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Keith McNally: “Estaba perdiendo 5.000 libras al día con mis seis restaurantes cerrados” | Restaurantes


Keith McNally, de 69 años, ha creado más de una docena de restaurantes magnéticos. En la ciudad de Nueva York, donde se mudó en 1975, estos incluyen el Odeon (conmemorado por Jay McInerney), Pastis y Minetta Tavern. Hace siete años, McNally lanzó Balthazar en Covent Garden, que recientemente reabrió después del cierre. Nacido en Bethnal Green, hijo de un taxista y empleado de oficina, McNally fue parte del elenco original de Alan Bennett. Cuarenta años después. Hace tres años, un derrame cerebral lo dejó paralizado del lado derecho.

¿Cómo superaste el encierro?
Parcialmente bajo de oxígeno en Chelsea y Westminster Hospital. Tuve un episodio de coronavirus que casi me mata. Jadeé por más aire después de darme cuenta de que estaba perdiendo £ 5,000 al día debido al cierre de mis seis restaurantes. Pero la guinda del pastel fue tener que vender mi casa de Cotswold que había comprado tres años antes y renovada cada día poco a poco. Lo único que me mantiene cuerdo mientras estoy encerrado es escribir mis memorias.

Te criaron en una casa prefabricada de Bethnal Green. ¿Te reconoces a ti mismo como un niño?
No lo hago, y me pone inconcebiblemente triste porque no preferir la persona que imagino que era entonces. Esto me atormentó tanto cuando regresé a Inglaterra que pasé tres días caminando por las calles de mi antiguo vecindario. Pero cuanto más caminaba, más esquivo se volvía mi pasado. Fue como revelar una fotografía al revés. En el momento en que mis sensaciones infantiles se volvieron reconocibles, desaparecieron.

¿Qué sabes sobre tu experiencia?
Mi madre nació en Columbia Road. La familia de su padre provenía de una línea de pulidores franceses, y uno de sus antepasados ​​llevaba el imperioso nombre de Napoleón. El pulido francés es una técnica de acabado de madera excepcionalmente hábil que implica la aplicación de innumerables capas de un acabado similar a la laca a los muebles. Esta acumulación de capas es algo que hago inconscientemente cuando construyo mis restaurantes. Si hubiera nacido 80 años antes en mi familia de pulidores franceses, me habría sentido tan completamente en casa que nunca habría emigrado a Nueva York.

¿Qué otros trabajos has tenido?
Trabajé en el club Nell Gwynne en Soho en 1974. No como stripper, sorprendentemente, sino como directora de escena. Comencé a las 11 pm y terminé a las 4 am. Tuve el placer de agarrar la ropa emancipada de las strippers mientras me tiraban entre bastidores. Fue el único trabajo por el que me despidieron.

¿Te identificas con un personaje literario?
Me gustaría decir el intrépido Coriolano, pero me temo que es el tímido Leonard Bast de Howards End, quien está patéticamente obsesionado con la superación personal y la necesidad de ser aceptado por quienes están "por encima" de su posición.

Creo que Alan Bennett te ayudó en el Odeon.
Durante las renovaciones en 1980, Alan vino a visitarme y me dio generosamente. Un día caluroso y sofocante se ofreció como voluntario para llevarme a áreas remotas de Nueva Jersey para recoger tres grandes espejos rosas. Estos espejos de 70 años eran tan frágiles que Alan se vio obligado a volar de regreso a Manhattan a la velocidad de un coche fúnebre. La fila de pilotos frustrados detrás de nosotros tocó la bocina todo el camino de regreso. En ese momento, me preguntaba si sus cuernos habrían sido tan fuertes si supieran que el piloto provisional frente a nosotros era un dramaturgo inglés estimado. Mirando hacia atrás, creo que habría sido el doble de fuerte.

¿Cuál es la cantidad más alta que ha ganado en un año?
Cuatro millones y medio de libras.

Balthazar, Nueva York, 1997.
Balthazar, Nueva York, 1997. Fotografía: Mark Peterson / Corbis / Getty Images

¿Tuviste una escaramuza con Madonna?
En 1986, tenía y dirigía un club nocturno bastante moderno en Manhattan con mi primera esposa, Lynn Wagenknecht, y "Little Nell" Campbell. Su nombre era Nell's, y Rose Gray, quien abrió el River Café de Londres, era la chef. Cada cliente tuvo que pagar $ 5 para ingresar. Madonna, acostumbrada a ir a clubes gratis, se negó a pagar, así que no la dejé entrar. Estaba tan enojada que me llamó "maldito bastardo". Me pregunto si la madre de Jesús alguna vez llamó bastardo al dueño de un club nocturno inglés.

¿Cuáles son las cosas más repugnantes y deliciosas que has servido?
Las cosas más repugnantes jamás servidas a mi fumaba papeles de divorcio calientes (poco común) mientras dormía en la cama un año después de mi accidente cerebrovascular. Lo más delicioso que he servido también fue en la cama: caviar de Osetra y blinis de champán en una tarde bochornosa en un hotel de Londres.

¿Qué futuro para los restaurantes?
Es imposible de predecir, y cualquiera que lo haga está hablando tonterías. Todo lo que sé es que tuve que cerrar dos de los cinco restaurantes de Nueva York para siempre y perdí un montón de dinero a causa de la pandemia. Quería decir: "Pero al menos tengo mi salud", pero eso claramente no es cierto. Lo único que es lo real de esta pandemia es que afecta a mucha más gente que yo.

¿Qué opinas de las elecciones?
Soy demócrata y, por supuesto, creo que Trump es un presidente terrible, pero es más beneficioso para el Partido Demócrata tratar de comprender a Trump y a sus millones de seguidores que tacharlos de idiotas estúpidos. Aunque soy partidario laborista, prefiero leer el Telégrafo a la guardián por la misma razón. Paso la mayoría de los días enojado con los demócratas por el camino Vilipendian a todos los republicanos como yo apoyo al partido democrático.

¿Rechazaría una mesa para Trump o Johnson?
Aunque los odio a los dos, nunca me apartaré tampoco. Pero si me viera obligado a girar una entre ellos estaría Johnson.

¿Qué hace atractivo a alguien?
Infidelidad.

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