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Las pequeñas cervecerías están trabajando duro para reabrir el gran pub del Reino Unido | Industria agroalimentaria


El aroma de la cerveza en el aire en Gipsy Hill Brewery en el sur de Londres se enriquece cada vez más a medida que bolsa tras bolsa de la mejor malta fluye hacia un recipiente de acero inoxidable, listo para elaborar su emblemático Hepcat IPA.

Aproximadamente a una hora en coche, cerca de Esher en Surrey, el pequeño equipo de Big Smoke Brew Co está trabajando igual de duro en su propio sello principal, Electric Eye.

Y a más de 200 millas al norte en Hartlepool, la gente de Donzoko Brewing está en pleno apogeo haciendo sus Helles du Nord. "Es una carrera contra el tiempo para satisfacer la demanda y aprovechar este gran repunte", dijo Reece Hugill, fundador y propietario de Donzoko.

Estas tres cervecerías se encuentran entre las cervecerías más pequeñas que se están preparando para la gran reapertura de pubs programada para el 17 de mayo, cuando los establecimientos de hospitalidad finalmente podrán reiniciar el servicio a la habitación.

El personal de Gipsy Hill Brewery en Norwood, al sur de Londres, está trabajando arduamente para cumplir con la demanda y los plazos de la nueva cerveza.
El personal de Gipsy Hill Brewery en Norwood, al sur de Londres, está trabajando arduamente para cumplir con la demanda y los plazos de la nueva cerveza. Fotografía: Martin Godwin / The Guardian

Según la British Beer & Pub Association, alrededor de 45.000 pubs reabrirán por completo el lunes y servirán alrededor de 3 millones de pintas a los apostadores que ya no necesitan abrigos o mantas. Eso será un tercio menos que un lunes normal antes de la pandemia, debido al distanciamiento social y las restricciones del servicio de mesa y la disminución de clientes en las ciudades y los centros urbanos. Pero es un gran paso hacia la normalidad.

Cuando se inauguró el Beer Gardens el mes pasado, muchas empresas multinacionales 'megabre' lucharon por satisfacer la demanda acumulada de cerveza de barril.

"(Cerveceros y pubs) fueron tomados con la guardia baja por lo ocupados que iban a estar", dijo Rich Craig, fundador de Big Smoke.

“Recibimos llamadas de muchos pubs diciendo que no podían conseguir cerveza. Eran plátanos, absolutamente locos. "

El clamor todopoderoso por el néctar de ámbar se produjo a pesar de que solo el 40% de los pubs, aquellos con espacio al aire libre, pudieron abrir. Los cerveceros se han estado preparando para que otros hagan lo mismo desde hace algún tiempo. Mientras que la cerveza lager producida en masa puede pasar de puré a vaso de pinta en cuestión de días, la cerveza "artesanal" de calidad lleva un mes o más.

Según el cofundador de Gipsy Hill, Sam McMeekin, el esfuerzo ha sido "absolutamente frenético, con todos trabajando al 120% de su capacidad". Están haciendo esto no solo para complacer a los apostadores sedientos, sino también para asegurarse de que tengan un futuro brillante después de la pandemia.

Rich Craig, cofundador de Big Smoke Brew Co en Esher, Surrey.
Rich Craig, cofundador de Big Smoke Brew Co en Esher, Surrey. Fotografía: Jill Mead / The Guardian

"Se trata de sobrevivir, elaborar, envasar y distribuir la mayor cantidad de cerveza posible a quien la quiera". Estamos tratando de salir de un hoyo en el que hemos estado durante 14 meses lo más rápido posible. "

Los cierres sucesivos han infligido más daño a la industria hotelera que casi cualquier otra industria. La próspera y admirada red de más de 2.000 pequeñas cervecerías artesanales que ha crecido en el Reino Unido durante la última década ha sentido la presión con fuerza.

La semana pasada, Rishi Sunak fue fotografiado en la cervecería Pillars Brewery en Wandsworth, al sur de Londres, presumiendo del apoyo del gobierno a las pequeñas empresas. No mucha gente en la industria cervecera reconoce esta evaluación. Las cervecerías "han sido excluidas del apoyo gubernamental para la industria hotelera", dijo James Calder, director ejecutivo de la Sociedad de Cerveceros Independientes (Siba).

Medidas como "Comer fuera para ayudar" y las becas de hospitalidad se han dirigido a las ubicaciones, pero no han hecho mucho por sus proveedores.

"En Escocia, un Fondo de Apoyo a los Cerveceros ha ayudado a los pequeños cerveceros en apuros, pero en el resto de las cervecerías del Reino Unido no han tenido tanta suerte", dijo Calder.

Además de eso, las reformas propuestas por Sunak a la forma en que se gravan los impuestos a las pequeñas cervecerías resultan en costos adicionales para algunas de las más pequeñas, aquellas con bolsillos menos profundos.

Se vaciaron sacos de malta en la mezcla en Gipsy Hill Brewery en el sur de Londres.
Se vaciaron sacos de malta en la mezcla en Gipsy Hill Brewery en el sur de Londres. Fotografía: Martin Godwin / The Guardian

Se cree que alrededor de 40 personas ya han sucumbido al golpe corporal de la pandemia una vez en una generación. Las víctimas incluyen Wooha Brewing Company en Morayshire y Wickwar en los Cotswolds. Los sobrevivientes, dice Siba, están endeudados por una suma de £ 30,000 cada uno en promedio.

Gipsy Hill tuvo éxito, pero perdió millones de libras en ingresos y tiró cientos de barriles de cerveza, una necesidad que McMeekin llamó "desgarradora". La costumbre de la hospitalidad y la exportación, alrededor del 80% de los ingresos mensuales de 350.000 libras esterlinas de Gipsy Hill, simplemente se ha evaporado.

Para mantenerse a flote, muchos cerveceros artesanales han cambiado su modelo de negocio para convertirse en especialistas en comercio electrónico.

Para un atuendo del tamaño de Big Smoke, el cambio no fue fácil, aunque tuvo un éxito inesperado. Desde su almacén a orillas del río Mole, hacían solo 800 entregas al año, pero han llegado a 20.000 desde el inicio de la pandemia.

“Es la cervecería más rentable que jamás haya sido”, dijo Craig. “Vendes menos volumen con un mayor margen de beneficio. "

El modelo funciona bastante bien para Big Smoke, cuya producción anual es cercana a los 5,000 hectolitros (hL), o alrededor de 880,000 pintas.

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Para Gipsy Hill, una operación mucho más grande a 30.000 hL por año, la transformación es más difícil de lograr. El ingreso adicional de la entrega a domicilio es una 'gota en el océano' en comparación con lo que se ha perdido, dijo McMeekin.

Pero hay motivos para ver el vaso de cerveza medio lleno. Las ventas en línea de algunas cervecerías serán un ingreso valioso para complementar el regreso de la hospitalidad y comenzar a compensar el déficit de la pandemia. .

Y una encuesta realizada por Siba descubrió que los 'jardines de grifería', el equivalente en la elaboración de cerveza al jardín, estaban aproximadamente un 73% más ocupados que antes de la pandemia.

"El apetito del público se dispara", dijo McMeekin sobre su patio de llaves. "Los clientes están recuperando el tiempo perdido".

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