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Kolamba, Londres: “Una buena cena en un espacio tranquilo” – reseña del restaurante | Comida


Kolamba, 21 Kingly Street, Londres W1B 5QA (020 3815 4201). Platos pequeños £ 4.20 a £ 7.50, platos grandes £ 6.10 a £ 13.70, postres £ 3.80 a £ 5.50, vinos desde £ 26

Para aquellos de nosotros que vivimos en ciudades, uno de los aspectos más perturbadores del cierre fue cómo nos obligó a vivir en aldeas. Los londinenses suelen hablar de cómo la capital está formada en pequeños barrios, cada uno de los cuales es un pueblo. Decimos estas cosas para disipar la idea de que se trata de una expansión cruel y desorientadora donde nadie sabe tu nombre. Y eso es cierto. Puedo contarles mucho sobre la comunidad que vive en las calles del sur de Londres a la que he llamado hogar durante las últimas tres décadas.

Pero cuando hago este discurso, protesto demasiado. Si quisiera vivir en un pueblo, me mudaría a uno. Vivo en Londres por una razón. Amo mi vecindario, pero también anhelo el ruido y el clamor más allá, uno que otros que no viven aquí pueden encontrar confusos. Tengo una sed figurativa por la prisa y el desorden de los idiomas y las culturas, y una sed literal de comida. Es una forma sencilla de comenzar a comprender una comunidad.

Me encantan los restaurantes idiotas de Brixton, donde vivo, donde el aire siempre huele a humo y a especias y a tiempo. Me encantan las casas de kebab ocakbaşi en Green Lanes del norte de Londres, en el corazón de la comunidad turca, donde los hombres intensos se toman en serio convertir brochetas de cosas buenas en brasas. Están los cafés del Medio Oriente a lo largo de Edgware Road, y los lugares vietnamitas en Shoreditch y los bares portugueses que toman South Lambeth Road. Esto es lo que hace que las ciudades sean tan atractivas.

"La esencia de un curry de carne seca": el asado "chatti" de la tía Mo.
"La esencia de un curry de carne seca": el asado "chatti" de la tía Mo. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Una señal de esto: cuando el gobierno anunció que ahora estaba bien conducir a cualquier lugar donde quisiera hacer ejercicio, mucha gente se fue al bosque a caminar entre las campanillas azules. ¿Yo? Tomé un Zipcar y conduje hasta el Soho para comprobar que, como algunos Brigadoons, Londres no había desaparecido en la bruma de Covid. Los ladrillos y la argamasa todavía estaban allí, pero la ciudad no estaba, no del todo. Porque las ciudades las hace su gente y en ese momento era como algo Soy una leyenda, solo que sin el subrayado prodigioso, mutantes o perros salvajes.

Esto es lo que hizo que una velada en el restaurante de Sri Lanka Kolamba en Kingly Street fuera tan emocionante. Este restaurante de travestis, que acaba de regresar de Regent Street, no estaba lleno de masas, y también tenía toda la razón. Pero aquí había una vida de un tipo especial. Fue un recordatorio de que Londres, como tantas de nuestras grandes ciudades, es solo la suma de su gente, muchos de los cuales comenzaron en otros lugares. Aquí hay un equipo de esas personas aparentemente emocionado de volver a hacer lo que comenzaron a hacer el verano pasado cuando abrió Kolamba. Por encima de todo, había un menú de platos picantes, codo a costilla que pueden transportarte a otra parte. La comida está inspirada en la cultura nacional de los fundadores, los nuevos restauradores Eroshan y Aushi Meewella, que crecieron en Colombo, la capital de Sri Lanka. O, como decimos en cingalés, Kolamba.

Las Meewella tienen un trasfondo de diseño y se nota en un espacio que ha sido rehecho en un estilo que se describe mejor como – verifique las notas – "modernismo tropical". Eso significa que es un derroche de avena. Paredes de ladrillo envejecido en tonos de granola artesanal dan paso a banquetas de cuero en el color de Jordans Country Crisp y pisos que recuerdan a Crunchy Nut de Kellogg. (Acabo de inventar esta tabla de colores de cereales para el desayuno del Reino Unido y la voy a patentar, aunque vivo con el temor de que el restaurante me pida que haga referencia a la edición limitada de Unicorn Fruit Curls. .) Hay grandes pantallas de lámparas colgantes tejidas e iluminación baja aquí en el dial marcado como 'moody'. Es calmante y adecuado para una tarde de verano húmeda y húmeda. Nos sentamos afuera, un poco más allá de las ventanas panorámicas que se han abierto por completo, y escaneamos el código QR en nuestros teléfonos, una manera fácil de eliminar la necesidad de menús impresos.

