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Los trabajadores agrícolas con visas de temporada del Reino Unido tendrán garantizadas 32 horas a la semana | oficina en casa


Las organizaciones que apoyan a los trabajadores temporales han acogido con beneplácito la nueva garantía del gobierno de al menos 32 horas de trabajo remunerado a la semana para las personas que vienen a cosechar los cultivos de Gran Bretaña.

En un discurso ante la conferencia de la Unión Nacional de Agricultores el martes, el ministro de Agricultura, Mark Spencer, confirmó los cambios en los requisitos de visa para 2023.

Sin embargo, las organizaciones de derechos laborales han advertido que el gobierno aún debe hacer más para proteger a los trabajadores agrícolas de la servidumbre por deudas.

La temporada pasada, The Guardian reveló que los trabajadores indonesios debían hasta £ 5,000 a intermediarios extranjeros sin licencia cuando llegaron a Gran Bretaña, a pesar de que solo trabajaron una temporada. Inicialmente se quedaron con contratos de cero horas, con un salario neto inferior a 300 libras esterlinas a la semana.

Los expertos en derechos laborales dijeron que las nuevas medidas deberían ayudar a prevenir los bajos ingresos en el Reino Unido, pero se necesitaban más medidas para proteger a los trabajadores extranjeros de la explotación.

Kate Roberts, gerente de políticas de Focus on Labor Exploitation, dijo: “La introducción de 32 horas semanales de trabajo remunerado garantizado sería un paso positivo para reducir el riesgo de dificultades y endeudamiento en el plan. Dados los informes de trabajadores que se encuentran sin trabajo después de poco tiempo, este compromiso debe incluir una aplicación específica, con vías claras para informar problemas y acceder a una compensación si se incumplen los contratos.

Anteriormente, existía una prohibición de los contratos de cero horas para los trabajadores incluidos en el plan, pero esto no siempre se cumplió. Una granja de Kent no garantizó las horas de trabajo de los trabajadores la temporada pasada hasta que The Guardian los contactó. Incluso entonces, los contratos de los trabajadores solo se aumentaron a un mínimo de 20 horas, lo que dificultó el pago de las deudas.

Adis Sehic, jefe de política e investigación del Centro de Derechos Laborales, dijo que el nuevo mínimo de 32 horas era un «primer paso bienvenido» para reducir el potencial de explotación. Dijo: «Esperamos que el gobierno pueda aprovechar este anuncio con otros desarrollos constructivos, incluida la simplificación del proceso para que los trabajadores soliciten y obtengan transferencias, y mejores estándares de alojamiento para los trabajadores».

Spencer dijo el martes que se otorgarían 45.000 visas iniciales a partir del 1 de abril para esta temporada -15.000 más que el año pasado- y la posibilidad de otras 10.000 en caso de ser necesario. Dijo que asegurar 32 horas y un pago digno era «lo más decente, y creo que es vital que todos lo cumplamos».

Andy Hall, un experto independiente en derechos de los migrantes, dijo que temía que el impacto «potencialmente positivo» del anuncio se viera socavado «por los riesgos generales de trabajo forzoso inherentes a un esquema de trabajadores temporales que da prioridad a la resolución rápida y económica de la escasez de mano de obra en lugar de que el bienestar de los trabajadores y el respeto al estado de derecho”.

Añadió: «Los trabajadores seguirán estando en un riesgo extremo de servidumbre por deudas, ya que tendrán que soportar la carga de las costosas prácticas de contratación que los llevarán al Reino Unido».

El vicepresidente del Sindicato de Agricultores, Tom Bradshaw, también acogió con satisfacción el anuncio y dijo que brinda a los agricultores, así como a los trabajadores que vienen a Gran Bretaña, «claridad y confianza» en el plan. Pero dijo que cualquier propuesta de los representantes de los trabajadores para las granjas o los compradores para cubrir los costos de viaje de los trabajadores era «un paso demasiado lejos».

Un portavoz del gobierno dijo: “El bienestar de las personas que usan nuestros regímenes de visa siempre es de suma importancia para nosotros, incluso en el régimen de trabajadores temporales. Trabajamos en estrecha colaboración con los operadores de programas, que son responsables de garantizar el bienestar de los trabajadores migrantes, evitar los contratos de cero horas y gestionar el proceso de contratación en el extranjero. Investigaremos a fondo cualquier informe de abuso.

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