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Los 10 mejores cocineros ficticios | ficción


contraProducir un cocinero ficticio en prosa es un desafío: utilizando un texto simple y monocromático, el escritor debe dar vida al mundo rico en sabores y fragancias en el que reside su cocinero. Pero cuando lo logra, el cocinero ficticio es una fuerza a tener en cuenta, a menudo saliendo de la página en un delicioso y seductor frenesí de drama que hace cosquillas en las papilas gustativas.

Cuando comencé a investigar mi novela, tuve la suerte de tener fuentes originales. The Language of Food cuenta la historia de la escritora culinaria Eliza Acton, quien dejó dos libros de cocina hermosamente escritos y una colección de poesía. También tenía estanterías con libros de cocina y memorias de amantes de la comida. Pero, aunque a menudo están llenos de tentadoras descripciones de comidas, estos libros tenían menos trama y personajes. Y así, finalmente, recurrí a la ficción, recorriendo bibliotecas y librerías en busca de cocineros y chefs ficticios.

Estos son algunos de los cocineros ficticios menos conocidos de los que me enamoré:

1. Kitty Allen en The Good Plain Cook de Bethan Roberts
La segunda novela de Bethan Roberts está ambientada en la zona rural de Sussex y cuenta la historia de la extravagante socialista Ellen Steinberg (inspirada en Peggy Guggenheim), que coloca un anuncio para una «cocinera buena y sencilla para hacer las tareas domésticas de una casa artística». La chica local Kitty Allen responde. En respuesta a las solicitudes de Ellen de platos glamorosos como quiche y alcachofas, Kitty cocina «tartas de huevo y tocino remendados», «pescado cremado» y tortillas «planas». Pero entonces Ellen le pide a Kitty que le enseñe a cocinar. Kitty ofrece chuletas de cordero, pero Ellen quiere comida francesa. En este contexto, Kitty comienza a encontrar su propia voz.

2. Manuela en La elegancia del erizo de Muriel Barbery
En esta exitosa novela de 2006, Manuela es una ama de llaves portuguesa y la «única amiga» del conserje y co-narrador, Renée. Sin embargo, Manuela también es una panadera talentosa. Ella visita a Renée todos los martes y jueves por la tarde y le trae un manjar casero que se presenta tan ingeniosamente como se preparó. Las tuiles de almendras están «anidadas en rollos de papel de seda carmesí», las galletas de almendras están «envueltas en papel blanco con volantes», las florentinas de chocolate negro están envueltas en «papel de seda marfil» atado con una cinta de terciopelo azul. Con su benevolencia, Manuela transforma la vida solitaria de Renée «en una epopeya cálida y alegre».

3. Anatole en el Serie Jeeves de PG Wodehouse
Anatole es un «sobresaliente» chef bigotudo «de la más extraordinaria vitalidad y habilidad», que apareció por primera vez en la historia de Wodehouse de 1925, Clustering Round Young Bingo. Posteriormente apareció en 11 novelas y cuentos de Jeeves. Empleado por la tía Dahlia en su casa de campo, Anatole es aclamado como «el regalo de Dios para los jugos gástricos» cuya cocina incluye platos como velouté con flores de calabacín, caldo de manzana confitada, nomais mediterráneos con hinojo así como un filete inglés «magistral» y un pastel de riñón. Como era de esperar, tiene una gran demanda y varias tramas giran en torno a la caza furtiva sin escrúpulos de Anatole o la amenaza de exclusión de Bertie de las cenas de su tía.

4. Tarquin Winot en The Debt to Pleasure de John Lanchester
La primera novela de Lanchester de 1996 presenta al siniestro y espeluznante cocinero autodidacta, Tarquin Winot. Si bien este libro de humor negro se describe en su portada como «un comentario astuto sobre el arte, el apetito, los celos y el fracaso», también es un himno hambriento al placer de comer. El asombrado Tarquin dedica páginas a sus consejos de cocina, su conocimiento de la historia culinaria y sus menús (tortilla, cordero asado con alubias, melocotones al vino tinto, o curry de huevo, curry de gambas, condimentos y sorbete a la mango). El horror, el hambre y el humor se combinan mientras Tarquin busca comida, cocina y mata.

