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‘La gente está rompiendo contratos’: el precio del arroz se desborda en un nuevo territorio del Reino Unido | Inflación


jos sacos de arroz de 20 kg apilados en estanterías hasta el techo se parecen a cualquier otro, pero son los primeros en llegar al depósito de West Yorkshire desde Vietnam, ya que las crisis de los precios de los alimentos que alimentan la inflación obligan a las empresas a encontrar ingredientes más baratos.

Jason Bull, uno de los directores de Eurostar Commodities, que importa arroz y harina para cadenas de restaurantes, proveedores de supermercados y empresas de catering, dice que la empresa con sede en Brighouse enfrenta su mayor desafío en casi 30 años.

“Brexit, Covid, la crisis del costo de vida y la guerra en Ucrania están impactando la cadena de suministro de diferentes maneras y causando inseguridad alimentaria”, dice Bull.

“La gente rompe los contratos y dice que el precio acaba de subir… si lo quieres, tendrás que pagar más. Este es el momento más difícil y turbulento para nuestra empresa en su historia.

precio del arroz

Con la inflación del Reino Unido ahora en 9,1%, impulsada por el aumento de los precios del combustible y los alimentos, Bull dijo que la presión sobre la empresa familiar seguía aumentando, lo que probablemente resultaría en más sufrimiento para los hogares. A menudo, la razón por la que los precios suben para los consumidores es porque las empresas que enfrentan costos crecientes los transmiten.

“El combustible continúa aumentando, lo que aumenta nuestros costos, y las tarifas de envío también aumentan, por lo que aún no estamos libres”, dice Bull. “Vamos a ver más inflación; Creo que probablemente llegará al 12 o 13%”.

La compañía está transfiriendo costos más altos a los clientes con el tiempo adicional involucrado en el papeleo del Brexit, otra preocupación de la gerencia. “Trabajamos con márgenes ajustados y grandes volúmenes”, dice Bull, quien agrega que “nunca ha sido más difícil garantizar que los alimentos estén en la cadena de suministro y obtenerlos a tiempo y al precio correcto”.

El arroz, junto con la pasta y el pan, era uno de los alimentos económicos. Cifras recientes de la Oficina de Estadísticas Nacionales mostraron que los precios subían a un ritmo mucho más rápido que la inflación general, la opción más barata del mercado de arroz ahora cuesta un 15% más que hace un año.

Los compradores de los supermercados gastan alrededor de 220 millones de libras al año en arroz, y el precio total por kilo aumentó un 0,8 % en los últimos tres meses en comparación con 2021, según NielsenIQ Scantrack. La cifra general enmascara importantes movimientos de precios al alza y a la baja para las diferentes variedades. Basmati, que representa el 60% del mercado, subió un 3,7%, y el arroz para risotto también aumentó en una cantidad similar. El precio del arroz integral aumentó más del 13%, mientras que el tailandés cayó más del 10%.

Eurostar Commodities generalmente compra arroz de grano corto, que se usa para hacer el sushi que se vende en los supermercados, de Italia, el mayor productor de Europa. Sin embargo, el precio por tonelada ahora es «loco», dice Bull, debido a las cosechas reducidas causadas por una sequía severa.

Anteriormente, podía comprar arroz con un contrato de 12 meses, pero su contrato más largo ahora es de menos de dos meses. “Probablemente podrá comprar arroz italiano este año, pero el precio se disparará. Los molineros dicen que nunca han visto un mercado como este en 40 o 50 años.

Sacos de arroz de grano largo de Europa
Las dificultades para suministrar arroz de grano largo en Europa hicieron que Eurostar Commodities recurriera a las importaciones estadounidenses. Fotografía: Christopher Thomond/The Guardian

La primavera pasada, el arroz blanco italiano alcanzó los $1,000 (£817) la tonelada, pero no se detuvo allí. Los problemas climáticos combinados con costos de insumos más altos como los fertilizantes hicieron que el precio eclipsara los $2,000 el mes pasado. Durante el mismo período, el costo del arroz blanco vietnamita se redujo en una quinta parte a unos 400 dólares la tonelada, según Mintec.

Bull acaba de regresar de Vietnam, el quinto mayor productor de arroz del mundo, donde visitó algunos de los campos y molinos que pertenecen a los proveedores británicos autorizados que ahora utiliza. “Habrá mucho menos arroz en Europa y eso aumentará la demanda del Lejano Oriente”, dice. «Vietnam solo cultiva una cierta cantidad de arroz estándar de la UE, por lo que si no contratas la agricultura y lo reservas, no estará allí».

El arroz de grano largo también es un problema. La empresa normalmente obtiene sus suministros de España, pero los agricultores también se han visto afectados por la sequía y las temperaturas extremas. En otoño, predice que no habrá más arroz para exportar, lo que explica los enormes sacos blancos adornados con estrellas y rayas apilados en el suelo del almacén. Aunque viene de Estados Unidos, sigue siendo más barato, dice Bull.

El índice mensual de la Organización para la Agricultura y la Alimentación, que rastrea los cambios en el precio de los productos alimenticios comúnmente comercializados, mostró que los precios internacionales del arroz aumentaron por quinto mes consecutivo en mayo.

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La producción mundial de arroz es abundante, y se espera una cosecha récord de 514,6 millones de toneladas, pero el alto costo del trigo y el maíz significa que tiene demanda como sustituto de la alimentación animal, dice Zanna Aleksahhina, analista de la empresa de mercado de datos Mintec.

Eurostar Commodities también importa harinas especiales e ingredientes como tomates enlatados y salsa para pasta que terminan en comidas preparadas y en restaurantes. Los precios de estos productos también están aumentando, y la harina de trigo cuesta un 50% más que antes de la guerra.

El impacto de esto es visible en los estantes de los supermercados, donde el precio por kilo de harina regular y con levadura aumentó un 9,6 % y un 7,4 %, según datos de NielsenIQ Scantrack.

«Tendremos que ver cuál es la nueva [wheat] que trae la cosecha», dice Bull. «Depende mucho de a qué países vayan a exportar, pero si nada cambia drásticamente… los precios se mantendrán firmes».

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