantequilla de ajo



"Nunca se trató realmente de bolas de masa". Fotografía: Bartosz Luczak / Alamy

2 Acepta que conocer gente ya no es fácil

Incluso comer con amigos cercanos se sentirá extrañamente mal en el primer intento; deprimente, incluso. Estos sueños que tuve en abril de una gran reunión, que finalmente tuvo lugar en una brasserie francesa, no incluían ser escaneados con pistolas de calor ni descargar aplicaciones. sistemas personalizados o unidireccionales alrededor de los pisos. No presentaron el omnipresente susurro debajo de la mesa de las botellas de desinfectante de manos como la primera persona, y luego la siguiente, sucumbió, hasta que se apoderó de un efecto dominó de la germofobia. O lo impactante que es despedirse de viejos amigos, después del vino, con los brazos apretados a los lados y un serio 'Cheerio' británico anticuado, antes de regresar a casa en un taxi. donde el conductor conectó una cápsula de seguridad. Llegué a casa lleno de raíz de apio y remoulade pithivier, envuelto en una ligera capa de preocupación y no tenía ganas de levantarme de la cama al día siguiente. No es ideal para un crítico de restaurantes.

3 Comprenda que no existen reglas para compartir

Diez cenas después, estoy más en el ritmo. Dejé de rociar espuma anti-bac en mis zapatillas de ballet y puedo emitir emociones felices, tristes y de '¿puedo obtener la cuenta?' En una máscara facial. Tengo una aplicación QR confiable para acceder a los menús y su uso es fácil. En Tonkotsu, una cadena de ramen, por ejemplo, el personal te sienta y te trae comida, pero tú usas tu teléfono para hacer pedidos y pagar. Wagamama es lo mismo. Antes de ir a cualquier parte, llamo por teléfono para escuchar una voz humana que me dice que estarán abiertos. Las cocinas funcionan con un personal esquelético y cualquier cosa puede pasar. Cuando el propietario tuiteó el horario de apertura de mañana a las 11 p.m., no tenía planes de aislar a todo su personal.





Tres manos sosteniendo tenedores para alcanzar el último sándwich



"Comer con otras personas es difícil en estos días". Fotografía: igorr1 / Getty Images / iStockphoto

Comer con otras personas me parece aún menos predecible. Es complicado. ¿Qué piensa la gente de compartir un plato de calamares en estos días? ¿Mi tenedor está tocando tu plato? ¿Y las tapas en general? ¿O una recogida comunitaria? Con amigos, puedes menospreciar estas cosas. Pero también descubrí que las opiniones firmes de otros comensales pueden cambiar al azar cuando se enfrentan a algo delicioso. He visto a los compañeros más aterrorizados ordenar su propio kari y paratha, para mantenerlos sabiamente al final de la mesa, antes de terminar las lentejas y el bhuna de todos los demás con una cuchara. Sea amable con las contradicciones de todos. Todos tenemos miedo de diferentes formas. Todos estamos todavía aprendiendo.

4 Estar agradecido

Reconocimiento. Finalmente entendí por qué Oprah jura que esto cambiará tu vida. Después de Londres hice Bristol, luego Sussex, quedándome en extraños hoteles semiabiertos, perdiendo fines de semana enteros persiguiendo salvajes persecuciones en restaurantes cerrados. Los domingos y lunes son una amortización: la cocina está prácticamente en ninguna parte. Los martes y miércoles también son difíciles. Con suerte, el programa Eat Out To Help Out les dará a los propietarios un mayor impulso para encender las estufas, si otros bloqueos no asustan a la gente. En el estado actual en el que nos encontramos, he comenzado a ver cada señal abierta y cada sonrisa de bienvenida como un pequeño milagro. Todos los platos preparados en Gran Bretaña este fin de semana se basan en el heroísmo y la sangre pura del chef.