Legendario… Auguste Escoffier (1846-1935).
Legendario… Auguste Escoffier (1846-1935). Fotografía: Aliyah

5. Monsieur Escoffier en Trufas blancas en invierno de NM Kelby
El legendario chef francés, Auguste Escoffier, se reinventa en su último año, cuando regresa con su esposa, Delphine. Ella le pide que le haga un plato, tal como lo hizo con el otro amor de su vida, la actriz Sarah Bernhardt (un postre cremoso de fresa que él llamó Fresas Sarah Bernhardt y un macaron de chocolate también llamado sarah bernhardt). Seguimos a Escoffier mientras reflexiona y luego prepara un menú final para su esposa: huevos revueltos servidos en sus cáscaras con caviar silvestre; una cazuela de pichón y guisantes; y fresas silvestres servidas con brie “rociadas con lavanda confitada y miel”.

6. Monsieur Armand en El verano de Greengage de Rumer Godden
La muy querida novela de Godden de 1958 presenta a un chef: Monsieur Armand. Con sede en Champagne, Francia, donde una madre y cinco hijos están encerrados durante el verano, Armand dirige una amplia cocina con «siempre un buen olor a cebolla cocida, pan fresco, café y vino». Su cocina («Pollo al estragón, bistec de ternera y costilla, ensaladas y caracoles con mantequilla de ajo”) y el descubrimiento de la cocina francesa por parte del narrador Cecil configuran un escenario evocador que configura inevitablemente esta historia de amor y decepción. Mientras tanto, Armand bebe una botella de vino entre el almuerzo y la cena, y engorda a la hermana de Cecil con «trozos de pollo y cucharadas de crema».

7. Tilo en La amante de las especias de Chitra Banerjee Divakaruni
Tilo es un inmigrante indio que dirige una tienda de especias en California. Mientras tuesta, muele y mezcla especias, también aporta su sabiduría y orientación a su comunidad local. Hasta que aparece una chica americana solitaria que amenaza con destruir sus poderes mágicos para siempre. Suntuosas descripciones de especias se tejen a través de esta historia de magia y mito – «garbanzos fritos, palitos amarillos de gravedad, cacahuetes especiados con su piel roja… judías verdes enteras como el musgo… té de clavo especiado. Al igual que Eliza Acton, Divakaruni primero fue poeta, y se nota en su prosa astuta.

8. Rosa en La Cucina de Lily Prior
Rosa Fiore es una bibliotecaria solitaria apasionada por la cocina de su patria siciliana. Cuando Randolph Hunt (Rosa solo lo conoce como L’Inglese) viene a investigar la cocina local, la vida de Rosa cambia. Después de un verano de ferviente cocina, comida y sexo, él desaparece, dejando que Rosa busque consuelo, una vez más, en la cocina. Caponata, pasta, sopa, empanadas, mazapanes, tortas, cerdo asado, espinacas serranas, papas al romero, pastel de membrillo… pero ¿cómo olvidará Rosa al hombre que comía ostras de su cuerpo desnudo y tejía espaguetis a la boloñesa en su cabello?

9. Gabrielle en The Cook’s Tale de Elizabeth Ayrton
Ayrton ha escrito varios libros de cocina y su comprensión de la comida se refleja en esta primera novela (publicada en los EE. UU. como Sauce and Sensuality). Gabrielle ha transformado el café de carretera de sus padres en un hotel muy querido, que sirve platos clásicos franceses. Cuando se enamora de Erasmus Delacroix, Gabrielle debe elegir entre ser esposa o cocinera profesional. Mientras reflexiona, cuenta las historias de los muchos cocineros talentosos de su familia, desde la tatarabuela Marthe hasta la tía Solange. Ayrton retoma los platos favoritos de cada cocinero (pollo con uvas blancas, tarta de albaricoque, fondue), para que las recetas, «todas prácticas y contrastadas», puedan ser seguidas por los lectores.

10. Gerald Samper en Cocinando con Fernet Branca de James Hamilton-Paterson
Gerald es un famoso escritor fantasma de la lista C al que le gusta inventar recetas. Desde su colina toscana, cocina con gran entusiasmo, utilizando copiosas cantidades de un italiano digestivo llamado Fernet Branca. La trama es rápida pero tonta, los personajes ridículos pero hilarantes y las recetas imaginativas pero ridículas. Mejillones de chocolate, helado de ajo, gato y tarta de queroseno, todo rociado con Fernet Branca, y descrito por un crítico como «persistente en la mente como poemas». Esta broma romántica es un recordatorio perfecto de que ningún cocinero debe tomarse a sí mismo demasiado en serio.

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