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Lahpet, Londres: 'Platos que exigen su atención' – reseñas de restaurantes | Comida


Lahpet, 58 Bethnal Green Road, Londres E1 6JW (020 3883 5629). Platos pequeños £ 6-8, platos grandes £ 12.50 a £ 16.50, helado y sorbete £ 3 por bola, vinos desde £ 22

En los días posteriores a mi cena en Lahpet en Bethnal Green Road de Londres, a menudo me encontraban colgando del refrigerador, cucharadita en mano. Estaba esperando el momento en que, sin supervisión, pudiera tomar una cucharada ingeniosa de una de las bolsas de balachaung blancas con cierre que había traído de contrabando a casa conmigo, para poder comerla sola. Balachaung es uno de los condimentos más omnipresentes en el país que llamaré Birmania (ya que ese es el nombre que usa Lahpet). Créame. Necesitas balachaung en tu vida.

Es una mezcla a la parrilla de camarones secos caramelizados, pasta de camarones, ajo frito crujiente y chalotes, con un toque dulce de pimientos asados ​​fragantes. Es un poco pegajoso y lleno de notas oscuras y profundas. Es intensamente salado, pero también dulce y rico, y va muy bien con el arroz, su uso tradicional. También es bueno para los fideos. Y con calabacín a la plancha. Y cerdo a la plancha. Y como aderezo espolvoreado para un huevo frito, y sobre una tostada de queso y … bueno, ya entiendes. Hay miembros actuales del gabinete que podrían ser moderadamente agradables si se los entierra bajo suficiente balachaung. No te concedo mucho, pero sí unos pocos.

Es una mezcla a la parrilla de camarones secos caramelizados, ajo crujiente y chalotes. Créeme, necesitas balachaung en tu vida

No me avergüenza decir que sabía poco sobre la cocina birmana antes de comer en Lahpet. No necesito avergonzarme. Mi trabajo no es saberlo todo. Mi trabajo es encontrar una guía para lo que no sé. En este caso lo es MiMi Aye, nacida en Margate en una familia birmana. Le inculcaron el amor por el país donde todos empezaron, a través del lenguaje, los rituales y, por supuesto, la comida. El año pasado publicó Mandalay, un hermoso libro lleno de historias y recetas, con una portada inconfundible en los amarillos más brillantes y los morados más profundos. Me enseñó un poco en una Birmania culinaria, un país cuya comida está influenciada por su proximidad a China, India y Tailandia, pero que es mucho más que una mera amalgama de eso. . Por ejemplo, el repertorio incluye un interés profundamente desarrollado por las rosquillas. Aparentemente, a los birmanos les encantan las cosas fritas. Esto es algo que todos podemos apoyar.

El menú de Lahpet, un espacio amplio y luminoso vestido con mucha madera clara para suavizar el concreto y el acero Shoreditch, comienza con una selección de tres donas por £ 8. Llegan en bonitos conos de papel, como si fuera un día junto al mar, acompañados de una salsa de tamarindo picante y crujiente. Las hay retorcidas y robustas hechas con frijoles rojos y jengibre, y otras hechas con puré de guisantes partidos. Estos flanquean la revelación: palitos rectangulares y dorados de tofu shan frito, elaborado con harina de garbanzo, con un reconfortante crujido por fuera dando paso a un centro fundido. ¿Dónde han estado toda mi vida?

"Es una ensalada con un currículum largo y referencias asesinas": lahpet thoke o hojas de té en escabeche.
"Es una ensalada con un currículum largo y referencias asesinas": lahpet thoke o hojas de té en escabeche. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

La textura es la clave. Lahpet thoke es una ensalada tradicional hecha con hojas de té en escabeche, pero aquí hay mucho más de lo que sugiere la humilde palabra "ensalada". Es una ensalada con un currículum largo y credenciales asesinas. Junto a las hojas de té y la col rallada, está el crujido de los cacahuetes y esos frijoles crujientes que conocemos en las charcuterías españolas. Hay camarones secos y semillas de sésamo y un poco de chile, porque si una cierta cantidad de calor es parte de la historia, no está aquí para golpearte en la cabeza. Hay un aderezo agridulce con aceite de ajo. Es un montón de cosas buenas en las que profundizar en busca de una alegría de textura cada vez más profunda.

Lo dulce y lo salado no son ideas en competencia, deben mantenerse separadas unas de otras. Aquí, son parte de la misma aventura. Los trozos de cerdo, asados ​​hasta que apenas se mantienen unidos, vienen en una salsa espesa de curry casi negra, llena de tonos de caramelo, hojas de mostaza y toffe. intención de cavilar. Es el equivalente comestible de una de esas valientes actuaciones cinematográficas en las que todos están de acuerdo en que es un Oscar al mejor actor, solo a fuerza de intensidad.

