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La leche de avena está en todas partes. ¿Por qué sigue siendo tan caro? | Leche


Ourante la década pasada, las leches no lácteas han ganado popularidad. Esto se debe en parte a las preocupaciones sobre la crisis climática: la industria láctea es particularmente mala para el medio ambiente, en parte debido a la cantidad de metano que produce el ganado. Pero muchos también se han pasado a los productos no lácteos, citando preocupaciones sobre la crueldad hacia los animales, la exploración del veganismo, la creciente conciencia sobre la intolerancia a la lactosa, preocupaciones sobre las grasas y el azúcar e incluso preocupaciones sobre la belleza de la piel.

Hay muchas formas en las que las leches vegetales son preferibles a los lácteos, pero en un aspecto definitivamente no lo son: en promedio, las leches vegetales ahora cuestan el doble que la buena leche de vaca tradicional, que fortalece los dientes y los huesos y protege contra la osteoporosis. durante miles de años, y la diferencia de costo está causando que algunos consumidores lo reconsideren.

«Tengo un Aldi y un Lidl a mi lado», dice Su-Jit Lin, un escritor de alimentos de Atlanta, «y esa leche puede costar tan solo $ 1.25 por medio galón. Entonces, ¿por qué no comprar medio galón de leche de vaca? cuando las leches de almendras cuestan $3 y cambian?

Bon Appétit descubrió que la leche entera más barata en los supermercados costaba dos centavos la onza en Walmart, mientras que la leche de almendras costaba cuatro centavos y la avena seis centavos.

Eso es suficiente para que algunos bebedores de leche vegetal, incluido Lin, se detengan.

Pero, ¿por qué son tan caras las leches vegetales cuando en realidad no son más que un puñado de avena, almendras o soja molida en una batidora con un poco de agua? Como otro astuto usuario de Twitter señalóciertamente no cuesta tanto criar una avena como una vaca.

botellas de leche junto a avena, coco, anacardos y otros alimentos
¿Por qué las leches vegetales son tan caras cuando en realidad no son más que un puñado de avena molida, almendras o soja en una licuadora con agua? Fotografía: Illia Bondar/Alamy

Para ver si me faltaba algún costo oculto, hice mi propia leche de avena. La receta que usé requería una taza de avena (valor aproximado: 38 centavos), una pizca de sal (infinitesimal), ocho tazas de agua (gratis), una licuadora y un colador (costo de ambos desconocido). En total, la experiencia duró unos 40 minutos, incluida la media hora necesaria para remojar la avena. Al final, sabía a agua mezclada con avena en polvo. El brillo de la virtud y la presunción al hacer mi propia leche de avena (que no tiene precio) no compensó lo terrible que sabía. La leche de avena extra cremosa de Califia Farms es, como la mía, principalmente avena, agua y sal, pero también contiene pequeñas cantidades de aceites y aditivos alimentarios que la hacen más cremosa y estable. También estoy seguro de que la tecnología de licuado de Califia Farms es más sofisticada que la de mi licuadora anterior.

Lo que no había considerado, dice Dave Ritterbush, CEO de Califia Farms, son los costos de operar la planta, pagar a los trabajadores para hacer la leche vegetal (estaba trabajando gratis, por supuesto) y el transporte del producto terminado. producto de la fábrica a las tiendas de comestibles, todas las cuales han aumentado en los últimos años. Los salarios han aumentado desde el comienzo de la pandemia, y el precio de los servicios públicos, la gasolina y el diésel ha aumentado desde el comienzo de la guerra en Ucrania.

Y aunque todavía no cuesta tanto criar una avena como una vaca, el precio de la avena está en su punto más alto, dice Ritterbush, gracias a una mala temporada de crecimiento el año pasado en las llanuras estadounidenses. . Otras materias primas, como la almendra, la soja, el azúcar y el maíz, también están al alza. Y luego están los costos habituales de hacer negocios, incluidos el empaque, el marketing y la investigación y el desarrollo. En general, el precio de las leches vegetales es un 13-14 % más alto que hace un año, lo que, según Ritterbush, es bastante típico en el mercado de alimentos. La buena noticia es que la inflación se está estabilizando.

“¿Volverá el precio de la leche vegetal a lo que era en el período preinflacionario? pregunta retóricamente. No. Pero saldrá de esos máximos.

