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Lahpet, Londres WC2: ‘Ahora oficialmente uno de mis lugares seguros’ – revisión de restaurante | Comida


BEn 2020, cuando los trabajadores y los turistas abandonaron el West End de Londres, Covent Garden permaneció en un silencio casi horrible. Los días de largas colas para Matilda the Musical, menús previos al teatro y artistas callejeros de Yoda se habían ido para siempre, estaba seguro.

Obviamente fui un idiota, porque el alboroto turístico de alto octanaje ahora ha sido restaurado y un nuevo Lahpet ha entrado en la refriega en una de las calles laterales recientemente adornadas de Long Acre. Este restaurante fresco, relajado y moderno, que sirve comida reconfortante birmana, fue fundado por Dan Anton y el chef birmano Zaw Mahesh, y comenzó como un puesto en Maltby Street, cerca del Puente de Londres, antes de trasladarse primero a un arca en Hackney y luego a un popular restaurante en Shoreditch; este nuevo asunto de dos pisos en Slingsby Place es su proyecto más ambicioso hasta la fecha. (Por cierto, si tiene un conocimiento superficial de Londres, se trata de una caminata de tres minutos hasta Pineapple Dance Studios, y probablemente menos si lo ha estado haciendo exuberantemente en mallas).

Los sabores deliciosos y, para los británicos, a menudo intrigantes y menos explorados de Myanmar son una adición bienvenida a The Yards, el nuevo distrito comercial de Covent Garden. Aquí, un Caffè Concerto llamativo, de varios pisos, con fachada de vidrio, pero en última instancia poco atractivo, se encuentra cerca del insípido pero confiable lugar de brunch durante todo el día Bill’s; también hay un Dishoom (siempre confiable, pero con un exceso de solicitudes) y un elegante bar de vinos italiano, Dalla Terra. Pero este rincón renovado de Covent Garden se siente descaradamente indiferente a su lugar en la capital, ya que The Yards realmente podría estar en cualquier lugar: un centro comercial en Dubai, digamos, el Newcastle Metro Center o una de esas franjas minoristas minoristas sin rostro con una tienda Roly’s Fudge. y una boutique que vende suéteres acogedores.

Entrante de buñuelos Lahpet - Shan tofu, arvejas, maíz dulce y chalota - con dip de tamarindo.
Entrantes de buñuelos Lahpet: tofu Shan, guisantes, maíz dulce y chalote, con salsa de tamarindo.

Es una decisión valiente pero muy bienvenida abrir un porro que sirve lahpet bien (ensalada de hojas de té) y una versión contemporánea mohinga, una tradicional sopa de pescado con fideos de arroz, aquí deliciosamente picante (te avisamos si la pides). Tal vez debería decirse que Lahpet es uno de los pocos proveedores de cocina birmana en Londres, ahora que el Mandalay Golden Myanmar en Kilburn parece estar cerrado definitivamente (Kiln, la popular parrilla tailandesa en Brewer Street, a veces ofrece tofu Shan y un Curry de panceta de cerdo birmana en el menú, pero quizás un poco experimental para los puristas). El notable trabajo de las escritoras gastronómicas birmanas y las leyendas de los clubes nocturnos, las Hermanas de Rangoon, ha hecho mucho para presentarnos los detalles de la comida de este país: el crujido, la acidez delicada, las sopas para el desayuno, las ensaladas complejas y, quizás mi cosa favorita sobre esta cocina, el glorioso y encantador color marrón y malva.

Ensalada thohk de Lahpet Covent Garden.
«Deliciosamente funky»: Lahpet’s lahpet piensa ensalada.

Esta ensalada lahpet thohk es un gran ejemplo de esa deliciosa originalidad, con hojas de té marinadas entretejidas con frijoles doblemente refritos, tallos de repollo rallado, rebanadas regordetas y dulces de tomates salados y camarones secos; También hacen acto de presencia las semillas de sésamo, los cacahuetes crujientes y una generosa cantidad de aceite de ajo y ajo crudo. Para una apariencia occidental, al menos, puede que no se parezca a ninguna ensalada vista antes, además es del color de Fozzie Bear y pantalones de combate excedentes del ejército. Viene con una advertencia de que, debido al nivel de cafeína que contiene, es posible que te mantenga despierto por la noche. Cada vez que pido lahpet thohk, no estoy seguro de que me guste, pero siempre me veo obligado a tomar el último bocado intrincado y tentador.

También tuvimos las tres brochetas a la parrilla, que son francamente increíbles; de hecho, una cena de solo esos pinchos y algunos cócteles sería una noche bien aprovechada. El muslo de pollo es excepcional y los langostinos tigre negro, cabezas y caparazones, son increíblemente fragantes y carbonizados; También vale la pena probar los buñuelos de tofu de Shan, con una salsa de tamarindo finamente dosificada.

Rakáin de Lahpet mohinga tiene ‘una buena nariz de chile’.

El lugar estaba repleto de familias, niños, amigos parlanchines y bandas risueñas, y la música era heroicamente de los años 80, con una fuerte línea en el pop y el electro más inteligentes. Cuando Smalltown Boy de Bronksi Beat se fusionó con And She Was de Talking Heads, fue casi como si me vieran venir.

Vacié un tazón de Rakhine mohinga, que posiblemente podría describirse como una especie de sopa llena de calamares a la parrilla, judías verdes, medio huevo cocido y una buena nariz de chile. Si estás de paso y solo quieres un abrazo de un tazón, elige los fideos de coco con pollo, ya que es un caldo de coco reconfortante y agradablemente satisfactorio relleno de fideos de huevo, chalotes, tal vez demasiadas cebolletas y armado con un muy buen wonton adornado y crujiente.

Los postres, por otro lado, se quedan cortos -el parfait de plátano era una especie de tarta de queso deconstruida que era menos que la suma de sus partes- pero así es en tantos lugares en el West End en estos días. Pero eso no es suficiente para evitar que Lahpet Covent Garden sea oficialmente uno de mis lugares seguros para esconderme de los malabaristas y las personas que cortan el pelo agresivamente. Sí, vende ensalada con cafeína, pero vale la pena quedarse despierto por algunas cosas.

Lahpet 21 Slingsby Place, London WC2, 020-4580 1276. Abierto toda la semana de 12:00 p. m. a 10:00 p. m. (9:00 p. m. los domingos). Alrededor de £ 35 por persona más bebidas y servicio

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