“Menos sopa que potaje picante”: dal.
“Menos sopa que potaje picante”: dal. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Si la habitación está en tonos apagados, la comida llega con mellas de colores vibrantes. De la sección del menú titulada 'comidas cortas', una frase que me da vergüenza, pero vivimos en la era de la ternura, así que no diremos más, vienen bandas de Sepia batida y frita en salsa dulce y picante. Hay una lima para exprimir encima, para aumentar la acidez. El asado “chatti” de la tía Mo, llamado amistosamente, me hace querer que Mo también sea mi tía. Hay empanadas de ternera cocidas a fuego lento que luego se fríen en seco. Es la esencia de un curry cecina y se asienta sobre una gran maraña de tolvas: fideos hechos con masa de harina de arroz fermentada. También hay una salsa de coco de color verde oscuro para lubricar, rociada con gotas brillantes de aceites aromatizados, por lo que parece una lámpara de lava comestible.

Black Pepper Shrimp Fry es un potente desastre de mariscos en salsa. Solicitar toallas extra

Platos más grandes, hay trozos de panceta de cerdo braseados en leche de coco, aromatizados con limoncillo y hojas de curry hasta que estén pegajosos y caramelizados. Black Pepper Shrimp Fry es un desastre de mariscos que se espolvorea con fuerza con la succión obligatoria de la cabeza para terminar. Solicite toallas extra. Es posible que encuentre un uso para esa botella de desinfectante de manos que se llevó cuando haya terminado. No use camisa blanca.

Pero el plato más notable es el aparentemente humilde dal. No hace falta decir que la palabra simple de tres letras cubre una multitud de texturas. Este es menos una sopa y más un guiso de fuego. Es espesa y las lentejas, cocidas a fuego lento en leche de coco, que se ha vuelto más amarillenta con la aplicación de la cúrcuma, tienen un fuerte efecto. Si queremos más picante, tenemos un sambal de coco rallado, cubierto con chile y cebolla.

"Melifluidamente nombrado": watalappam.
"Melifluidamente nombrado": watalappam. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Muchos de estos platos han recibido un público más amplio por parte del restaurante. Hoppers, llamado así por los panqueques familiares en forma de cuenco hechos con esta masa de harina de arroz fermentada, que se inauguró cerca de Frith Street en 2015. Quizás por eso, el menú aquí sí lo hace. de sus pequeñas tolvas algo después del hecho. Terminamos con el muy bien llamado watalappam, una crema picante de anacardos y coco y bolas de helado de azúcar moreno salado. Dejé claro que fue una buena cena y un espacio relajante y reparador. Pero eso es otra cosa. Kolamba es el pulso suave y profundo del vasto y diverso océano de la ciudad, reafirmándose.

Nuevos bocados

Andrew Edmunds, uno de los restaurantes más queridos y venerados de Londres en el Soho, ha lanzado una caja de Date Night de tres platos a £ 55 para dos. Está disponible en todo el país y debe reservarse con anticipación para su entrega el viernes. La versión de carne puede incluir cangrejo aderezado con ensalada de hinojo, cordero estofado con col roja seguido de un pudín de verano; para los no carnívoros están los gustos de garbanzos y hummus de calabaza con rábano seguido de polenta y zanahorias crujientes, cebollas y salsa verde. También hay una opción más completa reservada para Londres. Visitar andrewedmunds.com.

Adiós al creador de cronut Dominique Ansel quien, habiéndose hecho un nombre en Nueva York, abrió una panadería en Victoria, Londres en 2016, seguida en febrero de este año por su Treehouse en Covent Garden. Este último se cerró al inicio del bloqueo y no volverá a abrir. La panadería estaba trabajando para llevar pero también cerrará definitivamente a finales de agosto.

En noticias más felices, Corbin & King, los operadores de Wolseley y Zedel Brewery, entre otros, reabrirán el sitio de Bellanger en Islington, Londres, el 14 de agosto. Originalmente, era una brillante cervecería alsaciana, pero cerró en 2019 después de cuatro años de negociaciones. La nueva iteración tendrá un menú general de clásicos de la brasserie francesa y precios que reflejan el Zedel mucho más barato. Visitar corbinandking.com.

Envíe un correo electrónico a Jay a jay.rayner@observer.co.uk o sígalo en Twitter @ jayrayner1

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