Hace cuatro meses, estos negocios tuvieron que cerrar de la noche a la mañana; sus unidades unidas de líderes, amas de llaves y porteadores fueron enviados a casa; sus cadenas de suministro regulares están rotas; sus ganancias y sus ahorros son demolidos. Mientras los propietarios de viviendas en todo el Reino Unido exigían pagos, el gobierno tropezó con los planes para permitir la reapertura. Cuando finalmente se anunció el feliz "Súper Sábado", los clientes potenciales discutían día y noche en las redes sociales sobre la moralidad de salir a cenar. Cualquier restaurador que haya luchado por descifrar el gran volumen de las pautas no específicas de Whitehall y haya reanudado el servicio de panqueques merece reconocimiento. Al dejar caer las mesas para estar seguros, se llevaron otras ganancias.





Cartel rojo colgado en la puerta de cristal de una tienda que dice 'Cerrado por coronavirus'.



"Empecé a ver cada panel abierto como un pequeño milagro". Fotografía: Gwengoat / Getty Images / iStockphoto

Así que sí, hay una buena posibilidad de que no tengan el filete de flanco en el menú adornado, y el servicio es lento ya que el gerente también lava los platos, pero agradece. Todos lo pasamos mal. Estas personas trabajan en la industria hotelera, por lo que es literalmente su trabajo ocultarlo.

5 Paga tu deposito

¿Te han pedido una cantidad por adelantado para cenar? Deja de enfurruñarte y paga. Los restaurantes solían confiar en nosotros. Pero demasiada gente se ha portado mal y por eso no podemos tener cosas bonitas. Un pequeño punto positivo sobre comer después del Covid-19 podría ser una nueva tendencia para ceñirse a los planes y dejar de ser inestable. El antiguo panorama de los restaurantes nos inculcó a todos una sensación de abundancia llena de nuevas aperturas, cocinas inexploradas y nuevos conceptos. El auge de las aplicaciones de reserva sin rostro ha hecho posible que las personas reserven dos veces, cubran sus apuestas y, si llueve, no se molesten en salir de casa. Después de todo, no era como si estuvieras defraudando a un ser humano real. Excepto que lo fuimos todo el tiempo.

Ahora el mundo de la hostelería está lleno de entusiasmo y no puede permitirse que el personal haga girar sus pulgares porque usted y su pandilla decidieron en el último minuto no usar espaguetis. No sea la persona que le pide a TripAdvisor que le dé una reseña de una estrella cuando pierda su depósito. Satanás tiene un comedor infierno privado especial para ti.

6 Esperar lo inesperado

Una vez que haya aprendido los entresijos de la restauración pandémica, experimentará una extraña sensación de libertad. Las mesas de los sábados por la noche están magníficamente disponibles, los restaurantes son espaciosos y la bienvenida es muy cálida. Sin embargo, nada es predecible. Llegué a un bistró íntimo de Bristol y terminé siendo escoltado hasta el patio de una pequeña iglesia para comer debajo de una lona. Llegué a un elegante hotel de Kent que cuenta con una exquisita carta de vinos sólo para encontrar el bar cerrado debido a restricciones; Nos llevaron tímidamente al pub local, que parecía más un Wetherspoons (pasamos una noche maravillosa). En un lugar, la cocina solo se usaba de 6 p.m. a 8 p.m., por lo que el chef restante podía venir a la casa y acostar a sus hijos. Habíamos comido pudín y estábamos de regreso para Emmerdale. El otro día, en un bar de cócteles extra elegante, el personal usó máscaras de seda color melocotón que combinaban maravillosamente con sus uniformes, pero desafortunadamente se ajustaban muy bien, por lo que se quedaban sin aliento. cada vez que hablaban, sus caras parecían una manga de viento del aeropuerto de Gatwick.

Ya nada funciona normalmente, pero muchos de nosotros podemos conocer a algunas de las personas que amamos, ver el blanco de sus ojos y crear lazos afectivos de una manera muy británica: ordenando pizza y comiendo Mickey entre sí. He probado la libertad y después de al menos 15 intentos le doy cinco estrellas.

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