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Haywards Epping: ‘Cucharas de éxtasis que descartarán el uso de calzas’ – reseña de un restaurante | Comida


OEn un brillante viaje a la hora del almuerzo a Haywards en Epping, pensé en cómo Essex se ha transformado como un concepto de estilo de vida en los últimos años. La gente de Essex haciendo cosas «Essexy» (bares de vinos, brunch, citas de uñas, usar calzas de cuero) es la fórmula ganadora para varios programas de televisión galardonados. Sin embargo, rara vez vemos el lado gastronómico más sofisticado de Essex, lo cual es una pena, ya que el condado sobresale en una hospitalidad fantástica, antigua, de varios platos y refinada con lugares como Dunmow, Dedham, Chatham Green y Bell. Son comunes todos los restaurantes de destino para los amantes de la comida. El mayor problema con la hospitalidad de Essex, por supuesto, es que está demasiado cerca del Soho, donde la escena gastronómica se transforma cada semana, eclipsando a gente como el chef Jahdre Hayward, su esposa Amanda y su pequeño equipo amigable. Es una pena, porque desde que Haywards abrió en 2013, los amantes del buen almuerzo me han señalado allí, hablando de un cobertizo renovado y una bolera, cerca de un 17y pub del siglo, sirve platos adornados con venado con chirivía y membrillo o higo con suflé de Pedro Ximénez.

Durante los días más oscuros de la pandemia, me preguntaba si los independientes como Haywards podrían mantenerse a flote, por lo que fue agradable entrar en su comedor un viernes a la hora del almuerzo y recordar cuántas mujeres que aman un almuerzo de tres platos viven en las cercanías de Epping Forest, porque era burbujeante el tipo de chisme sobre los nietos perdidos y las disputas vecinales que me dan ganas de acercar una silla y decir cosas como: «¿Ella no hizo eso? y «No con esas tobillos».

En cuanto al estilo, Haywards se sintió, y lo digo en el sentido más agradable, como estar en el set de MasterChef: The Professionals: una habitación pálida con toques estratégicos de elegante azul marino, pisos de madera, flores simples en minijarrones rectangulares, un antenas sin marco de frisos campestres en las paredes, y una carte grise donde se despliega la alta cocina europea moderna con pocas pistas sobre su apariencia; ej: “rape, puerro, mejillones”. En la televisión, nos da a Jay Rayner y a mí la oportunidad de explicar casualmente cómo esperamos que se vea el plato, solo para engañarnos heroicamente cuando finalmente llega nuestro almuerzo.

Pierna de cordero asada, pechuga crujiente y puré de berenjena.
“Hechizante”: grupa de cordero asada de Haywards, pechuga crujiente y puré de berenjena.

Optamos por tres platos del pequeño pero significativo menú a la carta, comenzando con un muy buen pan de masa fermentada recién horneado y un abundante wodge de mantequilla salada, además de una sorpresa de velouté de calabaza y una galleta crujiente de piel de bacalao espolvoreada con delicada taramasalata, encaramada sobre rocas En ese momento supe que Haywards era una gran elección. Puede que no sea tan emocionante como la más reciente aventura multimillonaria en Londres o el Distrito de los Lagos, pero aseguró platos ambiciosos, utilizando productos estelares, servidos por señoras abundantes cuyos pies nunca parecen tocar el suelo.

Llegó un entrante de gloriosa caballa seca, con la piel reluciente, flanqueado por charcos de tartar de caballa en un caldo dashi claro, muy bien hecho con rábano. Un plato principal de codorniz era a la vez una pechuga asada y una pierna de piel crujiente confitada, un huevo de codorniz escalfado arreglado soñadoramente alrededor de un puré de alcachofa celestial y champiñones marinados profundamente más indulgentes.

Preparando venado en Haywards Restaurant, Epping, para Grace Dent 26 de febrero de 2022
‘Plato de héroe’: preparar carne de venado en Haywards.

Las cosas solo se animaron en los platos principales con un plato tentador de rabadilla de cordero asado, panceta crujiente y croqueta de pierna, con puré de berenjena. Inusualmente para restaurantes como este, Haywards ofreció una abundante guarnición llena de zanahorias al vapor, papas baby y repollo hispi, para que nadie se queje de que se quedó con hambre. Oh, cómo anhelo silenciosamente una papa en algunos restaurantes de clase mundial. Aquí no.

El plato estrella fue el lomo de venado asado, con butifarra de venado casera rodeada de satélites de puré de membrillo y estrellas fugaces de alcachofas asadas. Otra mini cazuela de estofado de venado apareció con una cuchara sobre las papas pequeñas con mantequilla y se sumó a la diversión.

Este soufflé de higo en Haywards, Epping, para Grace Dent 26 de febrero de 2022 soufflé de higo 008
Este soufflé de higo en Haywards, Epping.

Después de beber alcohol y beber solo membrillo y jengibre burbujeante, tenía todo el derecho de pedir un soufflé para mí solo. Cansado del aliento, cansado de la vida, digo. Nunca habrá un momento en que alguien me presente uno de esos reflejos ligeros y tambaleantes de la arquitectura pudín y no reaccionaré como la reina si les muestras un caballo de carreras. “Soufflé”, jadeo, como lo hice cuando un soufflé de crema de higos y caramelo hirvió a fuego lento cuando se acercó a mi mesa, llevándose consigo a su amigo, el helado de almendras frescas. Fueron cinco cucharadas de éxtasis que evitarán que use calzas de cuero, sin tener que cortarlas dos minutos después en un vestuario, pero valió la pena.

Haywards no fue el lugar más genial, más nuevo o más experimental en el que he comido esta semana, pero permanece en mi memoria como fantástico, y eso marca la diferencia.

Haywards111 Bell Common, Epping, Essex CM16 4DZ, 01992 577350.

Abierto para cenas los jueves de 18:00 a 23:30 horas; almuerzo viernes y sábado mediodía-5pm, cena 6pm-medianoche; almuerzo domingo 12:30–18:00. A la carta desde £40 por persona más bebidas y servicio.

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