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Las empresas cárnicas cultivadas en laboratorio dicen que el Reino Unido posterior al Brexit podría ser el favorito | Alimento


Gran Bretaña podría convertirse en un líder mundial en la producción de carne cultivada después del Brexit si supera a la UE para llevar productos de alta tecnología al mercado rápidamente, dicen los líderes de la industria.

La carne cultivada se cultiva a partir de células animales en un biorreactor que puede funcionar con energía 100 % renovable, lo que reduce tanto las emisiones de gases de efecto invernadero como la crueldad hacia los animales.

Las aprobaciones de productos de la UE para la tecnología demorarán hasta tres años, pero el sector de la carne cultivada en laboratorio espera que un libro blanco posterior al Brexit sobre la estrategia alimentaria nacional que se publicará en mayo pueda acelerar el proceso del Reino Unido.

Las cifras de la industria global de 1900 millones de libras indican que ya se han reunido con la Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido sobre el marco regulatorio de los productos posterior al Brexit.

En Singapur, donde los productos cárnicos cultivados ya están a la venta, el proceso de evaluación lleva de nueve a doce meses.

«Ciertamente existe una oportunidad para que el Reino Unido se convierta en uno de los principales centros de innovación para este tipo de nueva tecnología», dijo a The Guardian Robert Jones, director de la asociación comercial Cellular Agriculture Europe.

«El Reino Unido es un mercado grande y todas las empresas lo verán como una oportunidad comercial increíble», dijo Jones, quien también es ejecutivo de la empresa emergente holandesa Mosa Meat.

La compañía espera obtener la aprobación regulatoria para dos productos de carne a finales de este año. Peter Verstrate, su cofundador, dijo que el Reino Unido «estaría al menos un año por delante de la UE» en la comercialización de productos si adoptara un período de evaluación de seis a nueve meses.

El año pasado, la presidenta de la Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido, la profesora Susan Jebb, describió la carne cultivada en laboratorio como una de las «nuevas innovaciones que podrían ayudarnos a cambiar el rumbo» para alejarnos de la catástrofe climática. Se podría aplicar una “lente de sostenibilidad ambiental” a alimentos novedosos, seguros y sostenibles, sugirió.

Un portavoz de Defra dijo: «Queremos crear el mejor entorno posible para los innovadores, los inversores y los consumidores, y fomentar la innovación segura en el sector de las proteínas sostenibles».

El proceso regulatorio de la UE puede ser largo en parte porque se requiere la aprobación de expertos en los 27 países miembros.

Edward Bray, portavoz de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), destacó que sus evaluaciones científicas tienen lugar dentro de nueve meses, aunque el reloj podría detenerse «si se requieren más datos o aclaraciones».

Más allá de eso, el momento de las aprobaciones «está en manos de los legisladores de la UE que son responsables de los procesos regulatorios», dijo. «No es competencia de la EFSA».

La capacidad de la EFSA de volver a una empresa con preguntas adicionales meses después de que se haya presentado una solicitud ha hecho que las decisiones de inversión y operación sean muy difíciles, dijo el cofundador de Ivy, Russ Tucker Farm, que planea solicitar la aprobación de una línea de hachís cultivado en el Reino Unido. este año.

“Mientras espero una decisión, ¿cómo puedo construir una instalación, desplegar capital, contratar personal y asegurar acuerdos de suministro con supermercados y restaurantes? Es muy difícil tomar estas decisiones comerciales cuando no hay transparencia sobre cómo avanza la aplicación a través del proceso”, dijo.

“Hay una gran oportunidad para que el Reino Unido piense en cómo hacer las cosas de manera diferente a la UE”, agregó.

Alrededor de una cuarta parte de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero provienen de la agricultura, principalmente la ganadería. Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU, la carne cultivada en laboratorio podría reducir significativamente este fenómeno, y algunos estudios predicen un ahorro de emisiones de hasta un 80%.

Pero la seguridad alimentaria será crucial ya que las nuevas tecnologías plantean nuevos riesgos. Las células utilizadas para hacer carne cultivada podrían contaminarse o sufrir una «desregulación», como sucede con las células cancerosas, después de multiplicarse varias veces.

Los biorreactores de la tecnología también consumen mucha energía y, al igual que con los automóviles eléctricos, el uso de redes alimentadas por combustibles fósiles limitaría el ahorro de emisiones.

Un informe reciente del grupo de expertos IPES-Food dijo que las afirmaciones de que la carne cultivada en laboratorio era sostenible eran «limitadas y especulativas». El documento también rechazó la especulación de que la tecnología podría ayudar a alimentar a una población mundial más próspera de hasta 10 mil millones para 2050.

«Yo querría [also] temen que la mayoría de los datos sobre [product] la seguridad viene de las propias empresas”, dijo el profesor Philip Howard, experto de IPES-Food. “No hay suficientes estudios independientes. Esta es una tecnología completamente nueva y, francamente, no es comercialmente viable. No hay forma de ganar dinero con él, por lo que buscar la aprobación regulatoria es prematuro.

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Clare Oxborrow de Friends of the Earth agregó: «Esta es una tecnología que aún está en pañales y que plantea muchas preguntas, incluido quién es el propietario y quién se beneficia de ella».

Según IPES-Food, los procesadores de carne como JBS, Tyson y Cargill están invirtiendo cada vez más en el sector de empresas emergentes, pero los estados también están participando.

El gobierno holandés invirtió el mes pasado 60 millones de euros (51 millones de libras esterlinas) en tecnología de cultivo de células, poco después de decidir permitir las degustaciones de la tecnología sin sacrificio. En Israel, un consorcio de carne limpia también recibió una subvención del gobierno de $ 18 millones (£ 14 millones).

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