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Los recolectores de té de Kenia en una granja escocesa demandarán por problemas de salud en un tribunal del Reino Unido | Kenia


Más de mil recolectores de té de Kenia que afirman que las condiciones de trabajo duras y abusivas en una plantación de té dirigida por Escocia les causaron problemas de salud paralizantes ahora pueden presentar su demanda colectiva en un tribunal de Edimburgo.

Los abogados que representan a los recolectores de té han obtenido una orden del Tribunal de Primera Instancia, el tribunal civil más alto de Escocia, que ordena a James Finlay Kenya Ltd (JFK) que abandone los intentos de bloquear la acción en los tribunales de Kenia.

El juez, Lord Braid, condenó las prácticas «vejatorias y opresivas» de la empresa en un intento de descarrilar la demanda.

Finlays, una multinacional registrada en Aberdeen cuyas propiedades en Kericho, Kenia, abarcan 10 117 hectáreas (25 000 acres), es uno de los proveedores de té y café más grandes del mundo e incluye tiendas minoristas como Tesco, Sainsbury’s y Starbucks entre sus clientes.

La empresa ha defendido su historial de salud y seguridad y lleva la marca Fairtrade en sus productos, así como certificaciones de Soil Association y Rainforest Alliance. En el sitio web de su empresa, Finlays describe sus propiedades en Kenia como «una comunidad próspera de miles de empleados y contratistas y sus familias que viven, trabajan y estudian allí».

Pero en testimonios anteriores, los trabajadores afirmaron que las condiciones de trabajo opresivas les habían causado daños musculoesqueléticos significativos y permanentes. Dijeron que tenían que trabajar hasta 12 horas al día durante una semana de seis días, cargar hasta 26 libras de hojas de té en la espalda por pendientes pronunciadas y, en algunos casos, lograr un peso objetivo de 66 libras de té por día o no ser pagado.

Se dice que este trabajo, junto con la prolongada flexión, torsión y alcance necesarios para arrancar las hojas de té, aceleró el envejecimiento de la espalda de los recolectores hasta en 20 años.

JFK primero trató de bloquear la demanda para que no siguiera adelante en Escocia y más recientemente buscó una acción de bloqueo en Kenia, argumentando que el reclamo escocés era un ataque a la soberanía de Kenia. Pero los abogados de los trabajadores argumentaron que JFK se había involucrado en una «campaña deliberada para frustrar los fines de la justicia y causar angustia».

El abogado de los recolectores, Patrick McGuire de Thompsons, dijo que el reclamo se basó en una combinación de condiciones de trabajo «opresivas» y un modelo de compensación que a menudo se basa en objetivos de recolección imposibles. Al enfatizar la importancia de continuar con el caso en Escocia, agregó: “Estos trabajadores no tendrán la capacidad de buscar justicia o buscar compensación en los tribunales de Kenia. Allí no hay procedimientos colectivos ni asistencia legal, y los abogados no pueden ofrecer acuerdos sin ganancias o gastos.

Dijo que esperaba que los procedimientos históricos tuvieran un impacto más amplio en la industria: “Se trata de arrojar luz sobre lo que está sucediendo en estas granjas. Toda empresa que opere en esta área debe analizar detenidamente sus prácticas.

Se acercó a JFK para hacer comentarios.

El argumento de la empresa de que los tribunales escoceses no tienen jurisdicción sobre las reclamaciones de compensación de los trabajadores en Kenia se escuchará en el Tribunal de Primera Instancia en una fecha posterior.

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