En comparación, el clásico mohinga birmano, una sopa de bagre y limoncillo, es casi ligero y despreocupado. Pero siempre es un poco más. Un caldo espeso y picante hecho de limoncillo, jengibre, ajo y caldo de pescado (y mucho más) con trozos de pastel de pescado en rodajas, fideos de arroz y rodajas de pescado en rodajas. Huevo pasado por agua (y muchos más). Los buñuelos de guisantes partidos, bronceados y burbujeantes, que se fracturan agradablemente debajo de los dientes, están medio sumergidos, pero nunca parecen perder su crujido. Nuevamente, este es un plato que exige su atención. Ambos cuestan £ 12,50.

“A los birmanos les encantan las frituras”: selección de rosquillas.
“A los birmanos les encantan las frituras”: selección de rosquillas. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

El plato de comida más vistoso, a 16,50 libras esterlinas, es el besugo. Se han retirado los filetes de cada lado del pescado, crujientes y aliñados con un lío de chalotas, tomates y ajo. Algunos greens están ahí para un lastre saludable. El esqueleto restante se frió y ahora se posa, entero y con la cola hacia arriba, en el plato. Somos bienvenidos a romper pedazos y comerlos también. Necesitamos poco aliento. Finalmente, voy en busca de pepitas de carne blanca nacarada alrededor de la cabeza. Todo eso, más un cuenco de esa balachaung a un lado, para más empuje y patada.

Bebemos un encantador rocío de ruibarbo y tomillo limón y un cóctel a base de whisky menos exitoso llamado Smokey Monkey, hecho con mermelada de naranja amarga, mango y pimiento rojo. Es lo último que recuerdo, y no en el buen sentido. Es como golpearse los dedos de los pies; la incomodidad llega tarde. Aún así, hay un buen menú de cervezas, que incluye una lager birmana y una breve selección de vinos.

"Ligero y despreocupado": mohinga.
"Ligero y despreocupado": mohinga. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Lahpet, la palabra birmana para té, comenzó como un camión de comida en Maltby Street cerca del Tower Bridge de Londres en 2017, luego se convirtió en un pop-up antes de aterrizar aquí en 2018. proyecto de Dan Anton, que tiene herencia birmana, y el chef Zaw Mahesh, que nació en Birmania y llegó al Reino Unido hace más de diez años para formarse como chef.

La barra curva revestida de madera en el centro les permitió separar las mesas para el distanciamiento social, y tienen mucho espacio en el patio. En una noche cálida, esta terraza está llena de jóvenes londinenses que se mantienen alejados, pero aparentemente encantados de estar aquí, como yo. En la puerta venden copias del libro de MiMi Aye si quieres saber más, además de bolsas de 200g. de la balachaung. Tomo dos, que es casi equivalente a una libra imperial. Todo se fue en una semana y lamento su desaparición.

Newsbites

El chef Kevin Tickle, quien dirigió la cocina Anvil de Simon Rogan durante muchos años antes de ganar su propia estrella Michelin en Forest Side cerca de Grasmere, ha anunciado su próxima aventura. Él y su esposa Nicola se han hecho cargo de The Crown Inn, una posada del siglo XVII en el pueblo de High Newton en Lake District. Reabrirá a fines del otoño después de una importante remodelación, con seis habitaciones, una pequeña oferta de platos en el pub y un restaurante con el tipo de menú de degustación por el que Tickle es famoso.

El chef y locutor Andi Oliver y el veterano de restaurantes y presentador de televisión Fred Sirieix, quienes trabajaron juntos por primera vez en un episodio reciente de BBC TV. Lugares destacados para comer en Marrakechsh, acaban de lanzar una ventana emergente. One Love se llevará a cabo durante un mes en el Clapton Country Club en el este de Londres y contará con un menú de comida con influencia caribeña con toques franceses. Espere alitas pegajosas de naranja y jengibre, salchichas con condimento de pepinillos y queso de cabra con curry Andi de chocolate negro (del que no dejaría de hablar) en BBC Radio 4 & # 39; s Gabinetes de cocina). Claptoncountryclub.co.uk.

Sanjeev Kapoor, uno de los chefs de televisión más conocidos de India, acaba de abrir su primer restaurante en el Reino Unido. Yellow Chilli se encuentra dentro del centro comercial Wembley Central en el noroeste de Londres y ofrece una variedad de platos pequeños y grandes de toda la India, que incluyen koftas de espinacas rellenas de requesón y pierna de cordero en salsa de Cachemira (theyellowchilli.co.uk).

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