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La gota de edición limitada más dulce: cómo las naranjas de sumo se convirtieron en la última fruta | Fruta


IOcurre al final de la temporada. Una mujer con cabello largo entrecano hace cola en Trader Joe’s en 72nd Street en Manhattan, evangelizando a sus compañeros de compras sobre la magia de las naranjas Sumo. No puedes escuchar lo que dice, pero sea lo que sea, es efectivo. La cámara hace un paneo: la mitad de la cadena ha agregado sumos a sus carritos.

Cuando publicó un video del momento del 16 de marzo en TikTok, Elizabeth Venter, una diseñadora de ropa de 28 años, no esperaba generar una conversación sobre sumo. Pero 7,7 millones de visitas después, el video de Venter precipitó un momento decisivo para los cítricos en Internet. Abundan los TikToks de los primeros compradores de sumo que citan específicamente la influencia del neoyorquino anónimo, con nuevos conversos que informan desde Florida y Virginia hasta California y más allá.

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«Hay tantos otros videos [with people saying], ‘¡Ahora voy a comprar naranjas Sumo porque la esposa de Joe, el comerciante de la calle 72, me convenció!’ dice Venter. TikTok puede ser un hervidero de tendencias de alimentos extraños, pero «nunca antes lo había visto específicamente con una fruta», agrega.

Hay varias razones por las que el clip funciona: por la música con la que se combinó (Hola, Hola, Elton John con Lady Gaga); porque Trader Joe’s es hierba gatera de las redes sociales; porque fue un momento único perfecto en Nueva York.

Pero también: las propias naranjas.

Venter no incluyó audio en su clip, por respeto («¡No la conozco!»), pero me explica los principales puntos de conversación del evangelista: los sumos son fáciles de pelar, extremadamente jugosos, muy grandes y extremadamente populares. . . «Dijo que la primera vez que los compró fue en Whole Foods, y la gente los agarraba de los estantes como si fueran bebidas gratis», dice Venter.

El momento Sumo ha tardado mucho en llegar. Shiranui, como se llama la fruta, es un invento japonés, un híbrido extraordinariamente dulce de mandarina y naranja, dice David Karp, investigador de cítricos en la Universidad de California, Riverside y famoso «detective de la fruta». En Japón, se han comercializado desde finales de la década de 1990 bajo el nombre comercial Dekopon -«pon» por ponkan, y «deko» que significa «protuberancia», en referencia a la forma distintiva de la fruta- pero no han aparecido durante mucho tiempo. Inicios en Estados Unidos hasta 2011, cuando Suntreat Growers & Shippers comenzó a comercializar la fruta como Sumo Citrus.

En los últimos años, se han vuelto aún más disponibles, ahora bajo el manto de la marca AC. Otros productores de Shiranui han entrado en el mercado, Trinity Fruit Company los llama Big Honey, por ejemplo, pero Sumo se ha convertido en el nombre predeterminado para la naranja llena de baches con el nudo superior en los Estados Unidos.

«El niño amado», me informa Karp, «tiene muchos nombres, y nunca ha sido más cierto que con Shiranui».

Son espectaculares, sin semillas, gigantescas, sorprendentemente dulces. Donde un satsuma podría ser un 12 en la escala de suavidad Brix, un Shiranui puede llegar hasta el 18. Pero la suavidad por sí sola no es suficiente.

“¿Juzgas una sinfonía de Mozart por la fuerza con la que se toca? pregunta Karpe. «No. Quieres un equilibrio. Y Shiranui, cuando se recolecta y envía correctamente, tiene muy buena acidez.

Para que una fruta cause sensación, se deben cumplir algunas condiciones: debe ser deliciosa, por supuesto. Pero también debe crecer bien y en abundancia. Debe soportar el transporte y el almacenamiento. Y necesita apoyo financiero. «Tienes que tener el dinero para ponerlo en órbita, básicamente», explica Karp. «Si algo es lo suficientemente delicioso, es pudo despegue por sí solo», pero probablemente necesitará «alguna fuerza de marketing detrás».

AC Brands le dio ese impulso a Sumos. «Conoce tu nueva obsesión por la salud», decía un anuncio de página completa en The New Yorker sobre la fruta gigante con hoyuelos. Sumos también compitió por una ubicación privilegiada en los pasillos de las tiendas de comestibles en todo el país, así como en las promociones y vallas publicitarias en las tiendas. La fruta es «un poco extraña» pero «extremadamente deliciosa», declaran los anuncios de televisión de la fruta, un sentimiento que se hace eco de un ejército de personas influyentes pagadas, que en todo Internet cantan alabanzas a la fruta.

No es del todo raro que una sola fruta obtenga este tipo de apoyo: Halos, una mandarina de marca, tuvo una sólida campaña publicitaria en televisión, pero, observa Karp, «es bastante raro».

“Promocionan sus frutas de la misma manera que Doritos promociona Doritos”, dice Angela Scarfia, comercializadora de productos exóticos y especiales que construyó una cuenta de Instagram siguiendo las frutas menos familiares. Empezó a fijarse en Sumos en el supermercado hace tres o cuatro años, me dice, ¿cómo podría no hacerlo? “Ellos marcan el infierno de su negocio. Y se aseguran de que veas sus productos. A fines del año pasado, firmó oficialmente para comenzar a producir contenido de Sumo para esta temporada.

Karp dice que «todo el asunto de las redes sociales me dan ganas de vomitar», pero incluso él admite que Sumos tiene ciertas ventajas que lo hacen excepcionalmente adecuado para estos tiempos contemporáneos. Con sus pieles con hoyuelos y protuberancias inconfundibles, son reconocibles al instante: una verdadera naranja con carácter. «Tienen una especie de aspecto desaliñado», asiente Karp con aprobación. «Y creo que se les ocurrió un gran nombre». Incluso su intensa estacionalidad es sin duda una ventaja. Los sumos generalmente están disponibles de enero a abril, y ¿cuál es el producto, en realidad, sino la última edición limitada?

Los momentos virales se desvanecen y las temporadas terminan, pero Venter, por su parte, sigue siendo una fan incondicional del Sumo. «Creo que valen la pena», se ríe. «Mucha gente decía: ‘Oh, las naranjas Cara Cara son mejores. No estoy de acuerdo… Esta es la mejor naranja que he probado.



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