La leche de origen vegetal es todavía una industria relativamente joven: realmente despegó alrededor de 2009, dice Peter Slade, un economista que ha estudiado cómo las leches de origen vegetal han reducido las ventas de leche de vaca y, en comparación con los productos lácteos, todavía es muy , muy pequeña. Si la industria en su conjunto sigue una de las reglas básicas de la economía, más competidores reducirán los precios, pero por ahora, incluso con la inflación, la leche vegetal es mucho más rentable que la leche de vaca, casi repugnante. En un buen año, según Mintec, una empresa de análisis de datos, un productor lechero puede esperar una ganancia neta del 3 %, incluso con subsidios del gobierno. Un fabricante de leche vegetal puede obtener alrededor del 15 % de ganancias netas y alrededor del 40 % de ganancias brutas (esa diferencia del 25 % se reinvierte en costos operativos y de marketing), aunque puede haber sido un poco menos durante el último año, ya que muchos fabricantes de leche a base de plantas , incluida Califia Farms, han absorbido los costos adicionales para mantener los precios lo más bajos posible.

Curiosamente, dice Slade, todas las leches vegetales cuestan más o menos lo mismo, aunque la avena y la soya generalmente cuestan menos que las almendras. «Las empresas dudan en publicar sus recetas», dice, «pero sospecho que hay muy pocas almendras en la leche de almendras». (Si una breve encuesta de recetas caseras en línea es una indicación, parece que la mayoría de las leches de origen vegetal contienen una parte de nueces o granos por cuatro o cinco partes de agua).

Dejando a un lado las materias primas, casi todos los aspectos de la fabricación de leche vegetal son más caros que la producción de leche vegetal, pero el modelo comercial de las leches vegetales se basa en el crecimiento y la innovación futuros. «Mientras tanto», concluye el sitio web de la industria alimentaria Food Dive, «la industria de la leche parece comprometida con seguir una teoría financiera que no ha sido cierta durante años: todos beben leche, por lo que la industria siempre será rentable».

Las ventas de leche de origen vegetal han caído un 3,6% en el último año, lo que podría indicar que los altos precios están empezando a afectar el número de consumidores, aunque sea levemente.

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Aparte de las materias primas, casi todos los aspectos de la producción de leche vegetal son más caros que la producción de leche de vaca. Fotografía: Richard Levine/Alamy

Aún así, hay muchos bebedores de leche leales que no tienen intención de cambiarse a la leche de origen vegetal. Una encuesta de consumidores de lácteos de 2022 realizada por McKinsey mostró que, si bien el consumo de leche de origen vegetal ha aumentado considerablemente desde 2019 (más de un tercio de los consumidores encuestados dijeron que compraron su primera leche de origen vegetal después de 2020), muy pocas personas la consumen exclusivamente; no lo favorecen por el sabor, sino por razones de salud. En su propia investigación, Slade descubrió que muchas personas beben simultáneamente leche y productos lácteos de origen vegetal, usándolos en diferentes situaciones: leche de almendras para batidos, por ejemplo, leche de avena para café con leche y leche de vaca para mojar las Oreos. Pero a pesar de la creciente curiosidad por las leches de origen vegetal, McKinsey calculó que su participación de mercado era solo del 12 % y, en tiempos de inflación, el 56 % de los bebedores de lácteos dijeron que seguirían comprando la misma cantidad de leche, mientras que solo el 36 % de los bebedores de soya. los bebedores de leche y el 32 % de otros bebedores de leche de origen vegetal dijeron lo mismo, tal vez porque, para empezar, estas leches eran más caras.

Su-Jit Lin, el escritor de alimentos de Atlanta, recientemente decidió cambiar la leche de origen vegetal por productos lácteos, en parte debido al costo. Ella había crecido durante el popular «¿Tienes leche?» campañas publicitarias de la década de 1990, pero cambió a la leche de almendras porque tenía menos calorías. Poco a poco, también empezó a probar la leche de avena, pero se dio cuenta de que, aunque era más ecológica, tenía la misma cantidad de grasa que la leche de vaca sin la proteína. «Si estoy consumiendo la misma cantidad de calorías», explica, «¿por qué estoy gastando más y privándome de la cremosidad natural de los productos lácteos?»

Aun así, no ahorra toda la diferencia de precio entre leche vegetal y láctea: siempre tiene a mano leche de almendras sin azúcar no refrigerada. Es más estable y nunca sabe cuándo podría necesitarlo para el cereal de medianoche.



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